E os maiores perdedores em tecnologia em 2021 são …

Aqui está uma recapitulação dos piores desenvolvimentos em tecnologia do ano.

Parece uma eternidade desde que todos nós fomos capazes de olhar para trás, nos últimos 12 meses e não dizer “boa viagem, seu inferno de fogo de lixo de um ano.” 2021 começou com motins no Capitol e embora as coisas parecessem acalmar um pouco depois, nem tudo estava bem em tecnologia.

Existem empresas que são adições óbvias a esta lista, como Meta (antigo Facebook), com suas repetidas transgressões este ano. A Activision Blizzard enfrenta vários processos judiciais e investigações sobre alegações de assédio sexual e discriminação de gênero no local de trabalho, revelando que, apesar de todo o crescimento que esperávamos ter feito nos últimos anos, a indústria de jogos continua tóxica.

Mas há outras empresas que também tornam a vida de trabalhadores e consumidores miserável no dia a dia. E todas as grandes empresas da Big Tech têm que compartilhar a culpa. Quando montamos este resumo dos piores jogadores de tecnologia neste ano, fica claro que nosso acerto de contas já deveria ter acontecido. Esperemos que, nos próximos anos, as pessoas com mais influência aprendam como tratá-las melhor.

Carlos Barria / reuters

Meta / Facebook

Para a empresa agora conhecida como Meta, 2021 foi para o lado desde o início.

Apesar de toda a conversa sobre salvaguardar a eleição presidencial de 2020, o Facebook estava mal preparado para a insurreição que se seguiu em 6 de janeiro. A empresa falhou em reconhecer o perigo representado pelo movimento “Stop the Steal” até depois que uma multidão violenta invadiu o Capitol. Então, o COO Sheryl Sandberg minimizou o papel que o Facebook desempenhou na insurreição, apenas para ser prontamente provado que estava errado. No final, os eventos de 6 de janeiro acabaram forçando a plataforma a fazer algo que ela havia cuidadosamente evitado durante a maior parte da presidência de Trump: Aplicar suas regras por sua conta. (Mais ou menos. O banimento de Trump no Facebook não é permanente.)

Em outros lugares, a chegada das vacinas contra o coronavírus apenas destacou o fraco histórico do Facebook no combate à desinformação sobre vacinas, que cresceu durante a pandemia. Depois de anos se arrastando, a empresa finalmente proibiu o conteúdo de vacinas enganoso ou impreciso. Mas bastante dano já tinha sido feito. O Cirurgião Geral dos Estados Unidos disse que a desinformação viral sobre a saúde era uma “ameaça urgente” à saúde pública. O presidente Joe Biden deu um passo adiante: disse que o Facebook estava “matando pessoas”.

Este ano também foi a primeira vez que o Oversight Board, criado para que o Facebook pudesse terceirizar suas decisões espinhosas de moderação de conteúdo, estava operacional. O órgão pressionou a rede social a mudar algumas políticas e criticou repetidamente a empresa por sua falta de transparência e capacidade de fazer cumprir suas regras de maneira uniforme.

POOL Novo / reutora

Em seguida, veio Frances Haugen, a ex-funcionária que se tornou denunciante que deixou a empresa com milhares de páginas de pesquisas internas e outros documentos que desde então se tornaram conhecidos como “Facebook Papers”. Suas divulgações pintam o quadro de uma empresa que não deseja ou é incapaz de enfrentar adequadamente alguns de seus maiores problemas, especialmente fora dos Estados Unidos e da Europa. Ela também revelou uma pesquisa interna sobre o efeito do Instagram nos adolescentes, que foi imediatamente aproveitada por legisladores no Congresso.

Em meio a tudo isso, Zuckerberg anunciou não uma revisão das políticas da empresa, nem uma revisão de sua pesquisa interna, mas … um novo nome: Meta. O objetivo é simbolizar o compromisso recém-descoberto da empresa com um metaverso que ninguém pode explicar totalmente. A empresa mudará suas políticas de moderação de conteúdo no que diz respeito ao metaverso? Vai investir mais em segurança para países não ocidentais? Como isso vai abordar o discurso de ódio no metaverso? O Facebook, er Meta, ainda não abordou de forma significativa nenhuma dessas questões. Mas se a história recente serve de guia, todos nós temos muito com que nos preocupar.

– Karissa Bell

Truth Social

Você seria perdoado se, em meio às notícias de real importância em 2021, você se esquecesse do TRUTH Social – o próximo site construído pelo ex-presidente em desgraça Donald J. Trump. Trump passou a maior parte de sua presidência espalhando medo e mentindo no Twitter e outras plataformas sociais, o que finalmente resultou em ele ser banido do Twitter, Facebook, YouTube e muitos outros serviços importantes. Embora Trump esteja erroneamente convencido de que esta é uma caça às bruxas ilegal, ele também decidiu dizer “quem precisa delas?” e lançar o seu próprio.

