Jeff Bezos deixa o cargo de CEO assim que a Amazon se firma em nossas vidas

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Bezos adorava correr riscos e jogar o jogo longo, resultando em uma das empresas de tecnologia mais poderosas do mundo.

Jeff Bezos está seguindo o caminho de Steve Jobs, Bill Gates e Larry Page, cedendo as responsabilidades do CEO de uma empresa poderosa a todo vapor: a Amazon alcançou novos patamares de influência e relevância em meio a nossas vidas bloqueadas impulsionadas por uma pandemia. Para Bezos, já faz mais de um quarto de século quebrando o status quo em tudo, desde como compramos itens de uso diário até como interagimos com os aparelhos em nossas casas.

Escondido alguns parágrafos no relatório do quarto trimestre da empresa, na terça-feira, estava o anúncio de que Bezos, o segundo homem mais rico do mundo atrás de Elon Musk, deixaria o cargo de CEO para assumir o cargo de presidente executivo no terceiro trimestre. Em seu lugar estará um de seus principais tenentes, Andy Jassy, ​​que dirige o altamente lucrativo negócio de serviços da Web da Amazon. A ascensão de um veterano da Amazon deve garantir uma transição suave – não que Bezos deva estar completamente desligado do negócio.

Jeff Bezos está seguindo o caminho de Steve Jobs, Bill Gates e Larry Page, cedendo as responsabilidades do CEO de uma empresa poderosa a todo vapor: a Amazon alcançou novos patamares de influência e relevância em meio a nossas vidas bloqueadas impulsionadas por uma pandemia. Para Bezos, já faz mais de um quarto de século quebrando o status quo em tudo, desde como compramos itens de uso diário até como interagimos com os aparelhos em nossas casas.

Escondido alguns parágrafos no relatório do quarto trimestre da empresa, na terça-feira, estava o anúncio de que Bezos, o segundo homem mais rico do mundo atrás de Elon Musk, deixaria o cargo de CEO para assumir o cargo de presidente executivo no terceiro trimestre. Em seu lugar estará um de seus principais tenentes, Andy Jassy, ​​que dirige o altamente lucrativo negócio de serviços da Web da Amazon. A ascensão de um veterano da Amazon deve garantir uma transição suave – não que Bezos deva estar completamente desligado do negócio.

Desde a fundação da Amazon em 1994, Bezos reinventou a empresa dezenas de vezes. No processo, a Amazon impulsionou ou desmantelou completamente setores inteiros. De um simples varejista on-line, a Amazon se expandiu para serviços em nuvem e inteligência artificial por meio de seu assistente digital Alexa, que alimenta milhões de casas inteligentes. Ela até fez uma tentativa no varejo físico – que está em processo de destruição – por meio de sua propriedade de um supermercado de luxo Whole Foods Market e uma série de lojas experimentais.

Mas milhões conhecem a Amazon por meio de seu serviço principal Prime, que evoluiu de um serviço de entrega de assinatura para uma plataforma digital que oferece streaming de vídeo e música, armazenamento de fotos e outros serviços. Passou de um luxo a um elemento essencial para as pessoas relutantes em deixar suas casas no meio da pandemia do coronavírus e mais confortáveis ​​com tudo, desde papel higiênico até as compras desta semana, entregues em sua porta. Essa dinâmica foi amplamente ilustrada por um lucro líquido de US $ 7,2 bilhões no quarto trimestre, mais que o dobro do total do ano anterior.

“Jeff Bezos realmente sabe como sair em alta”, disse Andrew Lipsman, analista principal da eMarketer da Insider Intelligence. “A notícia de sua saída do cargo de CEO certamente ofuscará o que foi um trimestre verdadeiramente histórico.”

O domínio da Amazon levantou questões sobre o poder que ela exerce, parte de uma visão mais ampla e cética do papel que a Big Tech desempenha em nossas vidas. A renúncia presumivelmente permitirá que Bezos se afaste das operações do dia-a-dia da Amazon, dando-lhe tempo para se concentrar em outras atividades, incluindo sua empresa aeroespacial Blue Origin.

Para pensar, tudo começou com livros físicos. Lembra disso?

De livros a estátuas de Yeti e Hollywood

Quando Bezos fundou a Amazon (originalmente conhecida como “Cadabra”) em 1994, a proposta mais vendida eram descontos em livros. Em uma excursão ao armazém com o funcionário da Ron Reagan em 1997, Bezos exultou sobre o desconto de 30% oferecido em todos os bestsellers do New York Times. Em um vídeo que acompanha a história, você pode ver os funcionários imprimindo pedidos manualmente e escolhendo livros à mão.

Isso está muito longe dos robôs e sistemas automatizados que vivem em centros de distribuição como seus 1,2 milhão de pés quadrados (são 26 campos de futebol) em Fall River, Massachusetts, instalação, que envia de tudo, desde carregadores de iPhone a estátuas de Yeti em tamanho real.

