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Como o áudio afeta nossas mentes, corpos e emoções – e por que você deve se importar.

Alguns anos atrás, quando eu estava virando a esquina de volta para o meu apartamento depois de uma corrida, ouvi algo estalar no meu ouvido. Parecia mais o som de seu pescoço estalando depois de um alongamento matinal ou o baque surdo de uma jarra sendo aberta pela primeira vez. O repique que se seguiu ao estouro não foi embora desde então.

Zumbido não é novidade para mim. Eu tenho zumbido nos ouvidos desde que me lembro, embora sempre surja rapidamente e diminua em alguns segundos. O zumbido que desenvolvi depois da minha corrida não é assim. É uma presença constante em minha vida, como se alguém enfiasse um minúsculo amplificador em meu ouvido direito e se esquecesse de corrigir um problema de feedback. O volume parece aumentar e diminuir, embora vários médicos digam que é só porque eu posso prestar mais e menos atenção ao som minuto a minuto. Ele fica mais alto depois de uma noite de bebedeira e mais baixo quando estou muito ocupado para pensar sobre isso.

O zumbido em meu ouvido me fez pensar mais seriamente sobre como ouço – e aconteceu mais ou menos na mesma época que o mundo inteiro começou a perceber como era vital ouvir e ser ouvido corretamente. Quando a maioria de nós de repente começou a trabalhar em casa, a luta constante contra o som metálico dos alto-falantes do computador, microfones de laptop de baixa qualidade e o barulho consistente de tudo, de caminhões de lixo a sopradores de folhas e campainhas, colocou o áudio em primeiro plano. Os pesquisadores descobriram que lidar com uma interferência constante pode sobrecarregar nossa capacidade de concentração e nos drenar emocional e fisicamente.

O que pode ser feito para aliviar esse ponto de dor, essa fonte consistente de estresse de áudio ruim? Como você torna mais fácil ouvir e ser ouvido durante uma chamada de telefone ou vídeo? Isso é o que a icônica marca de áudio Technics tem como objetivo resolver. A Technics é famosa por seus amados toca-discos de DJ e equipamentos de áudio de última geração, e vem equipando indivíduos obcecados por som com tecnologia construída propositalmente para dar aos ouvintes uma fidelidade incrível. Então, quando a empresa de tecnologia de áudio decidiu criar um novo par de fones de ouvido Bluetooth – os fones de ouvido EAH-AZ60 True Wireless – eles sabiam que não queriam lançar apenas um novo par de fones de ouvido. Eles queriam entender como o áudio ruim que muitos de nós experimentamos diariamente afeta nosso humor, emoções e bem-estar geral. Para isso, a Technics criou um estudo para testar os impactos físicos e mentais do áudio. Então, em uma manhã amena de agosto, dirigi até um parque de escritórios em Iselin, NJ, para ouvir um lado diferente da história – onde som e psicologia se encontram.

A resposta fisiológica ao áudio ruim

“Quando você tem um áudio ruim, você está recebendo informações menos do que perfeitas e isso causa muito estresse nas pessoas”, disse a Dra. Michelle Niedziela, VP de Pesquisa e Inovação da HCD Research e os cérebros por trás do estudo. A Dra. Niedziela passou mais de uma década combinando pesquisas quantitativas e qualitativas, e ela disse que planejou este estudo para testar as reações físicas e emocionais a diferentes níveis de qualidade de áudio.

Primeiro, um pesquisador ligou diodos aos meus dedos e pulso. O rastreador do tamanho de um band-aid em meu pulso registrava minha frequência cardíaca enquanto as pequenas almofadas presas ao meu indicador esquerdo e dedos médios monitoravam a resposta galvânica da pele (GSR), uma medida de “excitação emocional” com base na resposta de suor do meu corpo. A medição dupla foi feita para dar uma imagem completa dos meus níveis de estresse com base no tipo de áudio que eu estava prestes a ouvir.

