Lordstown Motors interrompe o trabalho na van elétrica para se concentrar na picape

A startup EV disse que estava ‘acelerando o desenvolvimento’ da van em março

Lordstown Motors parou de trabalhar em uma van elétrica e em outros projetos futuros, a fim de direcionar todos os recursos para colocar seu primeiro veículo, uma picape chamada Endurance, em produção ainda este ano. A startup anunciou anteriormente em março que estava acelerando o trabalho na van, mas tem lutado desde então, com o CEO Steve Burns e o CFO Julio Rodriguez renunciando esta semana após uma investigação sobre alegações enganosas sobre pré-encomendas do Endurance.

Burns classificou a van anteriormente como um veículo recreativo de “topo alto” com até 350 milhas de alcance. Ele disse que seria o “primeiro RV totalmente elétrico produzido em massa” e que Lordstown Motors acreditava que “haverá muitos casos de uso comercial para uma van elétrica deste tamanho e capacidade”. Mas isso terá que esperar enquanto a startup se concentra em sobreviver.

Era para ser o “primeiro RV totalmente elétrico produzido em massa”

“Temos um protótipo de van que foi concluído e compartilha muitas peças comuns com o Endurance. Possivelmente será mostrado no final do verão, mas neste momento, estamos focados apenas no Endurance ”, disse o presidente da Lordstown Motors, Rich Schmidt, durante um evento da Automotive Press Association na terça-feira.

Schmidt disse ainda que está em espera uma colaboração com a empresa de RV, Camping World, que deverá envolver centros de serviço que darão suporte à carrinha. “Mais uma vez, estamos focados apenas no caminhão Endurance. Essa é a nossa próxima meta para os próximos três meses, é garantir que atingimos nossas metas de produção e nos mantemos dentro dos nossos orçamentos e avançamos para preparar os veículos para o mercado ”, disse ele.

A CEO interina da Lordstown Motors, Angela Strand, confirmou durante o evento que a startup ainda planeja iniciar a produção limitada do Endurance no final de setembro deste ano. Mas Schmidt confirmou na terça-feira que Lordstown Motors só tem financiamento suficiente para fazer caminhões até maio de 2022. Isso apesar do fato de Lordstown Motors ter levantado US $ 675 milhões no ano passado depois de se fundir com uma empresa de aquisição de propósito especial (SPAC) e se tornar uma empresa de capital aberto.

A van deveria ser revelada este mês

Lordstown Motors disse em março em seu relatório anual arquivado na Securities and Exchange Commission (SEC) que planejava revelar a van elétrica em junho e iniciar a produção no final de 2022. Mas Schmidt disse na terça-feira que agora “possivelmente será mostrado mais tarde O Verão.” A startup também apresentou recentemente uma versão corrigida de seu relatório anual, e a seção sobre a van foi removida.

Os representantes da Lordstown Motors e da Camping World não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Burns fundou a Lordstown Motors em 2019 depois de deixar outra startup de EV chamada Workhorse. Lordstown Motors rapidamente comprou uma fábrica fechada (e equipamento) da General Motors, um negócio que foi elogiado pelo então presidente Donald Trump, e licenciou uma picape elétrica em desenvolvimento da Workhorse.

Ter uma fábrica e um veículo já amplamente projetado foi uma grande parte da proposta que a Lordstown Motors fez em 2020 para potenciais parceiros do SPAC. Lordstown Motors disse em sua apresentação para investidores que tinha um “caminho claro para ser o primeiro no mercado” ao oferecer uma picape comercial totalmente elétrica.

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Mas a startup tem lutado recentemente. A empresa de vendas a descoberto Hindenburg Research publicou um relatório em março cheio de alegações de que a Lordstown Motors havia enganado os investidores sobre quantas encomendas ela havia coletado para o Endurance, e alegou que a partida estava atrasada em sua data de produção prevista. A SEC posteriormente abriu uma investigação oficial sobre as reivindicações, e Lordstown Motors montou seu próprio comitê para investigar as alegações no relatório.

Lordstown Motors disse logo depois que o relatório foi publicado que iria compartilhar “uma declaração completa e completa nos próximos dias, e quando o fizermos, estaremos absolutamente refutando o relatório da Hindenburg Research.” Burns disse a um meio de comunicação local que “sempre há odiadores” e que ele “citou Taylor Swift para alguém outro dia: ‘Os odiadores vão odiar, odiar, odiar, odiar, odiar’. Você precisa se livrar disso”.

Lordstown Motors permaneceu em silêncio sobre o relatório até esta semana, quando o comitê da empresa e a diretoria divulgaram suas conclusões. Enquanto eles contestavam as alegações de Hindenburg sobre problemas com o desenvolvimento do Endurance, eles confirmaram que os executivos da Lordstown Motors haviam enganado os investidores sobre a viabilidade das encomendas que havia coletado. Burns e Rodriguez anunciaram sua renúncia no mesmo dia.

“É um novo dia em Lordstown”

Nesse ínterim, a Lordstown Motors reduziu sua meta para quantos caminhões planeja fazer em 2021 e anunciou que precisava arrecadar mais dinheiro.

Schmidt disse na terça-feira que acredita que a Lordstown Motors agora tem clientes comprometidos o suficiente para o número reduzido de caminhões que a startup pode construir até o final de 2022.

“É um novo dia em Lordstown, e não haverá interrupções e não haverá interrupções em nossas operações do dia a dia”, disse Strand na terça-feira.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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