John Deere me faz sentir como se estivesse em casa na fazenda durante o CES 2021 virtual

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A empresa projeta uma demonstração de realidade virtual para orientar os repórteres pela experiência de plantar safras – até o nível das sementes.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores apresentarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Num minuto, estou parado atrás de um trator verde gigante, olhando para a plantadeira engatada na parte de trás. No próximo, estou em um buraco no chão, vendo aquele trator passar rapidamente por cima de mim. Felizmente, não estou realmente em um buraco, prestes a ser esmagado por um trator. Na verdade, estou no meu sofá em casa, com um fone de ouvido Oculus Quest 2 preso à cabeça enquanto recebo uma demonstração de agricultura VR da John Deere. Bem-vindo ao novo CES 2021 virtual.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores apresentarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Num minuto, estou parado atrás de um trator verde gigante, olhando para a plantadeira engatada na parte de trás. No próximo, estou em um buraco no chão, vendo aquele trator passar rapidamente por cima de mim. Felizmente, não estou realmente em um buraco, prestes a ser esmagado por um trator. Na verdade, estou no meu sofá em casa, com um fone de ouvido Oculus Quest 2 preso à cabeça enquanto recebo uma demonstração de agricultura VR da John Deere. Bem-vindo ao novo CES 2021 virtual.

A John Deere, que começou a expor na CES três anos atrás, decidiu que a melhor maneira de educar os repórteres sobre a tecnologia em suas máquinas era por meio da realidade virtual. A famosa fabricante de equipamentos agrícolas enviou fones de ouvido de realidade virtual para jornalistas, conforme relatado no mês passado pela com o objetivo de transportá-los digitalmente para uma fazenda para ver os produtos da empresa em funcionamento durante a temporada de plantio. Oferecer algo visual para a mídia é a chave para traduzir o quão grandes são os produtos Deere – e para educar as pessoas que não estão familiarizadas com a agricultura.

“O trator é realmente apenas este centro de comunicação e tecnologia”, diz Julian Sanchez, diretor de tecnologia emergente da John Deere, enquanto me orienta em minha demonstração.

Durante a loucura do CES (e tudo o mais que está acontecendo no mundo), a demonstração de RV da Deere me oferece uma pequena viagem para casa. O zumbido do trator durante toda a demonstração evoca o som da minha infância, cavalgando com meu pai fazendeiro enquanto ele faz tarefas ou colhe um campo. Até mesmo o cenário virtual, com seus campos abertos e ocasionais depósitos de grãos e galpões, parece que estou em casa em Iowa – embora uma parte mais plana do estado do que onde cresci (não, todo o Meio-Oeste não é tudo plano).

Em uma parte da demonstração de realidade virtual, posso até dirigir o trator em uma espécie de simulador no mundo virtual, uma demonstração que tenho quase certeza de que faria meu pai tirar minhas chaves. Felizmente, a John Deere também possui direção automática em suas máquinas. Carros autônomos ainda não estão disponíveis para consumidores normais, mas os fazendeiros usam tratores autônomos há anos. O equipamento agrícola também contém conectividade 4G LTE e GPS para mapear os campos, mantendo o controle de cada semente.

A demonstração inteira é sobre a precisão necessária para plantar essas sementes no solo. Aquela grande cova em que estou está mostrando como é importante garantir que cada semente seja plantada da maneira correta – me dando uma visão que ninguém pode ver na vida real. E aquele trator passando por cima de mim mostra o quão rápido é a velocidade de 10 mph, a taxa que alguns tratores agora dirigem em um campo. Embora o trator e a plantadeira pesem “mais de 40.000 libras”, eles causam poucos danos ao solo durante o plantio. Os usuários do Deere VR podem ver isso.

Com os plantadores de alta tecnologia da Deere, “você tem a capacidade de fazer milhares de ajustes por segundo de como a semente se move através da unidade de linha até o solo”, diz Sanchez. Se você alterar repentinamente a velocidade, isso será comunicado ao plantador para ajustar o processo de maneira adequada. “Esses motores elétricos podem fazer esses ajustes em tempo real para garantir que eles continuem a colocar as sementes com espaçamento uniforme e, portanto, dando-lhes a melhor chance de emergir”, diz ele.

A John Deere distribuiu no mês passado os óculos Oculus Quest 2 de US $ 299 do Facebook, que operam sem uma conexão com fio a um computador. Projetar a experiência de RV, enviar os dispositivos aos usuários e outros custos associados foram menores do que exibir no Las Vegas Convention Center, disse Jon Ebert, gerente da equipe de relações públicas e da indústria da John Deere para a América do Norte, no mês passado. O orçamento da Deere para o CES em 2021 é cerca de 75% de sua despesa normal do CES.

