Elizabeth Holmes diz ao júri que pelo menos alguns dos Theranos eram reais

“Um sucesso foi termos alcançado com sucesso os objetivos do programa.”

Até agora, a defesa de Elizabeth Holmes se esforçou para nos mostrar que o Theranos tinha um dispositivo real e trabalhava com empresas farmacêuticas de verdade. Na verdade, isso não tem sido questionado, principalmente no período de tempo sobre o qual a defesa estava perguntando. Mesmo assim, a questão parece ser ei, veja, algumas coisas na Theranos eram reais.

Mas hoje, em seu teste de fraude eletrônica, vimos uma apresentação científica – não ciência real, apenas a versão de marketing. Vimos a essência dos dispositivos Theranos. Ouvimos sobre a iteração da empresa no dispositivo. Vimos emails com empresas farmacêuticas.

O trabalho de Theranos com empresas farmacêuticas nunca foi questionado; vimos dinheiro que Theranos ganhou com esse trabalho no início do caso da promotoria, com a controladora Danise Yam. O problema com as empresas farmacêuticas tem sido os relatórios de “validação” que a Theranos produziu sobre sua própria tecnologia nessas parcerias. Embora esses relatórios tenham sido redigidos por funcionários da Theranos, os investidores disseram acreditar que os relatórios foram redigidos por empresas farmacêuticas.

Holmes reconheceu que Theranos não trabalhava com o Departamento de Defesa de forma alguma

Para piorar as coisas, dois relatórios que vimos exibiam os logotipos da Schering-Plough e da Pfizer. O memorando da Schering-Plough também foi reforçado em relação à sua versão original. Quando Theranos enviou pela primeira vez o relatório para a Schering-Plough, ele não tinha o logotipo da empresa farmacêutica e dizia que Theranos “dá resultados exatos e precisos”. A versão que Walgreens viu tinha o logotipo da Schering-Plough e a linguagem que dizia “fornecer resultados mais precisos e precisos … do que os métodos de referência atuais de‘ padrão ouro ’.”

Os investidores testemunharam que o trabalho que a Theranos fez com as empresas farmacêuticas e as forças armadas foi importante. Eles achavam que isso significava que as empresas farmacêuticas e o Departamento de Defesa haviam co-assinado a tecnologia, usando-a em testes clínicos e no Afeganistão – uma mentira que o jornalista Roger Parloff também ouviu. Hoje, Holmes reconheceu que Theranos não trabalhava para o Departamento de Defesa de forma alguma.

Seu depoimento foi breve – o julgamento foi atrasado uma hora e meia por uma reunião na sala do juiz entre advogados das duas partes. O motivo da reunião não foi explicado. A sessão do tribunal também terminou relativamente cedo, às 13h no Pacífico.

Holmes, que parecia à vontade no estande, foi solicitado a explicar por que os cartuchos do dispositivo da Série 1.0 não funcionavam. Eles foram empilhados e mantidos juntos com adesivo, mas o adesivo pode se soltar, o que permite que as camadas empilhadas se separem e não funcionem corretamente. Eu não tinha certeza de por que isso seria importante – sabíamos que Theranos estava iterando no dispositivo.

“Um sucesso foi termos alcançado com sucesso os objetivos do programa.”

Suas respostas foram em grande parte não técnicas; se isso era porque ela não tinha conhecimento técnico, ou porque ela queria ter certeza de que não estava confundindo o júri, não ficou claro para mim. Às vezes, o testemunho de Holmes se aproximava tanto dos documentos que nos mostravam que era engraçado. Depois de ler os e-mails, ela seria questionada sobre o que eles queriam dizer e responderia, quase palavra por palavra, uma frase no e-mail. Em uma apresentação de slides, um slide era intitulado “Sucessos concluídos”. O advogado de Holmes, Kevin Downey, perguntou a ela o que significava sucesso nesse contexto.

