Lander da NASA em Marte entra em modo de segurança durante grande tempestade de poeira

O módulo de aterrissagem movido a energia solar está faminto por mais luz solar.

Esta história faz parte de Welcome to Mars, nossa série que explora o planeta vermelho.

Todo explorador robótico que pousa em Marte tem que lidar com as famosas condições empoeiradas do planeta. O módulo de pouso InSight da NASA, que passou a residir no planeta vermelho em 2018, está se agachando devido a uma grande tempestade de poeira regional.

O InSight entrou em modo de segurança – um modo projetado para proteger o módulo de pouso – em 7 de janeiro, depois que uma tempestade de poeira reduziu a luz solar para a máquina movida a energia solar. Até agora, o InSight permanece estável. “A equipe da missão restabeleceu contato com a InSight em 10 de janeiro, descobrindo que sua energia estava estável e, embora baixa, era improvável que estivesse drenando as baterias da sonda”, disse o JPL da NASA em comunicado na terça-feira.

A NASA tem experiência com tempestades de poeira marcianas impactando suas missões, principalmente quando uma tempestade de poeira global em 2018 encerrou a jornada do rover Opportunity. A InSight já enfrentou tensões devido à poeira que cobre seus painéis solares. A equipe do módulo de pouso criou uma maneira inteligente de limpar um pouco da poeira, o que permitiu que a InSight continuasse seu trabalho científico.

A atual tempestade de poeira pode ter um impacto duradouro na fonte de alimentação da InSight se ela depositar mais partículas nos painéis. Se a NASA tiver sorte, a tempestade pode ajudar a situação da sonda. “Os redemoinhos e rajadas de tempestades de poeira ajudaram a limpar os painéis solares ao longo do tempo, como nas missões do rover Spirit e Opportunity Mars”, disse a NASA. “Embora os sensores climáticos do InSight tenham detectado muitos redemoinhos, nenhum limpou a poeira”.

No ano passado, a NASA estendeu a missão InSight até o final de 2022. A sonda agora está esperando a tempestade de poeira, suspendendo o trabalho científico e mantendo apenas suas funções essenciais. De acordo com o JPL da NASA, a tempestade parece estar diminuindo e a equipe espera tirar a sonda do modo de segurança na próxima semana.

A InSight forneceu informações valiosas sobre Marsquakes e o que está acontecendo abaixo da superfície do planeta. A NASA espera que resista à tempestade e saia pronta para mergulhar de volta em seus deveres científicos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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