Também é diferente do programa principal Prime, que foi lançado em 2005 como um serviço de entrega à vontade que prometia remessa de dois dias sem custos além da taxa de assinatura. O modelo ecoou programas de clube de warehouse como o Costco, que cobra uma taxa mensal para acessar produtos com desconto.

O programa começou como agradável, mas se tornou mais útil à medida que a Amazon estocava cada vez mais produtos, muitas vezes a preços mais baratos do que os concorrentes tradicionais, como Walmart ou Kmart, ofereciam. A Amazon começou a adicionar novos serviços ao Prime, incluindo uma oferta de streaming de vídeo completa com programas originais e, posteriormente, armazenamento de fotos, e-books e jogos. Um ano atrás, a Amazon disse que tinha 150 milhões de assinantes Prime em 19 países.

Enquanto isso, Bezos trouxe a Amazon para Hollywood em 2010 com a criação do Amazon Studios, o braço original de filmes e vídeos da empresa. Amazon Studios foi inicialmente projetado como um riff sobre a ruptura que a Amazon trouxe aos livros com publicação automática. No início, a divisão visava explorar uma comunidade de roteiristas e cineastas amadores para descobrir joias que normalmente nunca passariam pelos porteiros de Hollywood: encontre um sucesso como Cinquenta Tons de Cinza, mas para TV ou filmes.

Mas não demorou muito para a Amazon perceber que pagar muito dinheiro para pessoas que já são hábeis em cinema ou televisão tende a gerar melhores resultados – também conhecido como modelo Netflix. À vista do público, Bezos provavelmente estava mais associado ao Amazon Studios como seu ponto de entrada pessoal para aparecer na platéia do Oscar ou do Globo de Ouro.

O crescimento de todos os seus negócios transformou a Amazon em um grande empregador. Somente durante o ano passado, a empresa contratou centenas de milhares de funcionários para atender à crescente demanda por, bem, quase tudo, enquanto lutava para acompanhar o volume de pedidos.

Menos visível, mas igualmente importante, é o Amazon Web Services, fundado um ano depois do Prime, que oferece computação em nuvem sob demanda. Sob Jassy, ​​a AWS cresceu e se tornou líder de mercado em grande extensão. Embora a demanda por Prime tenha impulsionado o crescimento da receita da Amazon, a AWS há muito tempo serve como motor de lucros. No último trimestre, a AWS representou quase metade de sua receita operacional total.

Kindle to Echo

O impulso de Bezos para perturbar as coisas não se aplica apenas ao varejo. Em 2007, ele lançou o e-reader Amazon Kindle, que abriu o mercado de e-books. Embora existissem outros leitores eletrônicos, o esbelto Kindle permitia downloads sem fio de livros, o que o diferenciava.

O Kindle marcou o início de uma explosão de hardware da Amazon, todos projetados para amarrar as pessoas de volta à sua loja online principal e ao serviço Prime. O mais significativo foi a estreia do Echo speaker em 2014, na época uma curiosidade com seu assistente digital Alexa ativado por voz. Mas a Amazon continuou a adicionar recursos ao Alexa, permitindo-lhe oferecer resultados esportivos, atualizações meteorológicas e manchetes da NPR. Seu suporte expandido permitiu a Alexa alimentar dispositivos domésticos inteligentes, como luzes e aparelhos de ar condicionado.

O sucesso da Amazon deu início a uma corrida para controlar a casa inteligente, com o Google empurrando seu próprio assistente em sua linha de alto-falantes Home, e a Apple empurrando Siri em sua linha HomePod.

Bezos teve sua cota de fracassos. Mais notavelmente, a Amazon tentou entrar no mercado com o Fire Phone, que apresentava um truque com várias câmeras e display 3D, mas foi criticado pela forma como se enganchou nas compras como um de seus principais motivadores.

Mesmo assim, Bezos nunca teve medo de experimentar, como evidenciado pelos óculos com tecnologia Alexa e um anel. A Amazon ofereceu sua linha mais ambiciosa de novos produtos em outubro, que incluía um novo serviço de jogos em nuvem, um drone de câmera Ring e novos Echo Dots bulbosos, consolidando sua posição como líder em hardware de tecnologia.

Depois, há o serviço de entrega de drones Prime Air da Amazon, que as pessoas pensaram ser um golpe publicitário glorificado quando Bezos o exibiu durante uma entrevista de 60 minutos em 2013.

De volta ao físico

Embora a Amazon seja responsável pela destruição de várias lojas físicas – você se lembra da Virgin Megastore, CircuitCity ou Barnes and Noble? – isso não impediu Bezos de fazer experiências com o varejo físico.

Bezos em 2017 gastou $ 13,7 bilhões para adquirir o Whole Foods Market, naquela que foi a maior aquisição de todos os tempos. De repente, o varejista online tinha cerca de 460 lojas físicas.

