Indo longe: da viagem até a pista de corrida, o Acura NSX foi feito para tudo

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Uma jornada de 1.600 quilômetros em um Acura NSX de sua cidade natal em Ohio até a Daytona International Speedway – bem a tempo para o Rolex 24.

Tudo começa em Ohio. Há um espaço dentro da fábrica de motores Anna da Honda que é tão limpo e organizado, tão impecavelmente iluminado e equipado com máquinas de última geração que você pensaria que era uma sala de cirurgia. E de certa forma, meio que é.

É aqui que o Acura NSX obtém seu coração. Cada V6 twin-turbo de 3,5 litros que está destinado a ser montado a meia nau em um NSX – não importa se é um carro de estrada ou carro de corrida – é montado à mão nesta sala. As revistas com histórias de capa do NSX são emolduradas e organizadas ao longo das paredes. Prateleiras iluminadas abrigam blocos de motor impecáveis. Cada gaveta está etiquetada. Não há uma porca ou arruela solta em lugar nenhum.

Tudo começa em Ohio. Há um espaço dentro da fábrica de motores Anna da Honda que é tão limpo e organizado, tão impecavelmente iluminado e equipado com máquinas de última geração que você pensaria que era uma sala de cirurgia. E de certa forma, meio que é.

É aqui que o Acura NSX obtém seu coração. Cada V6 twin-turbo de 3,5 litros que está destinado a ser montado a meia nau em um NSX – não importa se é um carro de estrada ou carro de corrida – é montado à mão nesta sala. As revistas com histórias de capa do NSX são emolduradas e organizadas ao longo das paredes. Prateleiras iluminadas abrigam blocos de motor impecáveis. Cada gaveta está etiquetada. Não há uma porca ou arruela solta em lugar nenhum.

Fale com o pessoal que trabalha aqui e eles deixarão claro que não estão apenas construindo motores, eles estão construindo motores NSX. É um nível de orgulho não muito diferente do que você encontrará nas fábricas de Affalterbach, Maranello ou Sant’Agata Bolognese, lugares prestigiosos onde nasceram carros esportivos de renome mundial. “Anna, Ohio” pode não ter o mesmo anel, mas a dedicação e atenção aos detalhes é igualmente impressionante.

Cerca de 40 milhas a leste de Anna em Marysville, você encontrará a Honda Manufacturing of Ohio, que vem construindo carros como o Accord e o Civic desde o início dos anos 1980. Nesse campus, a Honda inaugurou o Performance Manufacturing Center em 2016, onde os motores NSX fabricados pela Anna encontram suas casas. Aqui, é uma história semelhante: trabalhadores qualificados que passam os dias montando supercarros com as próprias mãos. Acura recentemente começou a construir alguns sedans TLX e crossovers MDX muito especiais nessas linhas, mas não se engane, o NSX continua a ser a estrela do show.

É aqui que minha jornada começa. São até 1.600 quilômetros do Performance Manufacturing Center até a Daytona International Speedway em Daytona Beach, Flórida – supondo que você esteja fazendo a rota panorâmica por Asheville, Carolina do Norte, que eu estou. Há um 2020 Acura NSX estacionado em frente ao PMC com meu nome, recém-cunhado e calçado com pneus de inverno Pirelli Sottozero – tanto melhor, já que é inverno em Ohio.

Para recapitular, o NSX recebeu uma série de melhorias pequenas, mas significativas para o modelo do ano de 2019, incluindo novas buchas, ajustes de suspensão, pneus melhores e algumas pequenas mudanças de estilo. O supercarro chega a 2020 com uma cor totalmente nova, Indy Yellow, que lembra o Spa Yellow que Acura ofereceu no NSX de 1997 a 2003. Se você gosta de tons brilhantes, o NSX usa bem este aqui, embora seja um upcharge de $ 1.000 sobre uma das tintas padrão do cupê. Fora isso, o NSX é o mesmo de sempre, com preço de $ 157.500.

