Elizabeth Holmes admitiu uma parte importante do caso contra ela

Holmes confessa paixão pelo design gráfico

Quem adicionou os logotipos Schering-Plough e Pfizer aos relatórios de laboratório produzidos pela Theranos que os investidores receberam? Ora, ninguém menos que Elizabeth Holmes.

“Esse trabalho foi feito em parceria com essas empresas e eu estava tentando transmitir isso”, disse ela hoje no estande. Ela adicionou os logotipos antes de enviar os memorandos para a Walgreens, com a qual Theranos mais tarde faria parceria. Holmes não estava tentando enganar ninguém, disse ela. “Eu gostaria de ter feito diferente.”

“Eu gostaria de ter feito diferente.”

Holmes falou devagar enquanto ela confessava. O depoimento, dado em seu terceiro dia de interrogatório por sua equipe de defesa, parecia polido. Ensaiado. Foi o mais confiante que ela soou o dia todo.

Esses documentos foram uma parte importante do caso contra Holmes em seu julgamento por fraude eletrônica. Os investidores testemunharam que consideravam os documentos gerados pelas próprias empresas farmacêuticas. E o mea culpa de Holmes não explicou por que a linguagem no memorando da Schering-Plough mudou de “dar resultados precisos e precisos” na versão que a empresa farmacêutica viu para “dar resultados mais precisos e precisos … do que o atual ‘padrão ouro’ métodos de referência ”na versão Walgreens.

Mas talvez a confissão tivesse o objetivo de fazer com que soasse mais sério quando Holmes passou outras partes de seu testemunho passando a bola.

O laboratório clínico

Holmes disse que o diretor do laboratório Adam Rosendorff, VP Daniel Young, e Balwani, seu CFO, eram responsáveis ​​pelo laboratório clínico – o que implica que quaisquer problemas que tenham acontecido, não foram culpa dela. E, talvez, que ela não estava completamente ciente desses problemas. Enquanto ela discutia as condições no laboratório, sua fala acelerou e ela parecia nervosa. Ela disse que não pressionou Rosendorff para aprovar os testes. Não havia pressionado Young também. Não pressionou ninguém a assinar um relatório de laboratório que não queria assinar.

O que quer que tenha acontecido no laboratório, bem, não era ela.

Quando Rosendorff levantou preocupações sobre o cronograma de testes, “lembro-me de dizer ao Dr. Rosendorff que faremos o que for necessário para dar a ele o tempo de que ele precisa para apresentar os testes de maneira adequada”, disse Holmes. Esses testes foram atrasados ​​em meses.

“Essa era a maneira errada de tratar as pessoas.”

E o cientista Surekha Gangakhedkar, outro funcionário que temia ser culpado pelos problemas de Theranos? Bem, nossa, Holmes não tinha ideia de que Gangakhedkar tinha reservas sobre os testes de Theranos. (Holmes não abordou diretamente o testemunho de Gangakhedkar de que Holmes a pressionou a aprovar os testes.) Quando a cientista renunciou, ela citou problemas de estresse e saúde. O estresse, aliás, pode causar problemas de saúde.

Holmes tentou convencer Gangakhedkar a tirar uma licença, mas o cientista desistiu. E vimos uma razão pela qual Gangakhedkar estava tão estressado: um e-mail de Balwani (no qual Holmes foi copiado!) Repreendendo-a por não trabalhar duro o suficiente. “Observe que a equipe de software esteve aqui até 3h07 – e já está aqui agora às 10h”, escreveu ele.

Holmes disse que gostaria de ter lidado com isso de forma diferente. “Essa era a maneira errada de tratar as pessoas.”

O péssimo ambiente de trabalho na Theranos foi um tema consistente entre os funcionários que testemunharam no julgamento. A funcionária iniciante Erika Cheung testemunhou que as pessoas dormiam em seus carros enquanto tentavam resolver os problemas de controle de qualidade nos testes do Theranos. No dia em que Gangakhedkar saiu, outro membro de sua equipe também saiu, também citando estresse. Um funcionário de recursos humanos enviou um e-mail a Holmes sobre isso: “Surekha acabou de passar por aqui e disse que acredita que Tina está se demitindo por motivos de saúde, vida familiar e estresse”, dizia aquele e-mail. “Ela disse que é semelhante aos motivos pelos quais ela está se demitindo.”

