E3 2021 é totalmente digital. No próximo verão, pode finalmente estar de volta em pessoa, mas diferente

O maior encontro da indústria de videogames para divulgar os maiores títulos do ano é aprender com a pandemia.

Normalmente, este fim de semana vira uma loucura no centro de Los Angeles, quando cerca de 70.000 pessoas vão ao centro de convenções da cidade e aos bairros próximos para a Electronic Entertainment Expo, ou E3, que dura uma semana. O show é o maior encontro anual da indústria de jogos, onde as empresas exibem novos títulos e promovem seus planos.

Mas a partir deste fim de semana, a E3 será realizada inteiramente online, uma mudança em relação ao ano passado, quando foi cancelada em meio à pandemia do coronavírus. Em 2020, a Microsoft e a Sony passaram os meses de verão promovendo seus consoles de videogame Xbox e PlayStation de próxima geração em eventos separados. Stanley Pierre-Louis, chefe do grupo comercial Entertainment Software Association que realiza a E3, disse que, embora esses eventos fossem bem-sucedidos, a indústria também queria fazer mais como grupo.

Normalmente, este fim de semana vira uma loucura no centro de Los Angeles, quando cerca de 70.000 pessoas vão ao centro de convenções da cidade e aos bairros próximos para a Electronic Entertainment Expo, ou E3, que dura uma semana. O show é o maior encontro anual da indústria de jogos, onde as empresas exibem novos títulos e promovem seus planos.

Mas a partir deste fim de semana, a E3 será realizada inteiramente online, uma mudança em relação ao ano passado, quando foi cancelada em meio à pandemia do coronavírus. Em 2020, a Microsoft e a Sony passaram os meses de verão promovendo seus consoles de videogame Xbox e PlayStation de próxima geração em eventos separados. Stanley Pierre-Louis, chefe do grupo comercial Entertainment Software Association que realiza a E3, disse que, embora esses eventos fossem bem-sucedidos, a indústria também queria fazer mais como grupo.

Como assistir: Todos os principais anúncios que acompanharemos durante a E3 de 12 a 15 de junho

“Tanto os fãs quanto a mídia estavam procurando por um centro de gravidade para realmente aprender o que seria exibido no próximo ano”, disse ele, e isso é o que a E3 normalmente é. Não será o mesmo que quando as pessoas estão pessoalmente, acrescentou ele, mas a ESA vê este ano como uma experiência em encontrar maneiras de tornar o programa melhor para os milhões de pessoas que normalmente assistem às maiores conferências de imprensa da Microsoft , Nintendo e Sony online. “Vai ser um trabalho em andamento.”

Há boas razões para a indústria experimentar. Muitas pessoas recorreram aos videogames como uma forma de entretenimento e também de socialização, pois suas vidas foram viradas de cabeça para baixo pela pandemia do ano passado. Nos EUA, os gastos com jogos atingiram um recorde de US $ 56,9 bilhões em 2020, um aumento de 27% em relação ao ano anterior. Curiosamente, os desenvolvedores rastrearam grandes saltos no jogo em outras partes do mundo também.

Agora, meio ano após o lançamento do Xbox Series S de US $ 399, do Xbox Series X de US $ 499 e do PlayStation 5 de US $ 499 da Sony, as empresas de jogos esperam exibir novos títulos atraentes que aguçarão o apetite das pessoas para o outono, quando muitos deles chegarem. Este ano, eles devem incluir o jogo épico de guerra espacial Halo Infinite da Microsoft, Battlefield 2042 da Electronic Arts e o competitivo jogo de tiro tático Rainbow Six Extraction da Ubisoft.

Como assistir: a Microsoft está prestes a exibir seu próximo grande jogo Halo. Assista ao vivo

Os jogadores também devem ouvir notícias sobre jogos altamente esperados programados para o próximo ano ou mais tarde, incluindo o novo jogo de aventura Starfield da Bethesda, os mais recentes jogos de quadrinhos do Batman da Warner Bros. e a nova sequência de Zelda da Nintendo, Breath of the Wild 2.

Abaixo estão trechos editados de nossa conversa com Pierre-Louis, alguns dias antes do início da E3.