Depois de ser conectado, pressionei o play no primeiro clipe de áudio, uma gravação de campo de uma mulher discutindo a importância do transporte público no planejamento urbano, o barulho suave de carros passando e pessoas conversando cantarolando ao fundo. Durante os primeiros 60 segundos ou mais, a qualidade do áudio foi ótima, o tipo de coisa que você ouviria de um repórter de rádio especialmente composto. Mas então a gravação começou a gaguejar e cortar, e eu me esforcei para juntar as peças do que havia perdido no contexto.

Quando a gravação parou, fui questionado sobre o conteúdo, bem como meu estado emocional e físico, o que me encorajou a pensar sobre como o áudio entrecortado alterou meu humor e emoções. Depois de responder a essas perguntas, escutei outra gravação – esta mais polida gravação de estúdio sobre a natureza transformadora das notícias e do jornalismo – e repeti o processo. Pude justapor meu bem-estar durante o áudio mais agitado e saturado de din em comparação com a segunda gravação de alta fidelidade, e uma imagem clara de como o áudio ruim afeta o humor começou a surgir.

Pesquisas mostram que ruídos como buzinas de carros ou tagarelice indecifrável – exatamente o tipo de barulho que ouvi na primeira gravação – podem ter um impacto negativo em seu cérebro com o tempo. Você está efetivamente sobrecarregando seu sistema cognitivo e isso pode realmente danificar as vias neurais no processo. É uma carga mental tão grande que Nina Kraus, professora de neurociência auditiva do Laboratório de Neurociência Auditiva da Northwestern University, escreveu certa vez que “ouvir no ruído é uma das tarefas mais difíceis que o cérebro tem de fazer diariamente”.

A segunda metade do estudo mudou de perspectiva. Pediram-me para falar sobre o que tinha ouvido nas gravações. Mas depois que terminei a gravação, a voz computadorizada me disse que tinha problemas para me ouvir claramente e me pediu para repetir minhas respostas. Foi um aceno astuto para todas as vezes em que ficamos presos em uma conexão ruim e tentamos navegar em uma conversa, ou aquele momento familiar em que percebemos que estamos mudos após um minuto inteiro de conversa. “Queríamos ter esses dois lados do estudo que mostrassem que ouvir e ser ouvido pode ter um impacto real nos níveis de frustração, níveis de estresse e humor da pessoa”, disse a Dra. Niedziela após o estudo.

Não só ser mal ouvido ou não ser ouvido é frustrante, mas também pode afetar a seriedade com que as pessoas o levam. Um artigo de pesquisa de 2018 de pesquisadores da USC descobriu que os cientistas tinham menos probabilidade de serem acreditados se a qualidade de áudio de suas gravações de vídeo fosse ruim, destacando a importância de garantir que você seja ouvido de forma correta e clara.

Seguindo ambas as partes do estudo, eu recebi um pequeno questionário sobre o que eu tinha ouvido e, em seguida, fiz uma série de perguntas sobre meu estado emocional usando um sistema chamado “Manequim de Autoavaliação” (SAM). A escala SAM é visual (daí o “manequim”): avaliei o quanto estava no controle ou “animado” com base em um espectro de pequenos desenhos que parecem estatuetas de pebolim 2D.

O engraçado sobre os SAMs é que eles funcionam. O estresse que senti por não ser ouvido se traduziu perfeitamente em uma sensação de estar fora de controle simbolizada por esses pequenos personagens, assim como meu nível de agitação. Descobri que minha frustração aumentou quando não conseguia ouvir as outras pessoas mais do que quando eu mesma não podia ser ouvida, e que minha excitação – esse é o meu nível de excitação – era maior quando eu tinha que reorientar e repetir algo para alguém que não conseguia não ouço minha voz em uma conexão irregular.

