Em um mundo pós-verdade, precisamos da Wikipedia mais do que nunca

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Comentário: Wikipedia celebrou seu 20º aniversário hoje. A enciclopédia gratuita pode não ser empolgante, mas seu conteúdo neutro e dirigido por voluntários é incrivelmente valioso.

É um dos sites mais simples da Internet: texto em preto em um fundo branco, alguns gráficos que consomem muita largura de banda e um punhado de fotos pequenas, se houver. Mas esse minimalismo não o impediu de ganhar cerca de 120 bilhões de page views no ano passado.

O site é Wikipedia, a enciclopédia gratuita que comemora hoje seu 20º aniversário. Seus usuários não vão à Wikipedia para assistir a vídeos virais, postar fotos de seus filhos ou discutir nos comentários. Em vez disso, eles procuram informações secas e desapaixonadamente apresentadas sobre uma variedade impressionante de tópicos em 300 línguas (até mesmo o esperanto). Está longe de ser cintilante, mas a Wikipedia é incrivelmente valiosa em um mundo “pós-verdade” divisivo, onde a desinformação é galopante e onde a mentira de que o presidente Donald Trump foi reeleito levou a um motim violento no Capitólio dos Estados Unidos que matou cinco pessoas.

É um dos sites mais simples da Internet: texto em preto em um fundo branco, alguns gráficos que consomem muita largura de banda e um punhado de fotos pequenas, se houver. Mas esse minimalismo não o impediu de ganhar cerca de 120 bilhões de page views no ano passado.

O site é Wikipedia, a enciclopédia gratuita que comemora hoje seu 20º aniversário. Seus usuários não vão à Wikipedia para assistir a vídeos virais, postar fotos de seus filhos ou discutir nos comentários. Em vez disso, eles procuram informações secas e desapaixonadamente apresentadas sobre uma variedade impressionante de tópicos em 300 línguas (até mesmo o esperanto). Está longe de ser cintilante, mas a Wikipedia é incrivelmente valiosa em um mundo “pós-verdade” divisivo, onde a desinformação é galopante e onde a mentira de que o presidente Donald Trump foi reeleito levou a um motim violento no Capitólio dos Estados Unidos que matou cinco pessoas.

Apoiada por doações e administrada por uma comunidade mundial de editores voluntários, a Wikipedia representa um canto calmo e racional da Internet e um modelo de como a colaboração global em um projeto extenso pode funcionar. E mesmo com seus ocasionais tropeços factuais, precisamos disso agora mais do que nunca.

Apenas os fatos, senhora

Você pode me chamar de superfã da Wikipedia. É um distintivo de nerd que uso com orgulho, mesmo que eu tenha percebido há poucos dias que fazemos aniversário no mesmo dia. Não me lembro quando descobri o site pela primeira vez, embora imagine que tenha sido uma conexão dial-up de Internet bem adequada ao design básico. Mas desde que li meu primeiro artigo, eu mergulho pelo menos uma vez por dia e o aplicativo se tornou um dos mais usados ​​no meu telefone. E tenho muito o que fazer – o site em inglês tem mais de 6,2 milhões de artigos (que somam 2.821 volumes impressos), com mais de 597 novos artigos publicados a cada dia. Adicione nos outros idiomas e o site chega a 55 milhões de artigos.

Sou um fã porque a Wikipedia é uma das graças salvadoras da internet, tirando o mundo online do buraco infernal que muitas vezes escorrega. Em vez de discurso de ódio e manchetes de iscas de clique, há apenas acesso instantâneo a informações claras que preenchem minhas lacunas de conhecimento. Se estou lendo um livro e me deparo com um conceito, lugar, pessoa ou coisa desconhecida, geralmente coloco o livro de lado e pulo para a Wikipedia para aprender mais antes de continuar lendo (exceto ao ler em um Kindle da Amazon, que faz o Trabalho para você).

Talvez ter todas essas informações disponíveis tão rapidamente tenha me deixado impaciente – é estranho pensar que eu costumava ir a uma biblioteca para pesquisar algo – mas também é satisfatório. Às vezes, até mesmo vou ao site apenas para navegar por um dos meus tópicos favoritos. É um antídoto online perfeito para a experiência desanimadora da destruição do Twitter e saio com algo que posso consultar mais tarde. Você quer saber a diferença entre um bonde aéreo e um teleférico (e por que não faria)? Bem, a Wikipedia pode te dizer. Está à disposição, tudo no estilo de redação do “ponto de vista neutro” que o site exige (sim, há até um artigo para isso).