Mesmo que não seja mais o garoto novo do quarteirão, todo mundo fica olhando para essa coisa. É importante notar que o NSX ainda é uma raridade relativa nas estradas americanas, especialmente no meio-oeste, mas aqueles que sabem que é um NSX oferecem grandes sorrisos e polegares para cima quando eu passo em alta velocidade. Aqueles que não estão familiarizados com o NSX apenas o conhecem como um borrão amarelo, e eles têm diferentes dedos levantados no ar. (Grite para o cara em Urbana, Ohio, que me disse que iria chamar a polícia porque eu estava – * verifica as anotações * – tirando uma foto do NSX enquanto estava estacionado.)

Ao longo dessa viagem de vários dias, os sucessos continuam tocando. Londres, Kentucky: Todos os funcionários de uma Waffle House aglomeram minha mesa, todos de olhos arregalados e curiosos sobre quem eu sou e o que diabos estou fazendo em seu pequeno canto do país. Tellico Plains, Tennessee: Um homem que vende amendoim cozido em um fogão lento dentro de uma estação da Shell me diz para “pegar leve” ao longo da Cherohala Skyway que atravessa a Carolina do Norte. Savannah, Georgia: Uma velha se refere a mim como uma “calça extravagante” enquanto eu pego algo do porta-malas do NSX. Yulee, Flórida: O atendente do posto de gasolina chama o NSX de “aparência esquisita”, enquanto me informa que nenhuma das bombas tem combustível premium, embora eu esteja apenas prestando atenção pela metade, porque estou muito ocupada sendo assustada pelo incomum seleção robusta de estátuas de papagaios empalhados que ele tem à venda (nunca mude, Flórida). Da parada de caminhão mais suja ao cenário mais elegante do centro da cidade, onde quer que o NSX apareça, ele se torna uma celebridade instantânea.

Admito que estou entrando em toda essa experiência com uma mistura de sentimentos. Você tem que entender, como um fã de carros esportivos japoneses que cresceu nas décadas de 1980 e 1990, o NSX original sempre terá o status de herói em minha mente.

Com centenas de quilômetros de viagem, estou descobrindo que o novo NSX é um saco misturado. Acho que o que mais me impressiona é a amplitude de sua capacidade dinâmica; o NSX pode mudar de um carro esporte afiado para um viajante amigável em um instante. Em qualquer extremidade do espectro, está tão perto da grandeza.

O NSX certamente apresenta números impressionantes: 573 cavalos de potência, 476 libras-pés de torque, 0 a 60 mph em menos de 3 segundos. Mas vou ser honesto: não adoro que seja um híbrido. O V6 de 3,5 litros é acompanhado por um trio de motores elétricos – dois na frente, um atrás – que oferecem potência suplementar enquanto os dois turbocompressores entram em operação. E embora a aceleração seja rápida para dizer o mínimo, toda a experiência carece de emoção. O V6 atrás do cockpit não soa muito bem, e o ruído “aprimorado” vindo do sistema de áudio certamente não ajuda. Há um modo silencioso que permite que você faça coisas em velocidade superlenta sem ligar o motor e, embora eu ache que há um fator moderno inerente a isso, prefiro que este carro tenha apenas uma versão de alto rendimento daquele excelente V6 twin-turbo. A solução gasolina-elétrica não é ruim, simplesmente não é o tipo de trem de força suave e harmonioso que a Honda e o Acura historicamente têm feito bem. Mas hey, pelo menos eu consegui obter 23,3 milhas por galão na rodovia, que supera a avaliação EPA de rodovia de 22 mpg.

Ainda assim, coloque o NSX em sua configuração Sport e, quanto mais forte for o esforço, mais gratificante ele será. Gosto do peso e do feedback da direção, e o chassi tem um ótimo equilíbrio geral. Não posso dizer que notei aquelas atualizações do ano modelo 2019 na rodovia ou em estradas secundárias, especialmente com os pneus de inverno Sottozero do meu carro, mas o NSX é, no entanto, um companheiro disposto para uma corrida animada em grandes estradas. Se você alguma vez se encontrar na Cherohala Skyway em um NSX, não ficará desapontado, mesmo que o cara do amendoim cozido prefira que você reduza a velocidade do seu rolo.