Uma das conversas que as pessoas tendem a ter em torno de grandes feiras de negócios como a E3 atualmente é: por que tê-las em primeiro lugar? Mesmo se tirarmos a pandemia dela por um momento, você pode compartilhar sobre o valor que você acha que a E3 traz para a comunidade e para as empresas? Pierre-Louis: Eu acho que a relevância da E3 é que ela cria uma oportunidade de aglutinar em torno jogos. Uma das coisas que vimos no ano passado, tendo tido que cancelar por causa da pandemia e tendo visto a experiência de ver apresentações incríveis ao longo do verão, foi que tanto os fãs quanto a mídia estavam procurando por um centro de gravidade para realmente aprender o que ia ser apresentado no próximo ano.

Uma das coisas que temos feito há vários anos … é experimentar como podemos mantê-lo relevante e empolgante. A E3 começou, como você bem sabe, como uma oportunidade para desenvolvedores de jogos e criadores de plataforma falarem com varejistas físicos sobre “aqui está o que está caindo para as vendas de fim de ano.”

Continuaremos experimentando e, de fato, pegaremos o que aprendemos com este ano, todo evento digital, para aplicá-lo a eventos físicos, porque o público realmente se ampliou de varejistas para mais mídia, mais fãs, mais influenciadores e portanto, tentar alcançar esses públicos, especialmente com base global, requer uma ferramenta global e alcance global.

Como você acha que a série precisa mudar para atender a essa necessidade? Pierre-Louis: Eu acho que o que os eventos físicos trazem é um nível de empolgação porque as pessoas estão juntas. E há algo em estar em um evento com outras pessoas que cria uma sensação de empolgação, estar em um show, todos esses eventos físicos. Isso não significa que eles também não ressoem em uma capacidade digital, mas às vezes ter esse público cria ainda mais entusiasmo para o público digital.

Acho que estamos tentando descobrir quais são as coisas que ressoam com o público. Vai ser um trabalho em andamento.

Então, presumo que se tudo correr bem com as vacinas, você está planejando estar pessoalmente no próximo ano? Pierre-Louis: Antecipamos ter um show físico e achamos que há muito valor em ter esse show físico e trazer o elementos digitais para ele. Exige muito pensamento, planejamento e logística avançados para tornar essas coisas possíveis.

Quando pensamos em educação e defesa – uma das coisas que a ESA realmente faz – parecia que, sempre que havia uma conversa em Washington DC sobre videogames, ainda não havia um entendimento completo do valor do vídeo jogos na Casa Branca com o presidente anterior ou no Capitólio. Então, como você acha que precisa mudar? Porque parece que pelo menos a mensagem não foi totalmente transmitida, seja sobre violência ou outros pontos positivos ou negativos. Pierre-Louis: Vimos uma evolução. Você mencionou a questão da violência – cada forma de mídia tem enfrentado esse retrocesso há décadas. E certamente o enfrentamos nos anos 90 e 2000, quando as pessoas olhavam para videogames sob essa luz negativa. Com o tempo, o que aprendemos é que as pessoas se abrem para o valor dos jogos de maneiras novas e diferentes.

Uma das coisas que apontamos nos últimos anos em Washington é que os mesmos videogames vendidos nos Estados Unidos são vendidos em todo o mundo. Mas a questão da violência armada que ocorre nos Estados Unidos não se reproduz em outros lugares do mundo, embora os mesmos videogames sejam vendidos e em todos esses lugares ao redor do mundo. Isso parece ter realmente ressonado com as pessoas ao entender que os jogos não têm necessariamente essa implicação negativa.

Também criamos empregos, e o impacto econômico dos videogames é enorme nos Estados Unidos. Lançamos um relatório em dezembro que mostrou que o efeito econômico de apenas videogames de 2019 foi de cerca de US $ 40 bilhões e, então, quando você adiciona indústrias auxiliares, fornecedores e outros que apoiam a indústria ou em quem dependemos de alguma forma, cresce para mais de US $ 90 bilhões e, se você olhar para o crescimento do emprego, é simplesmente enorme.

Temos uma espécie de efeito multiplicador: cada emprego que criamos em nossa indústria cria três empregos a mais em outra indústria, por causa das necessidades que temos na fabricação, vendas e todas essas outras coisas. Isso realmente ressoou com os formuladores de políticas.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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