Fóssil gigante de 180 milhões de anos atrás revela ‘dragão do mar’ com crânio de 1 tonelada

Encontrado em um reservatório em Rutland, no Reino Unido: um monstro parecido com um golfinho com cerca de metade do tamanho de uma quadra de tênis.

Em fevereiro de 2021, Joe Davis, líder da Equipe de Conservação Rutland do Reino Unido, estava drenando rotineiramente uma ilha lagunar para re-paisagismo nos terrenos que administra. Para sua surpresa, alguns tubos de barro de aparência estranha se projetavam da lama. Após uma inspeção mais próxima, ele percebeu que não eram tubos. Eram vértebras.

“Seguimos o que indiscutivelmente parecia uma espinha”, disse Davis em comunicado. Então, junto com o oficial da reserva Paul Trevor, Davis diz que descobriu algo que poderia ter sido um maxilar. “Nós não podíamos acreditar nisso.”

Logo, a dupla entenderia que havia encontrado um ictiossauro de 180 milhões de anos e 10 metros, muitas vezes chamado de dragão do mar, com um crânio de 1 tonelada.

Ao contrário do nome, esses seres antigos não eram dinossauros. Em vez disso, todas as espécies classificadas como ictiossauros eram criaturas aquáticas, parentes distantes dos lagartos, com uma estranha semelhança com os golfinhos. No entanto, eles foram mais abundantes durante os períodos Triássico e Jurássico, cerca de 251 milhões a 145,5 milhões de anos atrás, então eles viveram ao lado de nossos amigos dinossauros.

Os cientistas encontraram fósseis desses gigantes nadadores no passado, como o primeiro descoberto em meados de 1800 pela paleontóloga britânica Mary Anning e dois esqueletos menores e incompletos analisados ​​na década de 1970; Curiosamente, o último par estava localizado na mesma reserva natural Rutland Water que o dragão do mar recém-desenterrado. Mesmo assim, de acordo com o comunicado divulgado na segunda-feira, o recém-descoberto Ichthyosaur, conhecido como “Rutland Sea Dragon”, é “o maior e mais completo esqueleto de seu tipo encontrado até hoje no Reino Unido” e “o primeiro ictiossauro de sua espécie encontrado no país.”

Liderados por Dean Lomax, um especialista mundial em ictiossauros, uma equipe de paleontólogos passou o último ano escavando os enormes restos fossilizados. “Foi uma honra liderar a escavação”, disse Lomax. “A Grã-Bretanha é o berço dos ictiossauros – seus fósseis foram desenterrados aqui há mais de 200 anos, com os primeiros dados científicos datando de Mary Anning e suas descobertas ao longo da Costa Jurássica”.

“É uma descoberta verdadeiramente sem precedentes”, acrescentou Lomax, “e uma das maiores descobertas da história paleontológica britânica”.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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