A VERDADE foi anunciada em outubro, com um beta limitado planejado para novembro antes de um lançamento público completo em 2022. Imediatamente, brincalhões dedicados da internet encontraram uma versão de teste do site abertamente e se inscreveram para uma série de contas de alto perfil (incluindo, naturalmente, donaldjtrump e mikepence). (A conta do donaldjtrump tinha uma foto de perfil de um porco defecando, para garantir.)

O teste foi encerrado rapidamente, mas não antes de ser revelado ser basicamente um clone do Twitter rodando no software de código aberto Mastodon. Mas, uma vez que o TRUTH Social não citou corretamente seu uso e não compartilhou o código-fonte com os usuários, o site violou o contrato de licença de código aberto da Mastadon.

Os termos de serviço da VERDADE também foram revelados, e aprendemos que ela esperava ser protegida pela Seção 230 da Lei de Decência nas Comunicações, que atualmente afirma que serviços como o Twitter e até a VERDADE não são responsáveis ​​pelo que seus usuários postam. Isso protege as empresas de responsabilidades pelas coisas terríveis que esses usuários possam compartilhar.

Felizmente, não ouvimos muito sobre TRUTH Social desde seus desastrosos primeiros dias sob os holofotes públicos; a empresa perdeu a data de lançamento beta de novembro e não há nenhuma atualização sobre quando o lançamento completo prometido pode acontecer. Com base nessas lutas iniciais, é fácil chamar o TRUTH Social de um perdedor de 2021 – mas os cidadãos da Internet que não tiveram que lidar com a horrível realidade de uma rede social apoiada por Trump são, sem dúvida, vencedores.

– Nathan Ingraham

Wolfgang Rattay / reuters

Fornecimento global de chips

O aumento da demanda por PCs, gadgets e carros não conseguiu acompanhar a desaceleração da produção no fornecimento global de chips. É por isso que ainda é difícil encontrar um PlayStation 5 um ano após seu lançamento, e por que os preços dos carros usados ​​foram absolutamente loucos. Esta é a nossa nova realidade para os próximos anos, pelo menos até que os fornecedores de chips possam aumentar a produção e começar a girar novas fábricas. Basicamente, esteja preparado para usar todo o seu equipamento por um pouco mais de tempo sem fazer upgrade.

– Devindra Hardawar

Activision Blizzard

Existem muitas histórias de assédio sexual e discriminação na indústria de videogames. Nos últimos anos, relatos de misoginia sistêmica e abuso surgiram da Riot Games, da Ubisoft e de muitos outros estúdios, grandes e pequenos, e os problemas datam de décadas atrás.

Entre todo esse lixo, a Activision Blizzard se destaca como uma das piores.

A Activision Blizzard foi acusada de fomentar uma cultura de assédio sexual pela agência de empregos justos da Califórnia em julho, e várias organizações iniciaram investigações no estúdio, descobrindo anos de má gestão no processo. De acordo com o processo na Califórnia, os líderes do estúdio cultivaram um ambiente de fraternidade onde o assédio sexual era comum e a discriminação de gênero era sistêmica. A agência de empregos justos descobriu que todos os cargos de liderança da Activision Blizzard eram ocupados por homens brancos, apenas 20 por cento de todos os funcionários identificados como mulheres e relatos de assédio eram rotineiramente ignorados.

Em dezembro, uma funcionária chamada Christine divulgou sua experiência na Blizzard, dizendo que foi inadequadamente tocada por colegas de trabalho do sexo masculino, proposta para sexo por seus superiores e sujeita a comentários grosseiros sobre seu corpo. Depois de relatar o abuso à gerência, ela disse que foi rebaixada e disse para “superar isso”.

Allen J. Baratas por meio do Getty Images

A resposta da Activision Blizzard a essas acusações foi trágica. Em julho, o CEO Bobby Kotick enviou um e-mail aos funcionários que encerraram o processo na Califórnia, mas assinou o nome de uma funcionária. A resposta foi severamente criticada, com os funcionários chamando-a de “insultuosa” e “repulsiva”. Kotick deixou Frances Townsend, uma das poucas mulheres executivas da Activision Blizzard, assumir a responsabilidade por aquela carta por meses, perdendo seu lugar na rede feminina do estúdio no processo. Publicamente, Kotick chamou o e-mail de “surdo”.