“Um sucesso foi termos alcançado os objetivos do programa”, respondeu ela. E quando se tratava da performance de Theranos? “Lembro-me de ter sido muito bom.”

Os “sucessos consumados”, no jargão de Theranos, foram quase todos estudos preliminares da empresa farmacêutica. Uma exceção foi um estudo feito com Stanford, que foi publicado.

Os contornos do trabalho com muitas empresas farmacêuticas eram basicamente os mesmos. Uma grande empresa farmacêutica faria um trabalho preliminar com a Theranos, que Holmes normalmente caracterizaria como um sucesso. Mas nenhum trabalho de ensaio clínico se manifestou. Isso foi verdade para Merck, Bristol Myers Squibb e Celgene. Theranos criou testes para a AstraZeneca e trabalhou em um ensaio clínico para Centocor.

“Acho que ligar para ela todas as manhãs nas últimas três semanas finalmente valeu a pena …”

No estudo Centocor, o dispositivo Theranos foi testado em laboratórios padrão. Questionado sobre como seu dispositivo se saiu em comparação, Holmes disse: “Funcionou bem”. Muitas de suas respostas foram breves e objetivas, como se ela estivesse falando sobre o tempo.

As partes mais interessantes de seu testemunho, no entanto, têm a ver com a Pfizer e a Schering-Plough. Crucialmente, para que Holmes seja considerada culpada de fraude eletrônica, o governo deve mostrar que ela sabia que estava mentindo quando deu aos investidores informações ruins – erros não são ilegais.

Então vimos alguns e-mails. Na Schering-Plough, Constance Cullen foi o principal ponto de contato de Theranos. (Cullen testemunhou antes, para a acusação.) Como Cullen testemunhou, sua empresa foi comprada pela Merck enquanto ela estava em contato com Holmes, e como ela foi colocada no comando de um grupo recém-formado, o trabalho com Theranos foi deixado de lado.

Em um e-mail de um funcionário da Theranos para Holmes, o funcionário escreveu que Cullen estava sobrecarregado de trabalho desde a aquisição. “No geral, foi incrível”, continuava o e-mail. “Acho que ligar para ela todas as manhãs nas últimas três semanas finalmente valeu a pena …” Holmes foi questionado diretamente se Cullen a informou sobre a opinião negativa da Schering-Plough sobre os testes de Theranos. Holmes disse que não.

Vimos que muitas empresas farmacêuticas deixaram de fazer um trabalho real com os Theranos

Você pode ver onde isso vai dar – uma leitura muito generosa da situação é que Holmes não percebeu que a tecnologia era ruim ou que a Merck não queria trabalhar com ela, ela apenas pensou que seu contato deixou cair a bola.

Quanto à Pfizer, a defesa produziu e-mails que mostravam que Holmes continuava falando com a empresa sobre uma parceria até 2015. Nesse e-mail, um funcionário da Pfizer propôs usar os centros Walgreens da Theranos como locais de ensaio clínico. Isso não deu certo e Thearnos não trabalhou em um ensaio clínico para a Pfizer.

É possível acreditar que todas essas empresas farmacêuticas investigaram o dispositivo de Theranos e optaram por não avançar por razões não relacionadas – mas isso é um grande exagero. Juntos, vimos que muitas empresas farmacêuticas deixaram de fazer um trabalho real com os Theranos.

O que acontece com a apresentação de hoje, porém, é que o trabalho inicial de Theranos não é contestado. De acordo com o governo, a fraude só começou mais tarde. Além disso, os mentirosos não mentem o tempo todo.

À medida que ela se aproxima de testemunhar sobre algumas das outras áreas de interesse, porém, espero que haja tantas evidências contemporâneas por e-mail. Por ter ouvido as fitas de Holmes de Parloff, fiquei impressionado com a forma como ela mentiu com segurança e como soou convincente. Ser precedido por essas fitas significa que não importa o quão confiante ou confiável ela pareça, eu ainda me vejo duvidando do que ela diz, a menos que haja algo mais para confirmá-lo.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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