Mais tarde naquele ano, lançou Amazon Books, um retrocesso à sua declaração de missão original. Em 2018, a empresa começou a lançar suas lojas Amazon Go sem caixa, bem como um experimento com uma alternativa para Whole Foods.

Além das lojas conceito, a Amazon há muito possui um grande número de centros de distribuição e depósitos, onde muitas de suas controvérsias surgiram. A empresa há muito tempo recebe reclamações sobre o tratamento dispensado aos funcionários do depósito, incluindo funcionários grávidas que processaram a empresa por discriminação.

A Amazon também foi criticada no início de 2020, enquanto lutava para proteger seus funcionários do coronavírus, o que levou os legisladores a pressionarem a empresa a fazer mais para lidar com as infecções por coronavírus. A empresa também foi criticada por demitir três funcionários do depósito que se manifestaram contra as condições de trabalho, embora argumentasse que os funcionários “violavam as políticas internas”. A empresa aumentou seus gastos na área e gastou US $ 4 bilhões em custos relacionados ao COVID-19 no quarto trimestre.

De titã de tecnologia a tablóide

O destaque de Bezos o tornou alvo de quase todos. Em 2018, o senador Bernie Sanders, um liberal independente de Vermont, apresentou um projeto de lei que tributaria os ricos. O nome da legislação proposta? A ação Stop Bad Employers por Zerar Subsídios, ou Stop BEZOS.

O ex-presidente Donald Trump rotineiramente almejou o bilionário de tecnologia, Amazon ou The Washington Post em seus broadsides do Twitter. A propriedade do Post por Bezos foi um ponto particularmente sensível para Trump, que muitas vezes não recebia elogios lisonjeiros no jornal. (Antes de Trump ser eleito, Bezos recuou, oferecendo-se para enviá-lo ao espaço em um foguete Blue Origin.)

Bezos se tornou assunto de fofoca depois que ele e sua então esposa MacKenzie Bezos anunciaram seu divórcio no Twitter. Isso foi seguido por uma história do National Enquirer que detalhou seu relacionamento com Lauren Sanchez, esposa do agente de talentos da WME, Patrick Whitesell, que também incluiu uma série de mensagens de texto enviadas uns para os outros.

A história sofreu uma reviravolta estranha um mês após o anúncio do divórcio, quando Bezos publicou uma longa postagem no Medium alegando uma aparente trama de chantagem do National Enquirer. Ele disse que a publicação estava ameaçando divulgar fotos dele nu, a menos que ele encerrasse uma investigação privada sobre como o tablóide conseguiu suas mensagens de texto para Sanchez.

Bezos também disse que a publicação pedia que ele dissesse publicamente que não encontrou provas de que a reportagem do Enquirer tinha motivação política; O presidente Donald Trump tem uma rivalidade contínua com Bezos e tem ligações estreitas com o Enquirer.

“Em vez de capitular à extorsão e chantagem, decidi publicar exatamente o que eles me enviaram, apesar do custo pessoal e do constrangimento que ameaçam”, disse Bezos no post.

As reviravoltas continuaram depois que um investigador particular alegou que a Arábia Saudita havia hackeado o telefone e as informações privadas de Bezos. Gavin de Becker, o investigador, chegou a essa conclusão depois que Bezos o contratou para descobrir como mensagens privadas sobre um relacionamento pessoal vazaram para um tablóide. Um relatório das Nações Unidas chegou à mesma conclusão.

O governo saudita negou as acusações.

Sentindo o calor do Congresso

A ascensão da Amazon em 2020 coincidiu com o aumento do escrutínio de legisladores, que questionaram se a empresa estava abusando de seu poder como um mercado online para outros fornecedores menores. Bezos estava entre os quatro grandes CEOs – os outros eram Tim Cook da Apple, Sundar Pichai da Alphabet e Mark Zuckerberg do Facebook – que enfrentaram o subcomitê antitruste da Câmara dos Representantes dos EUA em julho.

O questionamento centrou-se no uso da Amazon de sua marca própria e se isso dá à empresa uma vantagem injusta sobre outras empresas que usam a plataforma para vender seus produtos. É um problema que provavelmente persistirá enquanto os legisladores se aprofundam no poder da Big Tech.

“Bezos ainda é relativamente jovem para um CEO e eu me pergunto se a pressão das investigações do governo, que uma equipe de relações públicas não pode mudar, teve um papel nesta decisão neste momento”, disse Sucharita Kodali, analista da Forrester.

A mudança surpresa surpreendeu muitos observadores da indústria, mas analistas acreditam que Bezos estará por perto para oferecer sua visão e garantir que a Amazon continue experimentando.

“Estrategicamente, é uma jogada inteligente para Bezos e Amazon e você pode ter certeza que ele ainda estará no comando da visão e direção da Amazon”, disse o analista da Creative Strategies Tim Bajarin no Twitter.

Joan E. Solsman e Queenie Wong da contribuíram para este relatório.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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