O chefe da Blizzard, J. Allen Brack, perdeu seu emprego logo após o processo ser aberto, e Kotick ofereceu um papel de co-liderança a Mike Ybarra e Jennifer Oneal, que se tornou a primeira mulher a ocupar um cargo de presidente desde a fundação do estúdio em 1979. Oneal saiu a empresa logo após esta promoção, supostamente porque ela estava recebendo menos do que Ybarra, e ela se sentiu “simbolizada, marginalizada e discriminada” no estúdio.

Os funcionários da Activision Blizzard saíram várias vezes este ano, pedindo uma mudança de cultura. Principais parceiros de negócios, incluindo PlayStation e Xbox, disseram que estão reavaliando suas relações com o estúdio. Acionistas e meios de comunicação estão pedindo a renúncia de Kotick.

Neste ponto, investidores, funcionários, analistas, grandes empresas de jogos e várias agências governamentais concordam que a Activision Blizzard é um foco de discriminação e assédio sexual, e precisa urgentemente de reestruturação. Em seus 30 anos como CEO da Activision Blizzard, este é o mais perto que Kotick chegou de realmente ser destituído de sua posição de poder.

Desse ângulo, quase parece um bom ano para a empresa. Quase.

– Jessica Conditt

Miquel Benitez via Getty Images

5G

Estou muito decepcionado com o 5G. Se, como eu, você observa o padrão de rede desde pelo menos 2014, provavelmente concordará. As promessas de download de filmes em segundos eram, na verdade, vantagens principalmente da tecnologia mmWave, que até hoje ainda não foi amplamente implementada. A rede sub-6 que está mais amplamente disponível hoje em operadoras como T-Mobile e AT&T oferece um aumento de velocidade quase imperceptível, e as melhorias de latência relatadas que deveria trazer não foram entregues no mundo real.

Sim, a indústria de telecomunicações cumpriu sua meta de data de lançamento de 2020 para um lançamento inicial do novo padrão. Mas o 5G ainda é muito confuso para o consumidor médio. Sempre que uma empresa diz em um briefing que um novo produto está pronto para 5G, uma pergunta de acompanhamento garantida é “Isso significa sub-6 ou mmWave?” E com a recente adição de espectro de banda média à mistura, as camadas de compatibilidade só vão tornar as coisas mais tediosas.

Tenho sido mais do que misericordioso nos últimos anos, mas tem sido difícil ignorar a confusão completa que é o estado do 5G nos EUA hoje. Claro, tivemos problemas mais urgentes para lidar, mas se os consumidores vão adotar os novos padrões (e ser convencidos a gastar dinheiro pelo privilégio de 5G em seus dispositivos), a indústria precisa agir em conjunto e comprometa-se com uma mensagem mais coerente ou implementação mais consistente.

– Cherlynn Low

Trabalhadores e grande tecnologia

Por muito tempo, trabalhar em um gigante da tecnologia como o Google ou a Apple foi uma posição invejável. Mas 2021 puxou a cortina um pouco para algumas dessas empresas, expondo questões profundamente enraizadas sobre como os funcionários são tratados. Embora nem todos nessas grandes organizações possam estar lidando com assédio sexual ou más condições de trabalho (para citar apenas alguns problemas), os muitos funcionários que falam em toda a indústria são indicativos de uma tendência subjacente que precisa ser confrontada pelos líderes mais poderosos da tecnologia .

Mike Blake / reuters

O tratamento inadequado da Amazon para com seus funcionários de depósito é bem conhecido, e os relatórios persistiram em 2021. Ao mesmo tempo, a empresa resistiu fortemente aos esforços de sindicalização no Alabama. Embora a campanha sindical tenha sido derrotada em uma votação, um escritório regional do National Labor Relations Board ordenou recentemente uma nova eleição, invalidando efetivamente os resultados da anterior. O sindicato apresentou uma objeção formal logo após a eleição e, embora não haja notícias de quando uma nova eleição ocorrerá, está claro que a Amazon estará sob intenso escrutínio quando isso acontecer. O mesmo deveria acontecer se os trabalhadores da cidade de Nova York na Amazon tivessem um voto sindical; relatórios indicam que isso pode acontecer em breve.

Os trabalhadores da Apple também expuseram problemas dentro da empresa este ano. No final de agosto, foi feito um apelo aos atuais e ex-funcionários para compartilhar histórias de discriminação, assédio e retaliação que haviam sofrido. Isso levou ao início do site #AppleToo, onde essas histórias são publicadas regularmente.

