Eu andei no FF91 do Faraday Future, o carro elétrico movido a arrogância

Extremamente rápido ou contagiante com câmera lenta?

Sentado no banco do passageiro do mítico FF91 de Faraday Future, me peguei agarrado à alça vermelha que funcionava como a maçaneta da porta para não voar para fora da janela. O carro levantou poeira ao passar por toda a extensão da tenda gigante onde FF se instalou durante a CES em Las Vegas. Quando a propulsão elétrica me empurrou de volta para o assento, não pude deixar de soltar um grito involuntário quando meu cérebro tentou e falhou em processar a velocidade. Puta merda, foi tão rápido.

Eu não pude evitar, mas soltei um grito involuntário

No início da semana, FF finalmente tirou o coelho da cartola. O FF91 subiu ao palco na terça à noite, recebendo aplausos arrebatadores de centenas de pessoas reunidas para testemunhar a grande revelação do CES da startup ambiciosa, mas problemática. O FF91 tem muitas sugestões de design elegante, como um sensor LIDAR retrátil no capô e tecnologia whiz-bang, como estacionamento automático via smartphone. Mas a FF ainda precisa provar que é uma empresa real que poderia produzir um carro real para as pessoas possuírem. A apresentação do CES deu à Faraday Future um pouco mais de tempo para fazer isso.

As semanas que antecederam a CES foram repletas de más notícias para o início do carro elétrico com base na Califórnia. A construção de sua fábrica de US $ 1 bilhão em North Las Vegas estagnou. Os fornecedores estavam processando por contas não pagas. E várias investigações, incluindo uma por The, expôs novos detalhes sobre as dificuldades financeiras da empresa. Vários altos executivos pediram demissão. A má imprensa ameaçou ofuscar o evento tão badalado de FF.

Mas então o FF91 surgiu no palco do CES e parecia que os críticos do Faraday Future haviam entendido errado. Os executivos tentaram mostrar o recurso de estacionamento próprio do veículo (uma tentativa foi bem-sucedida, a outra não) e, em seguida, a empresa mostrou o FF91 em uma corrida de arrancada simulada entre um trio de rivais ultrarrápidos. O carro tinha um motor de verdade! E foi rápido! No final do evento, o engenheiro-chefe Nick Sampson emitiu uma nota desafiadora: “Posso dizer agora, sem sombra de dúvida, apesar de todos os opositores e céticos, continuaremos e tornaremos o impossível possível.”

Mas em uma sessão de perguntas e respostas com repórteres após a entrevista coletiva teatral, Sampson foi menos convincente, embora tenha tentado atingir uma nota positiva. “Tudo o que conquistamos”, disse ele, “conseguimos em um ritmo mais rápido e de uma forma diferente do que na indústria convencional”.

A construção paralisada da fábrica de US $ 1 bilhão em North Las Vegas? “Começaremos bem no início do ano novo”, disse Sampson. (Durante o evento, FF exibiu um vídeo que mostrava closes de sujeira movendo-se ao longo de uma correia transportadora, mas sem fundação ou construção adicional.)

“Uma empresa como a FF … é uma empresa difícil de trabalhar.”

A perda de alguns dos executivos mais importantes da empresa? “Uma empresa como a FF … é uma empresa difícil de trabalhar, em termos de meio ambiente, de cultura”, disse. “Não se adapta a todos os indivíduos.” O designer principal Richard Kim, que também estava presente, acrescentou: “Não é um nove para cinco.”

As ações judiciais de fornecedores por contas não pagas? “Estaremos [pagando nossos fornecedores]”, disse Sampson. Vai pagar ou está pagando? “Uma combinação. Ambos.” Sampson também disse que o FF91 será vendido no mercado dos Estados Unidos, rejeitando alegações de que a empresa será comprada em breve por seu principal investidor chinês, o fundador da LeEco, Jia Yueting. “Somos uma empresa com sede nos Estados Unidos”, disse ele.

Essa afirmação contradiz relatos de que a Jia praticamente assumiu as rédeas do FF na tentativa de orientá-lo em seu lançamento e nas dificuldades financeiras. Os analistas e ex-funcionários que assistiram ao evento da FF na esperança de ver sinais de que a empresa poderia mudar sua sorte expressaram decepção. “O público vai adorar o design futurista e provavelmente aceitará sua visão para o futuro … mas eu acredito que haverá alguns arranhões de cabeça”, um ex-executivo me disse. “Principalmente em torno do tamanho do veículo, de todas as telas e da adega. E se o preço for mencionado, o público vai pirar. ” (A empresa diz que o carro vem com uma geladeira opcional na parte de trás.)

“Se o preço for mencionado, o público vai pirar.”

O preço não foi mencionado, mas os rumores o colocam em algum lugar entre $ 100.000- $ 120.000, a mesma faixa de preço de um Modelo S. carregado. Esta estratégia é claramente para capturar clientes de luxo e usar isso como um trampolim para construir um veículo de mercado de massa. O FF afirma ter coletado 64.124 reservas nas 36 horas desde o lançamento do FF91. Algumas dessas reservas incluem um depósito reembolsável de $ 5.000, mas o FF não diz quanto arrecadou.

“Não acho que eles trataram de nenhuma das preocupações sobre a viabilidade”, disse Sam Abuelsamid, analista de pesquisa sênior da Navigant. “Eles se recusaram a discutir finanças ou mesmo o preço do carro e, francamente, o vídeo da sujeira em movimento pode ter sido contraproducente porque mostrou que eles realmente não fizeram nada na fábrica. A menos que eles possam levantar algum dinheiro sério em breve, eles estão com problemas. ”

Sejamos claros: fora os entusiastas de carros bem informados, a maioria das pessoas nunca ouviu falar do Faraday Future. E aqueles que já ouviram falar de Faraday Future provavelmente também já ouviram sobre a infinidade de problemas. Há uma longa história de carros bonitos feitos por startups de carros fracassados. Na verdade, mais fabricantes de automóveis fracassam do que têm sucesso.

“Você não está falando sério, é vaporware, é besteira.”

A FF ainda tem centenas de engenheiros, incluindo meia dúzia de altos executivos com longa história no mundo automotivo e de corrida. Mas as chances contra isso são enormes, e será necessário mais do que um carro bonito no palco para convencer as pessoas de que vale a pena investir em uma empresa.

Após meu teste, conversei com Sampson sobre os desafios contínuos de sua empresa. “De certa forma, não há nada que você possa fazer para fazer os céticos acreditarem”, disse ele. “Os céticos reclamaram no ano passado que lançamos o Batmóvel como muitos o chamavam. Eles disseram que você não está falando sério, é vaporware, é besteira. Dissemos confie em nós, acredite em nós, nós sabemos o que estamos fazendo. E voltamos este ano com um carro. ”

Este ano, FF demonstrou três “virtudes”, disse Sampson: beleza, inteligência e força muscular. O carro certamente não é duro para os olhos. Claro, ele estaciona sozinho, então é inteligente. E isso mata na pista. Mas Sampson esqueceu a quarta virtude: humildade. FF precisa parar de fazer promessas gigantescas e começar a cumprir.

Esta postagem foi publicada originalmente em 6 de janeiro e foi atualizada para incluir um vídeo.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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