Força Espacial dos EUA: tudo o que você precisa saber em seu primeiro aniversário

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O governo Trump está perdendo fôlego, mas o novo ramo militar que ele criou – cujos membros serão chamados de “guardiões” – parece que veio para ficar.

A Força Espacial dos EUA tem agora um ano de idade e continua a consolidar as operações em órbita do Departamento de Defesa, desde o lançamento de satélites até o gerenciamento da constelação de GPS e o voo do secreto avião espacial X-37B. Cabo Canaveral é agora uma base da Força Espacial.

Para muitas pessoas, o nome “Força Espacial” soou como uma piada. Pense em “cadete espacial”. Spaceballs. Modulador espacial explosivo Q-36 de Marvin, o Marciano. A Netflix se apropriou do nome para uma comédia estrelada por Steve Carell. A armadilha do Twitter atingiu a estratosfera – não ajudou muito quando William Shatner fez barulho sobre a estrutura de postos da Força Espacial.

A Força Espacial dos EUA tem agora um ano de idade e continua a consolidar as operações em órbita do Departamento de Defesa, desde o lançamento de satélites até o gerenciamento da constelação de GPS e o voo do secreto avião espacial X-37B. Cabo Canaveral é agora uma base da Força Espacial.

Para muitas pessoas, o nome “Força Espacial” soou como uma piada. Pense em “cadete espacial”. Spaceballs. Modulador espacial explosivo Q-36 de Marvin, o Marciano. A Netflix se apropriou do nome para uma comédia estrelada por Steve Carell. A armadilha do Twitter atingiu a estratosfera – não ajudou muito quando William Shatner fez barulho sobre a estrutura de postos da Força Espacial.

Mas este é um negócio sério. A justificativa para a formação de um novo ramo das forças armadas dos Estados Unidos era destacar e formalizar o tratamento de questões militares na órbita da Terra. Não, isso não significa que os soldados do céu zunem com armas laser, ao estilo Moonraker. Tem muito mais a ver com o uso e a proteção de satélites essenciais para a guerra moderna – e as economias do século 21 – especialmente para países de alta tecnologia como os Estados Unidos e alguns de seus adversários em potencial.

Enquanto o presidente Donald Trump, o primeiro e mais eloquente defensor da Força Espacial, se prepara para deixar o cargo, a Força Espacial continua a crescer e deve durar mais que o governo que a trouxe de um discurso de aparte para uma realidade militar estabelecida. A safra inicial de alistados diretos no ramo está começando suas novas funções como especialistas em Operações de Sistemas Espaciais: os primeiros sete desses recrutas se formaram no treinamento militar básico em uma cerimônia realizada em 10 de dezembro em San Antonio, Texas. Eles se juntam a mais de 2.000 outros que já servem sob a bandeira da Força Espacial e agora são conhecidos como “guardiões”. Com força total, espera-se que o ramo chegue a aproximadamente 16.000.

“Há um ano, a Força Espacial era uma ideia”, disse a secretária do Departamento da Força Aérea, Barbara M. Barrett, em um comunicado em outubro. “Houve uma grande mudança de mentalidade e temos que nos basear nisso.”

Aqui estão as principais coisas que você deve saber sobre a mais nova força de combate da América.

O que exatamente é Força Espacial?

A Força Espacial foi criada em 20 de dezembro de 2019, com a Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2020 fornecendo US $ 40 milhões para fazer as coisas andarem, e está sendo colocada em operação – ou “erguida”, na linguagem do Pentágono – ao longo de 18 meses, o que nos leva a meados de 2021. Suas responsabilidades, de acordo com o informativo do novo ramo, incluem “desenvolver profissionais espaciais militares, adquirir sistemas espaciais militares [e] amadurecer a doutrina militar para o poder espacial”.

Essa doutrina, intitulada Spacepower, foi publicada em junho de 2020 e destaca o valor do “controle e exploração do domínio espacial” para vigilância, cumprimento de objetivos estratégicos e militares e para preservar “a prosperidade e segurança dos Estados Unidos”.

“O pessoal conduzindo operações espaciais, engenharia, aquisições, inteligência e cibernética compõe a comunidade da guerra espacial e deve, portanto, dominar a arte e a ciência da guerra – eles são os combatentes espaciais da Nação”, diz o documento.

No comando está o general John “Jay” Raymond, o primeiro chefe de operações espaciais do país – e o primeiro membro da Força Espacial.