Ao dobrar uma curva cega neste desfiladeiro da Smoky Mountain, fico imediatamente grato pelos pneus de inverno – o pavimento outrora seco de repente está coberto de gelo e neve. Com o sistema de tração nas quatro rodas com vetor de torque do Acura movendo a potência de maneira adequada, e a banda de rodagem carnuda dos pneus Sottozero me ajudando a passar pela lama, o NSX não tem problemas em lidar com essa explosão repentina de clima de inverno. A certa altura, até mesmo paro completamente o carro em um patch escorregadio e passo o acelerador (para a ciência, obviamente), mas o NSX simplesmente se afasta sem nenhum drama. Coloque-o com os pneus corretos e você realmente poderá dirigir este supercarro durante todo o inverno.

Na rodovia, o NSX é mais divertido – é um sistema de controle de cruzeiro adaptável e um ajuste lombar do banco do motorista, longe de ser um grande tourer realmente bom. O interior é perfeitamente habitável por dois adultos ao longo de vários dias, e os adornos do interior do NSX são agradáveis ​​ao toque, mesmo que a cabine tenha muita coisa estética. Minha única reclamação principal é que o antigo sistema de entretenimento informativo Display Audio poderia usar uma atualização (e um botão de volume).

O NSX pode ser tão dócil ou agressivo quanto você desejar, mas não é minha escolha favorita como carro esportivo ou GT. Para o primeiro, o McLaren 570S é muito mais envolvente – embora, considerando que custe US $ 30.000 a mais do que um NSX, deveria ser. Como corredor de longa distância, um Porsche 911 é mais confortável e com melhor tecnologia de cabine. No que me diz respeito, o Audi R8 é o carro a ser batido neste segmento, pois realmente sinto que oferece o melhor dos dois mundos. Além disso, é alimentado por um V10 naturalmente aspirado, que é um dos motores de som mais doce disponíveis em qualquer lugar.

Mas, novamente, crédito onde o crédito é devido, o NSX parece o negócio e vai mal. Coloque-o em uma pista e abra totalmente seu envelope de desempenho, e o NSX pode facilmente acompanhar os melhores supercarros do mundo. O que me leva a Daytona.

O Rolex 24 em Daytona é um dos principais eventos de automobilismo do mundo. É a versão americana das 24 Horas de Le Mans, onde diferentes classes de carros de corrida competem em um teste de resistência 24 horas por dia que desafia os limites não apenas dos veículos, mas dos pilotos e equipes, para não falar dos fígados de os fãs hardcore acamparam no campo interno.

Além do par de protótipos ARX-05 de Acura que competem na classe DPi, dois NSX GT3s diferentes correram no evento deste ano. O carro GT3 não é apenas uma skin NSX em cima de um chassi de corrida exclusivo – há uma ligação sólida entre a estrela da pista e o carro de estrada. Confira o motor: o sistema híbrido foi removido, de acordo com os regulamentos da corrida, mas o V6 biturbo de 3,5 litros do GT3 é o mesmo que você encontrará no NSX original – feito pelas mesmas mulheres e homens de Anna , Ohio.

Carro de corrida ou stock car, o NSX é uma máquina impressionante. À frente do Rolex 24 13h40. Hora de partida do ET, o mesmo carro Indy Yellow que acompanhei de Marysville parou na pista em uma frota de carros esportivos de várias marcas, com pilotos profissionais oferecendo voltas quentes ao redor do circuito. (Não se preocupe, Acura colocou pneus de verão.) Eu dirigi na pista Daytona 24 antes – com a velocidade que um carro pode carregar e o ângulo abrupto das curvas inclinadas, é diferente de tudo por aí. Sentado no lugar certo no NSX, Daytona agora parece um pedaço de bolo. Meu cara está arrancando as portas deste NSX sem suar a camisa.

No início da semana, perguntei a um dos trabalhadores da Anna se ele já se perguntou que tipo de vida um motor NSX terá depois de sair da fábrica. Será que vai ser mimado, vivendo dentro de uma rainha da garagem raramente dirigida? Será que ele será flexionado ocasionalmente como um driver de domingo para algum proprietário abastado? Ele terá seus limites testados por 24 horas consecutivas em uma das pistas de corrida mais árduas da América? Ele pensou por um momento, mas finalmente respondeu com um encolher de ombros.

“Não importa”, disse ele. “Tem que ser capaz de fazer tudo.”

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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