Fantasmas da aviação soviética no Museu da Aviação de Riga

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De jatos supersônicos MiG e Sukhoi a enormes helicópteros Mil, há muito da história da aviação da Guerra Fria para ver neste museu letão.

Estou parado do lado de fora de um portão trancado e uma cerca de arame farpado. Este é definitivamente o lugar certo. Através da cerca, posso ver alguns helicópteros da era soviética. O mais próximo ainda diz “CCCP” (a abreviatura russa para a antiga União Soviética) em letras grandes ao lado. Uma portaria dilapidada e arbustos crescidos são mais indicações de que o Museu de Aviação de Riga não é um local turístico tradicional.

Há um botão próximo a uma placa que diz “Ligue e espere!” em inglês, e o que presumo ser a mesma mensagem em letão e russo. É então que percebo que o portão está ligeiramente entreaberto, então entro, com a sensação de estar fazendo algo ilegal. Um senhor se aproxima e diz “Sete euros”. Eu pago, sem perceber que este é o fundador do museu. Ele acena com a cabeça e vai embora. Estou livre para explorar por conta própria. Desço um caminho de terra, passo pelo Mil Mi-4 vermelho que vi do portão e entro em um mundo de MiGs, Sukhois, Antonovs e muito mais. É uma das maiores coleções de aeronaves soviéticas fora da Rússia. Esta será uma tarde divertida.

Estou parado do lado de fora de um portão trancado e uma cerca de arame farpado. Este é definitivamente o lugar certo. Através da cerca, posso ver alguns helicópteros da era soviética. O mais próximo ainda diz “CCCP” (a abreviatura russa para a antiga União Soviética) em letras grandes ao lado. Uma portaria dilapidada e arbustos crescidos são mais indicações de que o Museu de Aviação de Riga não é um local turístico tradicional.

Há um botão próximo a uma placa que diz “Ligue e espere!” em inglês, e o que presumo ser a mesma mensagem em letão e russo. É então que percebo que o portão está ligeiramente entreaberto, então entro, com a sensação de estar fazendo algo ilegal. Um senhor se aproxima e diz “Sete euros”. Eu pago, sem perceber que este é o fundador do museu. Ele acena com a cabeça e vai embora. Estou livre para explorar por conta própria. Desço um caminho de terra, passo pelo Mil Mi-4 vermelho que vi do portão e entro em um mundo de MiGs, Sukhois, Antonovs e muito mais. É uma das maiores coleções de aeronaves soviéticas fora da Rússia. Esta será uma tarde divertida.

Observe que visitei este fascinante museu pré-pandemia. Felizmente, todos nós poderemos viajar novamente e você mesmo poderá visitá-lo. O que se segue é como foi explorar este local único.

Belezas bálticas

A Letônia, no Mar Báltico entre a Lituânia e a Estônia, fez parte da União Soviética desde a Segunda Guerra Mundial até 1991. Os habitantes locais geralmente preferem descrever este período como “ocupado” pela Rússia. Não há muitos sinais dessa era, entretanto. Alguns prédios espalhados mostram sugestões daquele design brutalista soviético em blocos, mas é só isso. Riga é a maior cidade dos três países bálticos, mas ainda é pequena para os padrões de capitais europeias. A Cidade Velha é uma mistura encantadora de edifícios novos, medievais e Art Nouveau.

É estranho pegar um ônibus para um aeroporto … depois, afaste-se do terminal em vez de embarcar em um voo. Mas é assim que você chega ao Museu da Aviação de Riga. Ao caminhar por uma estrada de acesso, você pode ver aviões comerciais sobre algumas árvores e arbustos, então você sabe que está indo na direção certa.

Dentro do museu existem muitas aeronaves raras no Ocidente. A coleção é quase inteiramente composta por aeronaves do Bloco de Leste, com vários jatos de combate supersônicos da era da Guerra Fria, aeronaves de passageiros, helicópteros militares e muito mais. Já viu um treinador a jato da Tchecoslováquia? Fizeram milhares e há vários no museu.

O enorme Mil Mi-6 é a verdadeira atração aqui. Você poderia ajustar qualquer outro helicóptero do museu sob a amplitude dos rotores -6s. Foi o maior helicóptero militar, e o mais rápido, até ser substituído pelo ainda maior Mi-26. Dizem que a caixa de câmbio é mais pesada do que os motores. Há também um helicóptero de ataque / transporte Mi-24 Hind antigo. Eles são raros em museus no Ocidente e esta é uma variante ainda mais rara com o vidro do cockpit em vez das bolhas mais reconhecíveis.

Embora o museu tenha um bombardeiro Tupolev Tu-22 e um jato de passageiros Tu-134, devido a restrições de espaço, essas aeronaves estão do outro lado da pista, não apenas inacessíveis, mas também invisíveis. Ah bem.

Trabalho de amor letão

O Museu da Aviação de Riga existe quase inteiramente por causa de um homem, Victor Talpa, o cavalheiro que eu conheci sem saber quando entrei no museu. Ele é o fundador, o curador e o gerente, tornando-o praticamente um show de um homem só. Isso torna o museu ainda mais impressionante. Os invernos do Báltico certamente afetaram alguns dos aviões, quase transformando o museu em um cemitério, mas não exatamente. Isso não o torna menos interessante. Na verdade, é como outro mundo tecendo seu caminho através de aeronaves soviéticas envelhecidas.

Na verdade, não há outro museu como este em lugar nenhum. Você pode obter uma vibração semelhante ao caminhar pelo cemitério do Yanks Air Museum ou pelo muito maior AMARG no deserto do Arizona. Mas com esse foco nas aeronaves do Bloco Soviético e do Bloco Oriental, Riga é uma experiência totalmente diferente. Meu único desejo, como sempre, seria acesso ao interior de algumas das aeronaves, principalmente o Mi-6. Isso é muito raro em qualquer museu aéreo.

Quando pudermos voltar a viajar, é muito fácil chegar ao Museu da Aviação de Riga, pois fica a apenas alguns minutos a pé do aeroporto. Por enquanto, confira a galeria e o vídeo acima.

Além de cobrir a TV e outras tecnologias de exibição, Geoff faz passeios fotográficos em museus e locais interessantes ao redor do mundo, incluindo submarinos nucleares, porta-aviões enormes, castelos medievais, cemitérios de aviões e muito mais.

Você pode acompanhar suas façanhas no Instagram e no YouTube, e em seu blog de viagens, BaldNomad. Ele também escreveu um romance de ficção científica best-seller sobre submarinos do tamanho de uma cidade, junto com uma sequência.

#Cultura

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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