Esqueletos medievais mostram desigualdade social ‘gravada nos ossos’

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Centenas de ossos encontrados em Cambridge, na Inglaterra, contam histórias difíceis da vida entre os séculos 10 e 14. Especialmente para trabalhadores.

Restos mortais de Cambridge, Inglaterra, datados de 10 séculos, revelam iniquidades sociais gravadas nos ossos dos residentes.

Os pesquisadores estudaram os esqueletos de 314 pessoas que viveram entre os séculos 10 e 14, catalogando cuidadosamente cada quebra e fratura para correlacionar estratos sociais com o risco de trauma esquelético. Os resultados, publicados segunda-feira no American Journal of Physical Anthropology, aumentam a compreensão das dificuldades econômicas e físicas na Europa medieval – e demonstram mais uma vez o quanto o registro arqueológico pode nos dizer sobre a vida diária de nossos antepassados.

Restos mortais de Cambridge, Inglaterra, datados de 10 séculos, revelam iniquidades sociais gravadas nos ossos dos residentes.

Os pesquisadores estudaram os esqueletos de 314 pessoas que viveram entre os séculos 10 e 14, catalogando cuidadosamente cada quebra e fratura para correlacionar estratos sociais com o risco de trauma esquelético. Os resultados, publicados segunda-feira no American Journal of Physical Anthropology, aumentam a compreensão das dificuldades econômicas e físicas na Europa medieval – e demonstram mais uma vez o quanto o registro arqueológico pode nos dizer sobre a vida diária de nossos antepassados.

No ano passado, por exemplo, arqueólogos analisaram esqueletos de dois homens que teriam morrido enquanto fugiam da erupção mortal do Monte Vesúvio em Pompéia há quase 2.000 anos. O mais jovem dos homens tinha discos espinhais comprimidos, levando os arqueólogos a supor que ele pode ter feito trabalho manual como escravo.

Os ossos no estudo de Cambridge vêm de três cemitérios muito diferentes que abrigam os restos mortais de residentes de todo o espectro social: um cemitério paroquial para trabalhadores pobres; um hospital de caridade que abrigava enfermos e necessitados; e um convento agostiniano que mantinha os restos mortais de doadores ricos ao lado do clero. Os trabalhadores enterrados no cemitério da freguesia, denominado Todos os Santos pelo Castelo, foram os que mais sofreram traumas, provavelmente resultado de ferimentos sofridos ao trabalhar na agricultura e construção. Esses campos envolviam o trabalho com arados pesados ​​puxados por cavalos ou bois e o carregamento de blocos de pedra e vigas de madeira pela cidade.

“Essas eram pessoas que passavam seus dias trabalhando longas horas fazendo trabalho manual pesado. Na cidade, as pessoas trabalhavam em ofícios e ofícios, como pedreiro e ferraria, ou como operários gerais”, disse a líder de estudo Jenna Dittmar, do Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge, disse em um comunicado. “Fora da cidade, muitos passavam o amanhecer ao anoitecer fazendo trabalho de esmagamento de ossos nos campos ou cuidando do gado.”

Por volta do século 13, Cambridge era uma cidade mercantil economicamente próspera e um porto fluvial interior, cuja vasta maioria dos residentes eram trabalhadores. Usando análise de raios-X, Dittmar e outros pesquisadores descobriram que 44% dos trabalhadores que estudaram tiveram fraturas ósseas, em comparação com 32% daqueles enterrados no convento e 27% daqueles enterrados no hospital. As fraturas foram mais comuns em restos mortais do sexo masculino (40%) do que feminino (26%) em todos os enterros, uma descoberta consistente com pesquisas anteriores indicando que os homens medievais estavam em maior risco de lesões em comparação com as mulheres medievais.

Mas não foram apenas os trabalhadores em tempo integral que mostraram sinais de trauma físico significativo. Embora os frades da época passassem a maior parte do tempo empenhados em atividades espirituais e estudos, eles também assumiam tarefas diárias para manter seus mosteiros. Um homem detalhado na pesquisa, identificado como frade pela fivela do cinto e pelo local do sepultamento, mostrou fraturas completas na metade do caminho até os ossos da coxa, um ferimento extremo que pode ter levado à morte.

Os pesquisadores suspeitam de um acidente de carrinho. “Talvez um cavalo se assustou e foi atropelado pela carroça”, disse Dittmar.

Nem todas as fraturas resultaram de lesões acidentais. Os pesquisadores observaram lesões esqueléticas relacionadas à violência em cerca de 4% da população, incluindo mulheres e pessoas de todos os grupos sociais.

Um frade mostrou fraturas defensivas no braço e sinais de traumatismo craniano. E uma mulher enterrada no terreno da paróquia parecia ter marcas de violência doméstica ao longo da vida – várias de suas costelas foram quebradas, assim como várias vértebras, sua mandíbula e seu pé.

“Ela teve muitas fraturas, todas curadas bem antes de sua morte”, disse Dittmar. “Seria muito incomum que todas essas lesões ocorressem como resultado de uma queda, por exemplo. Hoje, a grande maioria das mandíbulas quebradas vistas em mulheres é causada por violência praticada pelo parceiro íntimo.”

Juntos, as centenas de esqueletos contam uma história de dificuldades generalizadas.

“A vida era mais difícil lá embaixo”, disse Dittmar, “mas toda a vida foi difícil.”

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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