Liberte o poder interior

Por trás da abordagem perigosa de Tony Robbins para a pandemia

A história que Tony Robbins contou em seu podcast foi angustiante – embora também um pouco complicada. Um dos membros de sua equipe teve uma febre de 102 graus quando começou a assistir ao noticiário e a enlouquecer. Ela foi para o hospital, provavelmente com COVID-19, e começou a hiperventilar. Os médicos a colocaram em um respirador – então em coma induzido. “O médico disse …‘ Se ela não acordar em três semanas, vamos declará-la morta ’”, contou Robbins.

O guru da autoajuda estava pesquisando tratamentos para o coronavírus e decidiu que a pressão dos ventiladores poderia causar danos aos pulmões. “Não estou dizendo que essas pessoas estão tentando prejudicar. Acho que todos estão tentando ajudar, mas a pesquisa agora mostra um componente muito diferente nisso ”, disse ele no Podcast Tony Robbins. Então, Robbins pediu a um médico amigo para ligar para o hospital e convencer os médicos da mulher a baixar a pressão. “Como resultado, quatro ou cinco dias depois, ela abriu os olhos, pelos quais somos muito gratos, e ela ainda está no hospital, mas está se curando”, disse Robbins.

O episódio se encaixa perfeitamente na narrativa do coronavírus de auto-engrandecimento de Robbins. Desde os primeiros dias da pandemia, ele suspeitava da histeria em torno do COVID-19. Ele disse aos funcionários no final de março que a gripe era pior do que o coronavírus, acrescentando: “Perdemos a cabeça nisso”. Ele também organizou dois eventos em meio à crise.

A porta-voz de Robbins, Jennifer Connelly, disse que, desde fevereiro: “Duas pequenas reuniões presenciais privadas foram realizadas e estavam em conformidade com os regulamentos e orientações federais, estaduais e locais sobre COVID-19.”

Como treinador, Robbins sempre ensinou às pessoas que elas tinham a capacidade de mudar suas vidas – não suas esposas, pastores ou padres. A história que ele contou em seu podcast destacou o quão pouco os médicos sabiam sobre a doença que deveriam estar tratando e destacou seu próprio heroísmo em salvar a vida dela.

Mas de acordo com um novo processo federal aberto no Distrito Sul de Nova York, a história foi em grande parte inventada. Debbie Kosta, a funcionária em questão, está processando Robbins e sua empresa, a Robbins Research International (RRI), dizendo que ele mentiu sobre sua parte na recuperação dela e tornou quase impossível para ela retornar ao trabalho.

Ela só queria ajudar as pessoas a mudar suas vidas

A reclamação apresenta uma imagem totalmente diferente de Tony Robbins do que o treinador inspirador que ele representa nas redes sociais. Ele diz que sua organização se recusou a permitir que Kosta voltasse a trabalhar em meio período enquanto ela se recuperava do COVID-19 e lidava com um diagnóstico recente de câncer. Em vez disso, cerca de três meses depois que Kosta saiu do respirador, a queixa alega que seus gerentes lhe deram um ultimato: voltar ao trabalho em tempo integral ou perder o emprego e o seguro-saúde.

Em um comunicado, o porta-voz de Robbins disse: “Quando fomos informados que a Sra. Kosta havia contratado COVID-19 e foi hospitalizada, o Sr. Robbins e sua organização indagaram com compaixão e apoio por ela e a trataram de forma justa e consistente com todas as leis aplicáveis . O RRI respondeu a todas as suas perguntas, forneceu todas as acomodações solicitadas e não retaliou contra ela de forma alguma. A Sra. Kosta continua empregada da RRI e a organização continua a pagar o custo total de seu seguro médico, embora sua obrigação legal de fazê-lo tenha terminado em junho. ”

Kosta era funcionário da Robbins ‘há 18 anos quando a pandemia chegou. Ela começou a trabalhar para ele na Europa, depois se mudou para Nova York e se juntou à equipe de vendas nos Estados Unidos.

Os representantes de vendas da RRI venderam ingressos para eventos ao vivo de Robbins – seminários de vários dias com nomes como “Unleash the Power Within” e “Date with Destiny”. O treinador mundialmente famoso ensinou as pessoas a eliminar a dor “para sempre” e exortou os seguidores a não “se contentar com uma vida comum, quando você pode criar uma extraordinária”. Assim, os ingressos custam entre US $ 600 e US $ 3.000.

Alguns dos clientes de Robbins estavam lidando com questões importantes da vida. Eles eram viciados em drogas, alcoólatras ou namoradores. Para eles, a filosofia de auto-capacitação de Robbins era inteiramente nova. Isso permitiu que eles assumissem o controle de suas vidas e os transformou em fãs leais ao longo do caminho.

Mas Kosta não era assim. Ela sempre teve alta auto-estima e uma atitude implacavelmente positiva. O currículo de Robbins a lembrava da filosofia grega, e embora ela acreditasse no que ele estava ensinando, ela não o adorava como os outros pareciam. Ela só queria ajudar as pessoas a mudar suas vidas.