É o sexto ramo das Forças Armadas dos EUA, portanto, nesse sentido, é equivalente à Força Aérea, Exército, Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais e Guarda Costeira. Há algumas nuances burocráticas nisso: a Força Espacial fica sob o comando do Secretário da Força Aérea, da mesma forma que os Fuzileiros Navais ficam sob o comando do Secretário da Marinha.

Nesta fase inicial, ele está se apoiando fortemente naquele irmão. O que agora é a Força Espacial era o Comando Espacial da Força Aérea existente, e seus funcionários da Força Aérea relacionados ao espaço que foram transferidos ao longo de 2020. Eventualmente, o novo ramo consolidará missões espaciais de todas as forças armadas dos EUA. (Atualmente, o Exército e a Marinha têm operações próprias).

“Este primeiro ano foi sobre inventar a força. No próximo ano … estamos realmente nos concentrando em integrar essa força em nossos parceiros conjuntos”, disse Raymond.

O que a Força Espacial conseguiu até agora?

O começo foi um pouco estranho em janeiro de 2020, quando Trump revelou o logotipo da Força Espacial, o que causou muita tristeza nas redes sociais por sua notável semelhança com o logotipo do Comando da Frota Estelar da série Jornada nas Estrelas. Houve também as nervuras que se seguiram quando a Força Espacial ofereceu uma olhada no design de camuflagem bastante terrestre de seus uniformes.

Mais precisamente do que trata o novo ramo: em 26 de março, a Força Espacial realizou o que chamou de seu primeiro lançamento espacial de segurança nacional, colocando em órbita um satélite militar de comunicações, construído pela Lockheed Martin, que faz parte de um satélite rede de satélites de sistemas criptografados à prova de congestionamento.

Em 17 de maio, a Força Espacial lançou o secreto avião espacial X-37B em órbita. Ele está conduzindo experimentos para a NASA e os militares, incluindo um estudando os efeitos da radiação nas sementes e outro analisando a transformação da energia solar em radiofrequências que podem ser transmitidas à superfície da Terra.

Enquanto isso, a SpaceX ajudou a Força Espacial a lançar novos satélites GPS no ano passado. Os primeiros quatro satélites da geração GPS III tornaram-se operacionais em 2020.

Em abril, a turma de formandos da Academia da Força Aérea dos Estados Unidos em 2020 incluiu, pela primeira vez, oficiais sendo comissionados diretamente para a Força Espacial. Dos mais de 960 graduados, 86 foram selecionados para se tornarem os primeiros oficiais da Força Espacial em nível de companhia. A partir de 1º de maio, membros da Força Aérea já na ativa poderiam se voluntariar para transferência para a Força Espacial, com essas transferências previstas para começar no início de setembro. Os elegíveis para transferência incluem oficiais e membros alistados em campos que incluem operações espaciais, operações ciberespaciais, inteligência geoespacial, inteligência de sinais e análise de alvos.

A Força Espacial pretende ter cerca de 2.500 membros em campos de carreira de operações espaciais até o final do ano civil de 2020. Ela deve ter cerca de 6.500 membros até o final do ano fiscal de 2021 em 30 de setembro de 2021.

Em 20 de dezembro, o vice-presidente Mike Pence anunciou que os membros da Força Espacial serão conhecidos como guardiões.

Como a Força Espacial começou?

A ideia de um ramo militar cósmico chamou a atenção depois de um aparte de Trump, que usou pela primeira vez o termo “força espacial” em público durante um discurso aos fuzileiros navais dos EUA em março de 2018.

“Estamos fazendo um trabalho enorme no espaço e eu disse: ‘Talvez precisemos de uma nova força. Vamos chamá-la de Força Espacial”, disse Trump durante o discurso. “Eu não estava falando sério e então disse: ‘Que ótima ideia. Talvez tenhamos que fazer isso.'”

Três meses depois, Trump deixou claro que estava falando sério. Em reunião do Conselho Nacional do Espaço, presidido por Pence, o Departamento de Defesa foi instruído a iniciar o processo de formação de um sexto braço das Forças Armadas.

“Não é suficiente apenas ter uma presença americana no espaço”, disse Trump. “Devemos ter o domínio americano no espaço.”

O presidente não tem autoridade para criar um serviço militar por conta própria. Esse é um trabalho para o Congresso, o que não acontecia desde 1947, quando, com a assinatura do presidente Harry Truman, expulsou a Força Aérea do Exército.

