‘Mestre’ e ‘escravo’: termos técnicos enfrentam escrutínio em meio a esforços anti-racismo

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Durante os protestos do Black Lives Matter, cresce um movimento para atualizar os termos usados ​​com discos rígidos, flashes de câmeras e bancos de dados.

Apple, Google, Microsoft e outras grandes empresas de tecnologia intensificaram seus comentários sobre a necessidade de justiça racial em meio aos protestos Black Lives Matter que atingiram os EUA nas últimas duas semanas. Agora, um grupo crescente de tecnólogos afirma que a linguagem da própria indústria precisa mudar para combater o racismo.

Os termos “mestre” e “escravo”, usados ​​para descrever as relações entre dois discos rígidos de computador e / ou entre dois flashes de câmera, estão sob escrutínio por causa de sua associação com a história de escravidão da América. Da mesma forma, “whitelist” e “blacklist”, termos para permitir e negar acesso a um serviço, estão sendo revisados ​​por causa de suas conotações potencialmente raciais.

Apple, Google, Microsoft e outras grandes empresas de tecnologia intensificaram seus comentários sobre a necessidade de justiça racial em meio aos protestos Black Lives Matter que atingiram os EUA nas últimas duas semanas. Agora, um grupo crescente de tecnólogos afirma que a linguagem da própria indústria precisa mudar para combater o racismo.

Os termos “mestre” e “escravo”, usados ​​para descrever as relações entre dois discos rígidos de computador e / ou entre dois flashes de câmera, estão sob escrutínio por causa de sua associação com a história de escravidão da América. Da mesma forma, “whitelist” e “blacklist”, termos para permitir e negar acesso a um serviço, estão sendo revisados ​​por causa de suas conotações potencialmente raciais.

“Eu me recuso a usar a terminologia ‘whitelist’ / ‘blacklist’ ou ‘master’ / ‘slave’ para computadores. Junte-se a mim. Palavras importam”, twittou Leah Culver, cofundadora do aplicativo de podcast Breaker e co-autora do tecnologia de signon OAuth amplamente utilizada. Mais de 16.000 pessoas gostaram de seu tweet.

A fotógrafa Theresa Bear expressou um sentimento semelhante no site de fotos PetaPixel, escrevendo que é hora de “abrir caminho para nossa comunidade negra”, banindo o uso de “mestre” e “escravo” para se referir a como os flashes são controlados. “Você pode imaginar estar no set com um humano negro e o fotógrafo gritar para o assistente, ‘Ei, você pode colocar no modo escravo?'” Bear perguntou.

Outros termos propostos para o pôr do sol incluem “chapéu branco” e “chapéu preto”, com “ético” e “antiético” sugeridos como substitutos.

Ninguém acha que mudar a linguagem da tecnologia trará igualdade racial aos EUA, que ainda está convulsionando com os protestos causados ​​pela morte de George Floyd, o negro desarmado que foi morto há duas semanas quando um policial prendeu um joelho nas costas de seu pescoço por quase nove minutos. Mas o esforço para alterar a forma como a tecnologia é discutida reconhece o quão difundido é o racismo e como muitas pessoas estão ansiosas para abordá-lo em áreas onde possam ter alguma influência direta.

“Suas crenças se tornam seus pensamentos, seus pensamentos se tornam suas palavras, suas palavras se tornam suas ações, suas ações se tornam seus hábitos, seus hábitos se tornam seus valores, seus valores se tornam seu destino”, tuitou Mike Bartlett, vice-presidente da empresa de documentação Slite, citando o líder do movimento anticolonial indiano Mahatma Gandhi.

Termos de engenharia

O uso de “mestre” e “escravo” remonta a décadas. Para discos rígidos, os termos designam qual par controla uma interface compartilhada no sistema de comunicações internas de um computador. Ao usar vários flashes para tirar uma fotografia, os termos se referem a qual flash está no comando e qual responde. Você deve ter visto isso no armazenamento de dados, onde um banco de dados mestre é um repositório primário e um banco de dados escravo é uma cópia sincronizada.

A palavra “master” também é usada na indústria musical, referindo-se à gravação primária a partir da qual outras gravações são feitas. Um “master de ouro” é um conceito semelhante para software. Quando várias locomotivas estão puxando um longo trem, o responsável é chamado de mestre, com os controles dos motores de apoio “escravos” a ele. As embreagens dos carros têm cilindros mestre e escravo.

Os lingüistas questionam se a mudança de linguagem realmente altera os conceitos subjacentes. Stephen Pinker, de Harvard, descrevendo o que chamou de eufemismo esteira rolante, observou que as pessoas geram novos termos para liberar ideias de bagagem com pouco sucesso. “Banheiro” se torna “banheiro”, que se torna “banheiro”, que se torna “banheiro”. A linguagem mudou, mas o significado permaneceu o mesmo.

No Twitter, os céticos foram rápidos em zombar da ideia. Um comentarista disse que ele errou o alvo e encorajou as pessoas a votar em vez de “brincar com as palavras”. Outro disse que os termos há muito perderam seu significado original em tecnologia e incentivaram os leitores a se concentrarem em “problemas maiores”. O desprezo dominou as respostas a um tweet que destacava o tweet de Culver.

Persuadido a mudar

Ainda assim, o apelo para mudar a linguagem da tecnologia tem precedentes históricos. Em 2018, os desenvolvedores da linguagem de programação Python amplamente usada abandonaram o “mestre / escravo”. Quatro anos antes, a equipe por trás do Drupal, software de publicação online, substituiu os termos por “primário / réplica”, embora a mudança tenha provocado objeções de alguns comentaristas. Em 2003, o Condado de Los Angeles pediu aos fornecedores e empreiteiros que parassem de usar “master” e “slave” em equipamentos de informática.

Muitos saudaram as propostas atuais.

O desenvolvedor de software da Apple, John Wilander, tweetou que descartou os termos “lista negra” e “lista branca”. Na computação, esses termos se referem respectivamente a coleções de entidades bloqueadas, como senhas não seguras, e às permitidas, como sites seguros para crianças. Ele mudou para “lista de bloqueios” e “lista de permissões”.

Da mesma forma, Gabriel Csapo, desenvolvedor do LinkedIn da Microsoft, disse que está enviando solicitações de mudança de terminologia no trabalho. “Listas de exclusão e permitidas são termos melhores, pois traduzem melhor e oferecem um significado semelhante”, ele tuitou.

Vidas negras importam. Visite blacklivesmatters.carrd.co para aprender como doar, assinar petições e protestar com segurança.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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