Materiais de marketing questionáveis

Quanto ao marketing da Theranos, que a promotoria argumentou que enganava as pessoas sobre a tecnologia da Theranos, era obra da Chiat Day, a empresa que ficou famosa pelo anúncio da Apple em “1984”, disse Holmes. As imagens que transmitiam a mensagem de Theranos – como a imagem do garoto fofo com a legenda “Goodbye Big Bad Needle” – eram símbolos que a Chiat Day disse a eles para adotar em sua identidade de marca. As imagens eram especialmente importantes para transmitir a identidade, disse a empresa a Holmes.

Holmes disse que revisou o artigo antes da publicação

Mas Holmes admite que não se importou em moldar a imagem de Theranos. Theranos contratou um grupo de relações públicas, Grow Marketing, e conseguiu colocar uma história na seção de opinião do The Wall Street Journal, escrita por Joseph Rago, sobre como Theranos era incrível, intitulada: “Elizabeth Holmes: The Breakthrough of Instant Diagnosis.”

No artigo, que Holmes disse ter revisado antes da publicação, Rago escreveu que “os processos de Theranos são mais rápidos, baratos e mais precisos do que os métodos convencionais e requerem apenas volumes de sangue microscópicos, não frasco após frasco do material.” Este artigo fez parte do material de marketing que os investidores receberam, convencendo-os a investir na Theranos.

Isso fazia parte da estratégia da imprensa – apresentar a Theranos antes de anunciar sua parceria com a Walgreens. Você sabe, aquele que fez com que Holmes enviasse os relatórios com o logotipo. Vimos e-mails que Holmes escreveu sobre a estratégia de implantação. No final de 2013, a Theranos concordou em abrir seus locais de teste em 3.000 lojas nos próximos dois anos.

Lançamento lento na Walgreens

O ex-executivo sênior da Walgreens, Nimesh Jhaveri, testemunhou no início do julgamento que a implementação foi retardada porque muitos testes foram feitos em amostras venosas, em vez das punções prometidas por Theranos.

De acordo com Holmes, a implantação estava indo bem no início de 2014. No final do ano, apenas 40 centros de serviço haviam sido inaugurados. Mas veja, não foi culpa de Holmes, porque a Walgreens havia feito uma aquisição (da Boots, outra farmácia) e todos os executivos da Walgreens foram substituídos por executivos da Boots.

Estranhas projeções financeiras

Quanto às projeções financeiras instáveis ​​que convenceram os investidores de que Theranos era mais lucrativo do que realmente era, bem, esses modelos eram de Balwani e ele preparou as projeções que ela usou. Olhando para a receita projetada em 2014 ($ 140 milhões) e 2015 ($ 990 milhões), Balwani “construiu um modelo com uma série de suposições sobre quantas lojas a Theranos iria implantar e outros trabalhos com médicos e sistemas hospitalares nos enviando amostras” e era assim que ele fazia projeções, disse Holmes.

Balwani foi o contato principal do investidor Daniel Grossman, da PFM Management, disse Holmes. Grossman testemunhou anteriormente que Holmes mentiu para ele sobre as capacidades de Theranos, e que nas reuniões em que Holmes e Balwani compareceram, Holmes falou mais.

Problemas com Safeway

Quanto à tentativa fracassada de Theranos de abrir lojas em Safeway, parte disso foi a mudança de executivo. O ex-CEO da Safeway, Steven Burd, testemunhou que os atrasos frequentes de Theranos o incomodavam, mas Holmes nunca lhe disse que havia um problema com a tecnologia de Theranos. Ele se aposentou; quando uma nova gerência entrou, Balwani cuidou deles.

A defesa anunciou sua estratégia logo no primeiro dia: passar a bola. A aposta parecia ser que ter Holmes admitindo sua culpabilidade nos memorandos adulterados lhe daria mais credibilidade quando culpasse outras pessoas por quase tudo o mais. Mas a diferença entre o comportamento de Holmes quando ela admitiu seu papel nos memorandos e quando ela passou um tempo culpando os outros foi impressionante. Ao se desviar da responsabilidade, pela primeira vez no julgamento, ela parecia nervosa.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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