Minha própria experiência coincidiu com o que os outros participantes relataram no mesmo estudo. De acordo com um resumo executivo do estudo, quase 60 por cento dos participantes se sentiram calmos enquanto ouviam áudio de alta qualidade. Os escores de excitação biométrica de voz de alta qualidade estavam próximos de zero em uma inclinação negativa de excitação, indicando que os participantes se sentiam mais calmos e eram menos propensos a ficarem agitados quando a qualidade da voz era alta. Mas a baixa qualidade do som foi encontrada para causar estresse e frustração nos participantes, de acordo com suas pontuações de autoavaliação. Os estados relatados de estresse e frustração foram validados pelas reações físicas medidas, como aumento das flutuações na frequência cardíaca e suor. E as autoavaliações dos participantes mostraram que o áudio ruim leva a “estados de humor indesejáveis” ou a todas as coisas que você não quer sentir em um dia normal: raiva, confusão, desânimo, fadiga, ansiedade e uma sensação de energia reduzida.

A combinação de medições fisiológicas e psicológicas dá aos pesquisadores uma imagem completa do que exatamente está acontecendo com nossos corpos quando confrontados com um áudio ruim, algo especialmente notável considerando quantas horas todos nós passamos em reuniões remotas nos últimos 18 meses. O estresse de lidar com chamadas de vídeo intermináveis ​​emparelhadas com conectividade instável, reverberação e ruído de fundo martelou em casa como é importante investir em soluções de tecnologia que melhoram sua experiência cotidiana. “A qualidade do áudio pode afetar diretamente nosso desempenho no trabalho, bem como seu humor e níveis de estresse”, disse a Dra. Niedziela. “O oposto também é verdade. Quando você está em uma reunião e as pessoas podem ouvi-lo claramente e você pode ouvi-las claramente, isso reflete melhor em você. As empresas perceberam e começaram a melhorar seu jogo em tecnologia para que as pessoas possam ser ouvidas e ouvidas corretamente. ”

O som é uma rua de mão dupla

A Technics vem elevando, evoluindo e adaptando sua tecnologia premium nos últimos 55 anos, e seus novos fones de ouvido sem fio verdadeiros, os fones de ouvido EAH-AZ60, são feitos para que os usuários ouçam o mundo com clareza. Seu driver dinâmico de 8 mm abre o palco sonoro, fazendo com que pareça que você está ouvindo de uma sala sintonizada acusticamente e dando ao áudio uma riqueza profunda. Combine isso com o revestimento de grafeno dos fones de ouvido para reduzir a vibração dos componentes e você terá um fone de ouvido que produz vozes suaves e claras.

Mas a Technics também projetou o EAH-AZ60 para que os usuários possam não apenas ouvir melhor, mas ser ouvidos melhor. A tecnologia JustMyVoice ™ nesses fones de ouvido usa microfones de sistemas microeletromecânicos (MEMS) de alto desempenho que podem suprimir o ruído do vento, bem como a tecnologia de formação de feixe que se concentra na voz do usuário diretamente, sem permitir que o ruído ambiente entre. visão holística dos hábitos de trabalho também; a conectividade multiponto Bluetooth no novo fone de ouvido permite que os usuários mudem perfeitamente do telefone para o computador, sem interrupção.

Ambos os lados da equação são vitais na maneira como trabalhamos e vivemos hoje. Não ser ouvido corretamente pode ser tão estressante quanto não ouvir alguém e tentar manter uma conversa ou roubar informações importantes. O som é uma rua de mão dupla.

Eu não tinha pensado profundamente sobre meu zumbido e como ele afetou minha vida diária até que fui capaz de sentar-me com a equipe de Pesquisa Técnica e HCD. Eu – felizmente – não perdi nada da minha audição, mas o lamento estridente que parece viver no meu ouvido direito afetou meu humor e emoções nos últimos dois anos. Pode ser uma distração de ambos os lados do som, desviando minha atenção do que estou ouvindo e também me distraindo quando estou falando. O áudio de alta fidelidade me ajudou a superar essa perturbação na maior parte, porém, e deixe-me relegar esse toque a nada além de ruído de fundo – algo que todos poderíamos usar em um futuro próximo.

por Ted Brown

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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