Como Jess já explicou em detalhes acima, os funcionários da Activision Blizzard falaram sobre uma cultura misógina repleta de assédio sexual também. Os relatórios indicaram que executivos do sexo masculino apalparam colegas do sexo feminino enquanto outros funcionários brincavam sobre estupro ou ignoravam mulheres para promoções. As revelações foram tão contundentes que uma ação judicial foi movida pelo Departamento de Emprego Justo da Califórnia, embora de alguma forma o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, ainda esteja em seu emprego.

O Google também não está livre do pecado – os funcionários lideraram uma greve massiva em 2018 em torno de como lidava com o assédio sexual (entre outras preocupações). Não lidou com coisas na mesma escala que outras empresas este ano, mas a recente decisão do Google de não aumentar os salários para corresponder à inflação certamente irritou os trabalhadores. Estes são apenas alguns exemplos de alto perfil, mas juntos eles pintam uma imagem sombria do ambiente em algumas das maiores corporações de tecnologia. Talvez a única vantagem aqui seja que eles pressionam os responsáveis ​​para limpar a casa e melhorar as coisas o mais rápido possível.

– N.I.

Oculus

Meta nem mesmo deu a Oculus um funeral adequado. Em vez de uma notícia comemorativa, o CTO da Meta, Andrew Bosworth, publicou uma postagem rápida para anunciar que a marca Oculus estava sendo aposentada. Que triste destino para uma empresa diretamente ligada à ascensão da realidade virtual do consumidor. (Mas talvez essa seja a melhor maneira de Meta se separar do legado do controverso fundador da Oculus, Palmer Luckey.)

– D.H.

Joe Skipper / reuters

Origem Azul

2021 foi um ano marcante para a florescente indústria de transporte espacial privado. Os primeiros foram feitos, recordes foram alcançados e bilhões de dólares em contratos governamentais foram concedidos. Deveria ter sido uma vitória infalível para todas as três empresas líderes da indústria – SpaceX, Virgin Galactic e Blue Origin – mas então uma delas conseguiu se atirar repetidamente no proverbial suporte de aterrissagem mais do que as outras duas juntas.

Agora, isso não quer dizer que a Blue Origin não teve sua parcela de sucesso este ano. O CEO Jeff Bezos colocou seu dinheiro onde está seu stetson enorme e fez uma viagem histórica para a linha Karman junto com os mais velhos (pelo menos naquele ponto) e os mais jovens a se aventurar no espaço. Em novembro passado, a empresa até ganhou apoio financeiro da NASA para ajudar a construir o projeto maluco da estação espacial comercial Orbital Reef.

No entanto, essas conquistas foram muitas vezes ofuscadas pela mesquinhez e truculência públicas da empresa. Por exemplo, antes que a Virgin Galactic de Sir Richard Branson fizesse seu primeiro voo histórico de sucesso ao espaço em julho passado, a Blue Origin acessou o Twitter para falar um pouco do lixo. Isso é um pouco rico da empresa que se tornou um local de trabalho tóxico.

Mais embaraçoso ainda foram as repetidas tentativas de Bezos, e por fim malsucedidas, de garantir à Blue Origin um lucrativo contrato com a NASA. Veja, em abril, a NASA concedeu à SpaceX um contrato de 2,9 bilhões de dólares (sim, com um módulo lunar B) Artemis.

A Blue Origin protestou imediatamente junto ao US Government Accountability Office (GAO) sobre a decisão “fundamentalmente injusta” da NASA contra ela, paralisando o programa lunar até julho, quando o GAO gentilmente disse à Blue Origin para pegar seus US $ 2 bilhões e sair . A Blue Origin não.

Em vez disso, a empresa de teleféricos espaciais dobrou de tamanho, processando a NASA em um tribunal federal aberto, “em uma tentativa de remediar as falhas no processo de aquisição encontradas no Sistema de Aterrissagem Humana da NASA”, de acordo com um representante da Blue Origin em agosto. O tribunal não ficou de todo convencido e decidiu contra os demandantes, provando o golpe do CEO da SpaceX, Elon Musk, verdadeiro. Blue Origin realmente não pode processar seu caminho para a Lua.

– Andrew Tarantula

Microsoft borda

A Microsoft finalmente conseguiu fazer de seu navegador Edge um sólido concorrente do Chrome, Safari e Firefox, integrando a estrutura de código aberto Chromium. E então, inexplicavelmente, ele começou a aumentar, como um recurso predatório “compre agora, pague mais tarde” e alertas anti-Chrome estranhos. De repente, o Edge parece mais uma forma de prender e mercantilizar seus usuários, em vez de oferecer uma experiência web sólida. É como se a Microsoft dificultasse a mudança de seu navegador padrão no Windows 11 propositalmente (felizmente, está testando um método mais simples, seguindo muitas críticas da indústria).

– D.H.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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