Na demonstração, os usuários não jogam ou partem para qualquer tipo de aventura escolha-sua-própria com os sistemas Deere. Em vez disso, a demonstração apresenta pontos de acesso guiados dentro do software que os usuários navegam para aprender sobre as tecnologias Deere.

“2020 foi um obstáculo … para todos, e esta foi uma oportunidade para ver como podemos fazer coisas mais exclusivas”, disse Ebert em uma entrevista em dezembro. “Queremos levá-lo de onde você está e sentir que está em um lugar totalmente diferente.”

Repensando a CES

CES é um dos maiores programas de tecnologia do ano e atrai milhares de pessoas de todo o mundo a Las Vegas para ver as mais recentes inovações em tecnologia. O evento do ano passado atraiu 170.000 participantes e 4.400 expositores em mais de 2,9 milhões de pés quadrados de espaço de exposição em 11 locais oficiais.

A pandemia de coronavírus forçou a CES a reduzir e se tornar totalmente virtual este ano. A conferência que acontecerá esta semana não é nada parecida com as reuniões realizadas nos anos anteriores.

O CES 2021 é o exemplo mais recente de um obstáculo que a Deere e outros na indústria de tecnologia enfrentam quando se trata de eventos: fazer as pessoas sentirem que estão experimentando os produtos pessoalmente. Entrevistas e briefings podem ser feitos por videoconferências, mas as salas de demonstração simplesmente não são traduzidas para o Zoom. Para grandes conferências como o CES, o piso do centro de convenções é uma parte importante do show. Os participantes podem caminhar de estande em estande, vendo as últimas novidades em tecnologia e encontrando joias escondidas entre as centenas de expositores. Sem a serendipidade proporcionada pela liberdade de locomoção, as empresas menores terão dificuldade em serem notadas. E mesmo as grandes empresas podem descobrir que é difícil demonstrar como são os produtos se não puderem ser vistos pessoalmente.

A realidade virtual é uma forma de preencher a lacuna.

Impulso tecnológico da Deere

John Deere é relativamente novo no CES. A empresa de equipamentos agrícolas expôs pela primeira vez em 2019, um esforço para se apresentar a uma nova safra de clientes e mídia em potencial. Embora a empresa seja mais conhecida por seus grandes tratores verdes, ela também desenvolveu operações em inteligência artificial e até comprou ondas de rádio 5G para instalar a tecnologia celular da próxima geração em suas fábricas de Iowa e Illinois.

O impulso tecnológico da Deere tem tudo a ver com agricultura de precisão. Os agricultores querem descobrir – quase até a planta individual – o que está acontecendo com suas safras durante o processo de plantio, aplicação de fertilizante e colheita. Eles querem saber se uma determinada semente tem um desempenho melhor do que outras ou por que uma parte do campo acabou com baixa produção. A agricultura de precisão usa satélites de mapeamento e outras tecnologias para permitir que os agricultores saibam o que está acontecendo no solo, permitindo que sejam mais eficientes com gás, fertilizantes e sementes.

No meio-oeste e em outras regiões de cultivo dos EUA, os tratores autônomos são comuns. (O fazendeiro ainda se senta ao volante.) Os sensores podem detectar o que a máquina está fazendo, quais são as condições da colheita e tudo mais. Os agricultores podem monitorar o progresso do plantio e da colheita em seus iPads, e os tratores funcionam como seus próprios pontos de acesso móveis. É um reflexo especializado de nosso próprio mundo cada vez mais conectado, exceto que os agricultores usaram muitas dessas tecnologias, como direção automática e mapeamento GPS, desde os anos 90.

“A grande vantagem da ag é que existem tantas oportunidades para melhorar o rendimento com melhor percepção, seja com melhor hardware, melhor software ou ambos”, disse Willy Pell, diretor de novas tecnologias da Blue River Technology da John Deere, durante meu VR demo.

Deere quer que as pessoas além dos agricultores conheçam esses avanços na tecnologia agrícola. Mas não houve o anúncio de um novo trator ou sistema de IA na CES. A apresentação é mais sobre educação do que produtos recém-lançados.

Em sua primeira CES, a empresa focou na colheita. Ele exibiu uma colheitadeira, que coleta milho e outras safras do campo. No ano passado, apresentou um pulverizador, que aplica produtos químicos nos campos.

O foco deste ano é o plantio. No próximo ano, quando o mundo provavelmente parecerá mais normal e a CES for mais uma vez um evento presencial, a John Deere estará de volta a Las Vegas. E terá muito o que mostrar.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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