Toby Negrin, diretor de produtos da Fundação Wikimedia, a organização sem fins lucrativos que hospeda a Wikipedia, diz que quanto mais as pessoas contribuem para a Wikipedia, mais neutras elas se tornam. “O conhecimento livre está no centro do que fazemos. Wikipedistas voluntários criaram políticas e processos para garantir que as edições sejam baseadas em fatos verificáveis ​​e que o ato de ler um artigo da Wikipedia convida ao pensamento crítico sobre as informações que você lê.”

Além da Amazon, outras empresas de tecnologia contam com a eficácia da Wikipedia. O YouTube se baseia em vídeos carregados de teoria da conspiração, o Siri o usa para responder às suas perguntas, o Google coloca os artigos do site na caixa no topo de muitos resultados de pesquisa e o Facebook usa isso para fornecer o histórico de uma publicação quando você publica um novo história na parede (procure o pequeno “i” no círculo). Então, realmente, não sou só eu. Às vezes, as pessoas tentam manipular o sistema e reescrever os fatos, mas qualquer coisa que viole os padrões detalhados do site tende a irritar os editores da Wikipedia rapidamente.

Análise e padrões

A reputação da Wikipedia não vem apenas de suas informações, mas também da comunidade mundial de editores (todos os voluntários que precisam se registrar para uma conta) que escrevem e editam artigos e administradores que cuidam de tudo. É muita gente – mais de 280.000 editores por mês – e eles se mantêm ocupados. As edições são feitas a uma taxa de 1,9 edições por segundo, com o site em inglês recebendo 6 milhões de edições no mês passado.

Eles também são rápidos. Enquanto eu estava escrevendo nesta quarta-feira, enquanto a Câmara dos Representantes estava em processo de votação para o impeachment de Trump pela segunda vez, a página relacionada da Wikipedia estava mudando conforme os eventos se desenrolavam. Por volta das 17h00 PT, cerca de quatro horas após a votação, tinha mais de 5.600 palavras com 146 citações e a aumentar. Mas a velocidade não é apenas para eventos atuais. Um exemplo favorito meu é quando uma companhia aérea anuncia uma nova rota (eu disse que era um nerd). Garanto que, se você consultar o artigo da companhia aérea minutos depois, a atualização estará lá.

Claro, um site que qualquer pessoa pode editar não está isento de problemas. Há uma enorme lacuna de gênero entre seus editores, por exemplo. Erros, guerras de edição, vandalismo no site e outras controvérsias também estão bem documentados, até mesmo pela própria Wikipedia em sua forma tipicamente completa. Ainda assim, a maioria das páginas da Wikipedia é bem citada com fontes de terceiros e links para outros artigos da Wikipedia (é fácil desaparecer por uma toca de coelho) e os pesquisadores elogiaram a confiabilidade do site. Quando o vandalismo ocorre, a Wikimedia diz que é solucionado em cinco minutos e você pode ver o histórico de edição de uma página.

O site definiu padrões de editor mais rígidos para tópicos urgentes, como proibir alterações em contas novas, e criou uma força-tarefa de desinformação para as eleições de 2020. As páginas são regularmente sinalizadas com pedidos de melhor edição, mais documentação e a remoção de linguagem tendenciosa e páginas com muito pouca informação, links de entrada ou tráfego podem ser excluídos. Esse foi o caso do breve artigo da Wikipedia dedicado a mim (eu juro que não o escrevi) quando eu estava revisando telefones para a Um dia ele estava lá, e então * puf * ele se foi.

Hoje, não culpo o editor que destruiu meu canto minúsculo de um dos meus sites favoritos. Eu sei que eles estavam apenas fazendo seu trabalho para tornar o site melhor. Mesmo como um fã, eu concordo que a Wikipedia não deve ser usada como um recurso principal para estudantes, acadêmicos ou jornalistas. Mas é valioso como um trampolim para um livro, artigo ou relatório original que passou por um exame mais minucioso. Em outras palavras, peça o seu aperitivo inicial real aqui e depois vá a algum lugar para o seu prato principal.

A Wikipedia pode ser entediante, mas é uma das internet mais saudáveis ​​que temos. Feliz aniversário, Wikipedia. Um brinde a muitos mais.

#Internet

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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