Meta entra em bloqueio

Após uma enxurrada de vazamentos, a empresa anteriormente conhecida como Facebook está se tornando mais sigilosa

No mês passado, um pesquisador da Meta preparou uma palestra para colegas que eles sabiam que iriam bater perto de casa. O assunto: como lidar como pesquisador quando a empresa para a qual você trabalha está constantemente recebendo críticas negativas.

A palestra foi aprovada para apresentação na cúpula de pesquisa anual da empresa para funcionários no início de novembro. Mas, pouco antes do evento, o departamento jurídico e de comunicações de Meta determinou que o risco de vazamento de conteúdo era muito grande. Então, ele desapareceu da agenda da cúpula de pesquisa dias antes, junto com outra palestra pré-gravada que descreve os esforços para combater o discurso de ódio e o bullying. Ambas as palestras nunca viram a luz do dia.

A puxada das negociações destaca como uma enxurrada de vazamentos e escrutínio externo congelou o fluxo de informações dentro da empresa, anteriormente conhecida como Facebook. Muitas das mudanças parecem destinadas a frustrar a próxima Frances Haugen, que trabalhou na organização Integrity responsável por tornar a rede social mais segura antes de sair no início deste ano, levando milhares de documentos internos com ela. Esses documentos serviram de base para uma série de histórias contundentes no The Wall Street Journal e dezenas de outros veículos de notícias, incluindo The. Alguns deles, como pesquisas internas mostrando que o Instagram e o Facebook podem ter efeitos negativos sobre os jovens, levaram a audiências e ações judiciais no Congresso. E, à medida que a mídia negativa continua, os executivos da Meta argumentam que os documentos foram escolhidos a dedo para manchar a empresa e pintar uma história incompleta.

Embora os documentos que Haugen vazou ainda não tenham feito a Meta fazer mudanças significativas em seus produtos, eles já deixaram uma marca duradoura em como a maior rede social do mundo opera, particularmente em suas divisões de pesquisa e integridade. Dez das 70 palestras pré-aprovadas apresentadas na cúpula de pesquisa interna algumas semanas atrás receberam uma segunda revisão mais rigorosa para minimizar o risco de vazamento. Os líderes seniores, incluindo o chefe de política e comunicações Nick Clegg, têm nos últimos meses retardado o lançamento da pesquisa de integridade internamente, pedindo que os relatórios sejam revisados ​​novamente antes de serem compartilhados, mesmo em grupos privados. Em alguns casos, os pesquisadores foram instruídos a deixar claro o que é defensável por dados em seu trabalho e o que é opinião, e que seus projetos precisarão ser aprovados por mais gerentes antes do início do trabalho.

No mês passado, a Meta lançou um novo sistema de “guarda-chuva de integridade” projetado para impedir vazamentos

No mês passado, a Meta lançou um novo sistema “Integrity Umbrella” projetado para impedir vazamentos. O Umbrella mantém uma lista de funcionários no Integrity e dá a eles acesso automático para ingressar em grupos privados do Integrity no Workplace, a versão interna do Facebook usada pelos funcionários. Quando foi apresentado, vários funcionários apontaram internamente que o sistema não teria impedido Haugen, já que ela trabalhava na divisão de Integridade quando reunia os documentos que vazavam.

Não é apenas a divisão de Integridade que está bloqueando o acesso aos grupos do Workplace. A mudança se tornou tão difundida que os funcionários começaram a agrupar no Workplace intitulado “Exemplos de tendência da metacultura para ‘Fechado'”, onde eles postaram capturas de tela de grupos abertos anteriormente aos quais eles pertencem sendo definidos como privados.

Esta história é baseada em conversas com funcionários atuais e antigos da Meta e publicações internas no Workplace do mês passado obtidas pelo The Verge. Em resposta a essa história, Meta confirmou que a empresa estava fazendo mudanças na comunicação interna. “Desde o início deste ano, falamos sobre o modelo certo de compartilhamento de informações para a empresa, equilibrando a abertura com o compartilhamento de informações relevantes e mantendo o foco”, disse Mavis Jones, porta-voz da Meta. “Este é um trabalho em andamento e estamos comprometidos com uma cultura aberta para a empresa.”

Mudança de cultura

Um dos principais valores da empresa compartilhados com os novos funcionários que ingressam na Meta é “Esteja aberto”.

“Pessoas informadas tomam melhores decisões e causam um impacto maior – então trabalhamos muito para garantir que todos no Facebook possam acessar o máximo de informações possível sobre a empresa”, diz seu site de recrutamento.