O que se destacou para Kosta foi a entrega de Robbins. Ele corria para o palco ao som de música pulsante, batendo palmas e gritando como um maníaco. E funcionou. “Eu vi, foi como,‘ Oh, as pessoas ouvem isso ’”, diz Kosta. “As pessoas realmente gostam de dar cumprimentos e abraços.”

De volta a Nova York, Kosta se tornou um dos representantes de vendas de melhor desempenho da Robbins, de acordo com a reclamação. O show era apenas comissionado, mas havia bônus para as pessoas que vendiam muito. Um funcionário anônimo que trabalhava na equipe de vendas disse que eles ganhavam regularmente US $ 80.000 por ano apenas em bônus. Kosta gostava da agitação e estava disposto a pular as férias se isso significasse ter sucesso no trabalho.

Debbie Kosta na cidade de Nova York, para onde ela se mudou da Europa para se juntar à equipe de vendas de Robbin.

Foto de Amelia Holowaty Krales / The

Nos nove anos seguintes, Kosta construiu uma vida para ela e suas duas filhas pequenas na cidade de Nova York. Ela conseguiu mandá-los para uma boa escola preparatória em Manhattan e levá-los para a Europa no verão. Mas o dinheiro real foi para Tony Robbins. Depois de um evento particularmente massivo, Kosta diz que ligou para ela para parabenizá-la pela quantidade de negócios que ela estava trazendo.

Então, no início de 2020, as coisas começaram a mudar. O maior evento de Robbins estava programado para acontecer em San Jose, Califórnia, em março. “Unleash the Power Within” foi um seminário de quatro dias que ensinou as pessoas a “desbloquear e liberar as forças dentro de você para romper suas limitações e assumir o controle de sua vida”. Infelizmente, alguns temiam que um evento de 12.000 pessoas pudesse desencadear um monte de coronavírus.

Menos de uma semana antes do evento, Robbins foi forçado a cancelar. Os participantes começaram a ligar para receber o dinheiro de volta, deixando a equipe de vendas em pânico. A RRI tinha uma política brutal que significava que cada reembolso saía das comissões dos funcionários. Alguns membros da equipe deixaram de ganhar bem mais de US $ 100.000 e não conseguiram fazer o pagamento da hipoteca.

No final de março, Robbins ofereceu aos funcionários um estipêndio de cerca de US $ 5.000 por mês e instou-os a “intensificar a merda”, de acordo com o áudio que vazou para o The Verge. Eles foram informados de que precisariam pagar Robbins de volta até o final do ano. No mês seguinte, em abril, o RRI recebeu um empréstimo do Programa de Proteção ao Salário (PPP) do governo federal.

(Em uma declaração enviada por e-mail para The Verge, o porta-voz de Robbins escreveu: “RRI aplicada de forma adequada e legal e recebeu apoio de PPP e usou esses fundos em conformidade com as regras do programa.”)

As notícias não eram boas para Kosta, mas ela estava lidando com problemas maiores. Ela estava com febre alta e estava com dificuldade para respirar. Sua filha Stella, uma estudante de cinema de 19 anos no Hunter College, nunca tinha visto sua mãe tão doente. Em 12 de abril, quando a febre de Kosta estava pairando em 104 por três dias, Stella decidiu chamar uma ambulância. “Ela é muito forte e otimista, então vê-la tão fraca, mal capaz de encadear frases, sem respirar, foi muito estonteante para mim”, diz ela.

Stella observara os caminhões de cadáveres alinhados nas ruas de Manhattan. Todos que ela conhecia tinham COVID ou conheciam alguém que morreu por causa disso. “Eu estava tipo,‘ Minha mãe não pode se tornar uma dessas pessoas ’”, diz ela.

Mas Stella diz que nada disso é verdade

Robbins disse que Stella fez sua pesquisa e descobriu que quanto mais tempo sua mãe ficava no respirador, maior a probabilidade de ela morrer. “A filha enlouqueceu”, disse ele em seu podcast. “Ela disse:‘ Você a colocou em coma. Ela entrou com tosse, febre e falta de ar … ’”

Mas Stella diz que nada disso é verdade. “Não tenho conhecimento suficiente”, diz ela, perplexa. “O que quer que os médicos estivessem me dizendo, eu estava acreditando.” A certa altura, ela disse que perguntou aos médicos quanto tempo sua mãe teria de usar um respirador. “Mas eu nunca pensei,‘ Tire ela agora ’”, acrescenta ela. “Por que eu faria isso? Eu só estava perguntando: ‘Como você pode torná-la melhor?’ Mas nunca fui contra o ventilador. O ventilador é o que a salvou. ”

A denúncia também diz que Robbins disse aos clientes de Kosta que foi ele quem convenceu os médicos a retirá-la do respirador. E, alega que Sage Robbins, esposa de Tony, ligou para Stella para “arrancar informações dela sobre a condição da Sra. Kosta”. O advogado de Kosta, Chris Albanese, da firma de advocacia trabalhista White, Hilferty and Albanese, diz: “Tony e sua esposa se esforçaram para prejudicá-la, que tipo de pessoa faria isso?”