Em outubro de 2018, o Conselho Espacial Nacional aprovou seis recomendações a serem enviadas ao presidente, que se tornariam parte da quarta Diretriz de Política Espacial de Trump, que ele assinou em fevereiro de 2019. As recomendações estabeleceram as bases para a Força Espacial estabelecendo uma nova e unificada comando espacial e uma nova agência de aquisição de tecnologia espacial. Em agosto de 2019, Trump restabeleceu formalmente o Comando Espacial dos EUA como uma divisão dentro do Departamento de Defesa. Foi um dos 11 comandos combatentes unificados, cada um dos quais supervisionando uma determinada área geográfica ou funcional – por exemplo, o Comando Europeu e o Comando Cibernético.

Além disso, Pence disse durante seu discurso, anunciando o plano, que o Conselho Espacial trabalharia com o Conselho de Segurança Nacional para “remover a burocracia” em torno das regras de engajamento no espaço. Isso poderia ser interpretado como uma forma de contornar a insistência do Tratado Internacional do Espaço Exterior de que todas as atividades no espaço sejam pacíficas.

Então isso não veio do nada. O que exatamente os militares têm feito?

Antes da Força Espacial, havia um Comando Espacial dos EUA estabelecido como parte da Força Aérea em 1985 durante a administração do presidente Ronald Reagan, que tinha algumas idéias controversas sobre defesas baseadas no espaço. O Comando Espacial se fundiu com o Comando Estratégico dos EUA em 2002, após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

Os militares dos EUA estão envolvidos em projetos espaciais há décadas. Na década de 1960, ao mesmo tempo em que a NASA trabalhava para um pouso na lua, a Força Aérea tinha até um programa espacial tripulado paralelo com seus próprios astronautas, embora nenhum deles jamais tenha sido lançado, pelo que sabemos.

Mais recentemente, a Força Aérea, a Marinha e o Exército tiveram suas próprias unidades focadas em elementos de operações no espaço. Um memorando do Pentágono obtido pela Defense One indicou que a proposta original da administração Trump para um sexto ramo militar tinha a Força Espacial absorvendo o Centro de Operações de Satélites da Marinha, o Comando de Sistemas de Guerra Espacial e Naval da Marinha, partes do Comando Espacial da Força Aérea e o 1o Espaço do Exército Brigada, que foi criada especificamente para “permitir a entrega de poder de combate decisivo” e inclui dois astronautas que estão basicamente emprestados à NASA.

Uma parte significativa das atividades militares dos EUA ligadas ao espaço residiu no Comando Espacial da Força Aérea, com sede no Colorado, com mais de 30.000 pessoas em todo o mundo e instalações de lançamento na Flórida e na Califórnia. O comando lida com missões que incluem comunicações por satélite, sistemas de alerta de mísseis, vigilância de atividades espaciais e projetos como o avião espacial X-37B.

Em outubro de 2020, Raymond estabeleceu oficialmente o Comando de Operações Espaciais na Base Aérea de Peterson, no Colorado, que será o primeiro de três comandos de campo da Força Espacial dos EUA.

Por que nós precisamos disso?

Funcionários do governo Trump argumentaram que o espaço já é um “domínio de combate” e que outras potências globais como a Rússia e a China já o estão tratando como tal. Essa frase ecoa o que alguns na Força Aérea vinham dizendo há vários anos.

As apostas são altas. Muito de nossa economia e estilo de vida do século 21 – de transações bancárias e previsão do tempo ao serviço de televisão e GPS – depende de satélites funcionando 24 horas por dia e sem interrupção. Os militares também dependem deles. Mas o espaço agora é um pouco como o Velho Oeste, com uma ampla mistura de satélites governamentais e comerciais, todos eles alvos fáceis.

Nós até vimos um exemplo de prática de tiro ao alvo: em 2007, a China derrubou um de seus próprios satélites – missão cumprida por direito próprio – e espalhou a órbita com detritos espaciais potencialmente destrutivos. Muitos viram aquela operação de 2007 como uma demonstração velada de poder militar.

“Nossos adversários estão agindo deliberada e rapidamente para reduzir nossa vantagem [no espaço]”, disse Raymond em uma conferência em setembro de 2020. “Não estou confiante de que possamos alcançar a vitória, ou mesmo competir, em um conflito moderno sem poder espacial. “

#Alvo #Militares #Espaço #DonaldTrump

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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