Fortress at the End of Time é um retorno brilhante à ficção científica clássica

Um pequeno romance de várias camadas e pensativo

Quando um soldado está estacionado no posto avançado humano mais distante da galáxia, ele é confrontado com um desafio incrível: permanecer vivo em uma existência sem sentido, na esperança de um dia ser promovido a um local melhor.

O novo curta-metragem de Joe M. McDermott, The Fortress at the End of Time, é uma investigação cuidadosa de como as pessoas enfrentam quando suas vidas são colocadas em espera e uma brilhante análise de tecnologia, fé e o ponto onde se encontram. A Fortaleza no Fim dos Tempos se passa em um futuro distante no qual a humanidade se expandiu pela galáxia e lutou contra um inimigo cruel (e inexplicável). A guerra acabou há muito tempo e a humanidade garantiu algumas centenas de planetas. Cada planeta é colonizado por “ansibles” que abastecem e povoam as colônias em crescimento da Terra.

O ansible é um dispositivo de ficção científica de longa data criado por Ursula K. Le Guin em 1966, geralmente representado como um dispositivo de comunicação instantânea. Mas o ansible de McDermott é essencialmente um replicador, o que permite a duplicação instantânea de um objeto ou pessoa.

A história começa quando o Capitão Ronaldo Aldo, oficial de astronavegação do exército da Terra, confessa ter cometido um crime terrível (mas não identificado). O resto do romance cobre os eventos que levaram à confissão, começando com a formatura de Aldo na Escola de Guerra e sua designação para um planeta sem saída – ou, melhor, seu clone é postado neste lixão sombrio, chamado Cidadela, em outro canto da galáxia.

O Aldo original permanece na Terra, onde provavelmente tem uma vida normal. O novo Aldo tem todas as suas memórias, mas embora seja uma nova pessoa, ele está sobrecarregado com o histórico e as ações de seu predecessor. Ele permanecerá na Cidadela para sempre, mas espera que, fazendo um trabalho louvável, possa obter um clone de si mesmo (completo com todas as suas memórias da Cidadela) criado em um planeta mais interessante. Aldo se desespera: a Cidadela é a colônia mais distante da Terra. Se ele não puder provar que é digno de ascensão, ele permanecerá nesta posição banal para o resto de sua vida. Se ele tiver sucesso, terá permissão para entrar no ansible mais uma vez e se mover para um novo planeta.

Dia após dia, ele mantém uma estação espacial decadente e enfrenta uma tripulação disfuncional e enfadonha. As taxas de suicídio são anormalmente altas na Cidadela e a corrupção é galopante.

Este pequeno romance depende da agonia e ansiedade de ser preso pelo status quo. O desejo de se libertar do previsível está presente não apenas nos relacionamentos, mas também nos ambientes. A Terra está em uma espécie de pausa, esperando o retorno de seu vago inimigo. A estação e o planeta Citadel estão esperando por um cometa de gelo para fornecer a próxima etapa de um processo de terraformação de séculos.

O próprio Aldo está emocionalmente congelado. Na Cidadela, ele não responde a um romance em potencial com um colega de tripulação. Se ele consegue enviar um clone de si mesmo para algum lugar interessante, ele não quer ansiar por alguém que deixou para trás.

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O outro tema importante em A fortaleza no fim dos tempos são as consequências inesperadas da tecnologia. A humanidade desenvolveu uma tecnologia incrível: colônias longínquas nas profundezas do espaço, ansibles que teletransportam pessoas pelas estrelas e naves estelares que podem derrubar espaçonaves inimigas desconhecidas. No entanto, cada avanço traz problemas incomuns. As viagens Ansible carregam seus passageiros com o fardo do passado: os duplicados têm que lutar contra as memórias e experiências de seus eus originais, enquanto forjam seus próprios futuros.

McDermott tem o cuidado de mostrar que a ciência e a tecnologia não têm todas as respostas. Um mosteiro no planeta drena desertores militares que estão presos em dilemas moralistas, questionando o papel que os militares desempenham na expansão da pegada da humanidade na galáxia. Os desertores são um contraponto digno, colocando questões pesadas para a tripulação: quando as pessoas renascem através do ansible, suas almas também são transportadas? Eles têm esperança de redenção em vidas futuras?

A Fortaleza no Fim dos Tempos é uma leitura essencial e parece um retrocesso à era da ficção científica clássica de autores como Frank Herbert ou Ursula K. Le Guin, mas nunca datada. McDermott faz uma abordagem lenta e cuidadosa a este pequeno livro de várias camadas, contornando os enredos ao longo dos anos e prestando total atenção em como os eventos da história afetam os personagens, e não o contrário. Seus detalhes científicos e suas explicações lógicas devem satisfazer os leitores de mentalidade mais científica, mas são acompanhados por um núcleo moral que permanece por muito tempo depois da página final.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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