(O porta-voz de Robbins diz que “as alegações sobre RRI, Sr. Robbins e sua esposa, são falsas.”)

Robbins aproveitou a situação de Kosta para seu próprio benefício, acrescenta a reclamação. Ele fez parecer que ela estava exagerando sobre seus sintomas por causa da notícia. “Conversei com ele pessoalmente e contei sobre a febre de 104 e como ela não conseguia respirar”, observa Stella. “Para ele se virar e dizer: ‘Oh, ela teve 102 de febre e depois assistiu ao noticiário e começou a hiperventilar’ – foi tão chocante. É uma traição. Tirei lições de seus eventos no coração e tentei mudar minha vida com eles. Agora estou apenas me perguntando: ‘Bem, o quanto você tem mentido então? Quantas de suas histórias e quantas de suas experiências que você costumava nos ensinar são mentiras? ”

Kosta ficou em coma até o início de maio. Então, milagrosamente, ela começou a melhorar. Quando ela finalmente voltou do hospital em 5 de maio, ela mal conseguia andar ao redor do quarteirão ou falar uma frase inteira sem perder o fôlego. Mas ela estava viva. Então seus médicos descobriram um tumor em seu peito. Eles disseram que ela provavelmente precisaria de seis meses para se recuperar totalmente, de acordo com o processo.

Debbie Kosta e suas duas filhas na cidade de Nova York.

Foto de Amelia Holowaty Krales / The

Kosta estava de licença familiar remunerada no estado de Nova York, mas o vencimento estava previsto para o final de junho. Ela sabia que não estava bem o suficiente para voltar ao trabalho; ela ainda precisava de cirurgia para remover o tumor. Falar ao telefone o dia todo com a voz rouca do respirador parecia impossível.

De acordo com o processo, ela mandou um e-mail para o RH para ver se ela poderia ter mais tempo de folga. Eles disseram que não. Se ela não voltasse em julho, perderia o seguro-saúde. Kosta pediu para reduzir suas horas. Ela era uma funcionária comissionada que trabalhava em casa, então o pedido parecia bastante razoável. Mas RRI recusou, diz a denúncia. Eles ofereceram a ela US $ 15.000 em indenização e a encorajaram a continuar por invalidez.

“Debbie Kosta estava no auge de sua carreira de vendas quando contraiu o coronavírus”, disse Vincent White, o outro advogado de Kosta. “Em vez de apoiar uma mulher que não apenas apoiou sua organização, mas o enriqueceu pessoalmente, Tony Robbins a deixou sem acomodações razoáveis ​​para sua deficiência. Ela perdeu uma quantidade enorme de potencial de ganhos durante esse tempo e, francamente, é impossível calcular os danos emocionais que a Sra. Kosta sofreu nas mãos de uma empresa que afirma erguer, e não quebrar, o espírito humano . ”

A reclamação de Kosta, que foi apresentada à Equal Employment Opportunity Commission antes de sua entrada no tribunal federal na cidade de Nova York, diz que seu pedido para reduzir suas horas foi uma acomodação razoável, e a recusa de RRI em conceder isso viola a Lei dos Americanos com Deficiências.

“Eu terminei com este Guru!”

Robbins estava caminhando sobre uma linha tênue entre o ceticismo e a negação do COVID-19. Ele não tinha dúvidas de que a doença existia, mas deu a entender que a cobertura das notícias em torno da taxa de mortalidade foi exagerada. Então, em agosto de 2020, ele começou a promover uma vacina contra o coronavírus no Facebook, projetada por seu amigo e colaborador de longa data Peter H. Diamandis. A empresa de Diamandis, Covaxx, é apoiada pela Prime Movers Lab, uma empresa de capital de risco onde Robbins trabalha como estrategista de negócios e parceiro.

Jennifer Connelly, porta-voz de Robbins, disse: “Sr. Robbins investiu em uma das várias empresas que trabalham no desenvolvimento de uma vacina COVID eficaz. ”

A mudança percebida desapontou seus seguidores. “Não consigo acreditar no que estou lendo de Tony Robbins, que disse durante o desafio de 7 dias que a Covid 19 é equivalente ao Flu”, escreveu um deles no Facebook. “Tony Robbins acabou promovendo uma‘ vacina segura ’por um de seus parceiros de negócios. Eu terminei com este Guru! ” Outro escreveu: “Não, obrigado Tony, quanto dinheiro você investiu nesta vacina?!?!”

A resposta, de acordo com o Pitchbook, pode ficar perto de US $ 2,85 milhões, que é o valor que a Covaxx arrecadou em maio, em uma rodada de financiamento liderada pelo Prime Movers Lab. Pode ajudar a explicar a filosofia central de Robbins – não auto-capacitação ou crescimento pessoal, mas capitalismo. O treinador número um da América pode dizer que sua missão é “ajudar indivíduos e empresas a terem sucesso”. Mas, de acordo com alguns funcionários, o indivíduo que ele está mais interessado em ajudar é ele mesmo.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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