Em seu caso de fraude Theranos, Elizabeth Holmes está falando por si mesma

Do nascimento ao ano de 2006 em seu primeiro dia de testemunho

Elizabeth Holmes, com o cabelo solto e a maquiagem sem brilho em relação aos seus dias de Theranos, soletrou seu nome para a corte. Depois que a promotoria encerrou o caso pela manhã, a defesa a chamou como sua terceira testemunha, cerca de uma hora antes do final do dia. Ela usava um blazer azul marinho com uma blusa branca – nenhuma das famosas blusas de gola alta preta apareceu no tribunal durante os meses em que o caso contra ela se arrastou.

Holmes está enfrentando 11 acusações de fraude eletrônica em seu tempo como fundadora e CEO da Theranos. Embora seu testemunho hoje seja a primeira vez que ela fala por si mesma, já ouvimos sua voz – nas gravações do jornalista da Fortune Roger Parloff. Nessas gravações, ela mente com segurança sobre as capacidades de seu dispositivo. E as mentiras que Parloff registrou foram consistentes com as mentiras que seus investidores testemunharam e que ela lhes contou.

Até agora Holmes não disse muito

Eu não acho que sou a única pessoa que está se perguntando como ela vai explicar isso. Agora, vamos descobrir.

Até agora Holmes não disse muito – nós aprendemos sobre sua educação, o tempo que ela passou em Stanford, e que ela saiu para formar a Theranos. Quando o depoimento dela terminou hoje, ainda estávamos em 2006, bem antes do período em que o governo alega que qualquer fraude ocorreu, o que significa que a maior parte do material suculento terá que esperar até a próxima semana.

Holmes estava alegre, sorrindo para seu advogado, Kevin Downey. Ela parecia relaxada e concentrada. Todo mundo que conheço me perguntou sobre sua voz. Pelo que vale a pena, a parte mais desagradável do The Voice Discourse é que a maioria desses escritores não tem treinamento musical. Ela não é e nunca poderia ter sido “barítono”, como Inc escreveu – ela nem mesmo é tenor! – e a ideia de que ela subiria “várias oitavas” quando falasse normalmente, como John Carreyrou escreve em Bad Blood, sugere um tom “real” mais alto do que a voz de Kristen Chenoweth. Isso é um absurdo.

Holmes soa como um contralto normal para mim, embora ela tenha o hábito de baixar a voz para socar as palavras que deseja enfatizar. Então, ela parece que está resfriada, ou talvez, como Jezebel disse, como se estivesse usando sua voz de “impressão de um homem estúpido”. Se for uma afetação, é uma que ela teve por tanto tempo que agora é natural para ela. Em qualquer caso, a maior parte de seu discurso não está no fundo de seu alcance.

A voz faz parte da famosa personalidade de Holmes

Mas a voz faz parte da famosa personalidade de Holmes, sobre a qual espero ouvir mais notícias nos próximos dias. A defesa indicou que espera continuar a questioná-la durante toda a próxima semana; se o interrogatório da promotoria durar menos de dois dias, ficarei surpreso.

A história que Holmes contou em seu testemunho é bem conhecida. Ela largou Stanford e usou o resto do dinheiro que seus pais economizaram com sua educação universitária, bem como algumas dívidas e algum dinheiro de amigos da família, para fundar uma empresa chamada Curas em Tempo Real. Mais tarde, ela mudou o nome para Theranos.

Originalmente, a ideia era criar uma pílula ou adesivo, que analisasse o sangue de uma pessoa, permitindo uma dosagem de medicamento mais precisa. Mas as pessoas pareciam mais interessadas em um dispositivo de mesa para análise de sangue, em vez de um comprimido ou adesivo, então ela mudou de foco.

Ela levantou dinheiro com Don Lucas, um investidor mais conhecido por sua associação com a Oracle, e Larry Ellison, entre outros. Lucas queria falar com algumas das empresas farmacêuticas com as quais Theranos vinha trabalhando como parte de sua diligência, então nos foi mostrado um e-mail de 2005 em que Holmes apresentou Lucas a alguém com quem ela trabalhava na Pfizer. Também vimos a resposta: que ele ficaria feliz em falar com Lucas.

“Acertamos esse aqui.”

Com o dinheiro que Holmes arrecadou, ela criou um dispositivo chamado Theranos 1.0, uma foto do qual foi exibida para o tribunal e que para mim parecia que alguém havia conectado uma antena grossa a uma impressora cinza.

Durante esse tempo, o plano de negócios era trabalhar com as empresas farmacêuticas em seus ensaios clínicos. Ela conversou com a Pfizer, GlaxoSmithKline, Novartis e Bristol Myers Squibb. A Theranos assinou acordos com a GSK em setembro de 2006 e com a Pfizer em novembro de 2006. A empresa também fez demonstrações para a Novartis e Eli Lilly.

Recebemos até um e-mail de Holmes para toda a equipe da Theranos sobre a demonstração da Novartis. No e-mail de 19 de novembro de 2006, ela escreveu: “Acertamos em cheio. Todos vocês fizeram um trabalho incrível em fazer isso acontecer – esse é o jeito dos Theranos. Estamos trabalhando para fazer o que precisamos fazer no próximo mês e em 2007 ”.

Também vimos um e-mail de 2006 de Holmes para Bob Grady, um parceiro do Carlyle Group, quando Holmes estava levantando dinheiro. Nele, ela lista pessoas da Pfizer, GlaxoSmithKline e Novartis com quem ele pode conversar se quiser confirmar seu trabalho com Theranos. Nem todos os investidores pediram essas informações, ela testemunhou.

Estou ansioso por sua explicação para as mentiras notavelmente consistentes que várias pessoas testemunharam

E então paramos para o dia. O período em que o governo alega que houve fraude ainda está à nossa frente. Sabemos pelas declarações iniciais que Holmes pode culpar Sunny Balwani, seu co-réu que está sendo julgado separadamente; a defesa sugeriu que seu erro foi confiar demais nele.

Ela também pode alegar que ele abusou dela. Em processos judiciais abertos em agosto, ela alegou que ele controlava o que ela comia, como se vestia e todas as suas comunicações. (Balwani nega.) As alegações de abuso explicam por que os dois estão sendo julgados separadamente; uma especialista em relacionamentos abusivos, Mindy Mechanic, está na lista de testemunhas da defesa, embora não possa ser chamada.

Em seu depoimento, que espero ser longo, aguardo sua explicação para as mentiras notavelmente consistentes que várias pessoas testemunharam – que dispositivos Theranos foram usados ​​no Afeganistão e em helicópteros militares, que dispositivos Theranos podiam realizar mais de 200 testes, e que a empresa não utilizou máquinas de concorrentes para testes. Estou particularmente interessado no próximo interrogatório, quando o governo poderá usar seu extenso corpo de declarações, incluindo aquelas na imprensa, para fazer suas perguntas.

Mas agora, acabamos de ouvir a história de uma startup incipiente – que não seria interessante ou incomum se não fosse pela forma como a empresa terminou.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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