Grã-Bretanha lança revisão de preconceito em dispositivos médicos

A investigação foi desencadeada por pesquisas sobre monitores de oxigênio no sangue

O secretário de saúde da Grã-Bretanha anunciou no domingo que lançou uma revisão dos preconceitos raciais e de gênero em dispositivos médicos, desencadeada por relatos de que dispositivos de monitoramento de oxigênio no sangue funcionam menos bem em pessoas com pele mais escura.

O secretário Sajid Javid disse à BBC que acha possível que algumas pessoas morreram durante a pandemia COVID-19 por causa dessas discrepâncias e que elas podem ter contribuído para as taxas gerais de mortalidade mais altas em negros e sul-asiáticos no Reino Unido.

“A possibilidade de que um preconceito – mesmo inadvertido – leve a um pior resultado de saúde é totalmente inaceitável”, escreveu Javid no Sunday Times.

Pesquisa publicada no New England Journal of Medicine no final de 2020 descobriu que oxímetros de pulso, que geralmente calculam a quantidade de oxigênio na corrente sanguínea enviando luz através da ponta do dedo, têm maior probabilidade de perder níveis baixos de oxigênio em pacientes negros do que em pacientes brancos. A descoberta também chamou a atenção dos legisladores dos Estados Unidos, que pediram à Food and Drug Administration para revisar os dispositivos. A agência lançou um alerta sobre suas limitações em fevereiro.

A revisão examinará o preconceito em todos os dispositivos médicos, não apenas os oxímetros de pulso, e os avaliará quanto ao preconceito de gênero, bem como preconceito racial. Javid não chamou algoritmos médicos especificamente, mas eles poderiam ser incluídos, pois são frequentemente regulamentados como dispositivos médicos nos EUA e no Reino Unido. Nos últimos anos, a análise de especialistas de algoritmos mostrou que muitas vezes eles são construídos de maneiras que reproduzem o preconceito racial.

Javid disse que tem discutido a questão com o secretário de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, Xavier Becerra, e espera trabalhar com os Estados Unidos e outras nações em padrões internacionais para dispositivos médicos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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