A filosofia vem diretamente de Mark Zuckerberg, que, até por volta de 2016, costumava compartilhar informações confidenciais com todos os funcionários durante uma reunião semanal na prefeitura – cujo conteúdo raramente, ou nunca, vazaria. O Facebook – agora Meta – tem sido excepcionalmente aberto internamente, especialmente para os padrões do Vale do Silício, onde empresas como a Apple pregam uma cultura de sigilo. Um ex-funcionário com uma longa história de trabalho em tecnologia ficou maravilhado comigo quando se juntou ao grupo de hardware de consumidor da Meta e viu roteiros de produtos detalhados para produtos não anunciados nos quais ele não estava envolvido.

Você mal precisa ler as notícias hoje em dia para saber que a Meta se tornou talvez a empresa que mais vaza e mais escrutinada do mundo. Muitos dos vazamentos decorrem do acesso historicamente livre que os funcionários têm ao Workplace, que se comporta como uma versão mais limpa do Facebook real com uma tendência semelhante para tornar as coisas virais. Ao mesmo tempo, o quadro de funcionários da empresa continuou a crescer de forma constante: mais de 68.000 pessoas agora trabalham em tempo integral na Meta, contra 17.000 no final de 2016.

É nesse contexto que Andrew Bosworth, um dos executivos mais poderosos da Meta, escreveu aos funcionários em uma manhã no final de outubro.

“‘ Ser aberto ’é um dos valores da nossa empresa e gosto de pensar que em meus 15 anos aqui vivi isso, se não mesmo ajudei a moldá-lo de alguma forma”, escreveu ele em um post interno obtido pelo The. “Talvez não seja nenhuma surpresa, então, que estou recebendo muitas perguntas sobre meus sentimentos enquanto reconsideramos como gerenciamos as informações internamente.”

Um confidente próximo de Zuckerberg, Bosworth é visto por muitos como um portador da tocha cultural dentro de Meta. Um escritor prolífico e às vezes controverso, ele foi pessoalmente o assunto de vários memorandos que vazaram ao longo dos anos. E com sua recente promoção a diretor de tecnologia, ele agora superou a divisão que fabrica o Workplace e o vende para outras empresas.

“A descoberta inesperada de informações internamente não é o valor para nós como antes”

“Eu seria negligente se não reconhecesse que também perdemos um pouco da boa fé que outrora nos unia”, escreveu Bosworth na postagem intitulada “Informação e Esforço”. “Mas, mesmo sem levar em consideração, a descoberta acidental de informações internamente não é o valor para nós como já foi. Não apenas porque o custo aumentou, mas porque o valor diminuiu à medida que diminuem as chances de tropeçar em informações úteis. ”

Para muitos, os comentários de Bosworth cristalizaram o raciocínio por trás do estreitamento do acesso aos grupos no local de trabalho em toda a empresa: a base de funcionários cresceu muito para fazer a abertura valer a pena. E embora Bosworth tenha dito nos comentários que não era uma resposta a um vazamento específico, estava claro que os últimos meses de escândalos aceleraram a mudança.

No Integrity, a nova ferramenta Umbrella criada no mês passado tenta encontrar um equilíbrio. É essencialmente uma lista mestra de funcionários na organização de Integridade, que agora soma pouco mais de 6.000, e pessoas de departamentos relacionados com base na estrutura organizacional da empresa, de acordo com documentos vistos pelo Se você estiver na lista, será automaticamente aprovado para ingressar em um grupo privado de integridade no Workplace para algo como, digamos, combater contas falsas.

“A Umbrella incentiva a colaboração aberta enquanto mantém o acesso a grupos fechados a indivíduos que trabalham com questões de integridade como parte de seu trabalho diário”, dizia um dos documentos. Outras pessoas que precisam de acesso a um grupo de integridade por um motivo específico podem solicitá-lo por meio de um formulário específico.

“Acho que é totalmente prudente e acho que terá uma consequência negativa para a tomada de decisão”

Matt Perault, ex-diretor de políticas do Facebook por quase nove anos e atual professor da University of North Carolina em Chapel Hill, acha que a política está atrasada. Mas ele também disse que pode haver efeitos colaterais negativos, já que menos pessoas terão acesso a informações que podem torná-las melhores em seus empregos. “Acho que é totalmente prudente e acho que terá uma consequência negativa para a tomada de decisões”, disse-me ele.

Os funcionários da organização de integridade da Meta concordam. Eu li dezenas de comentários em uma postagem no Workplace do mês passado, anunciando a mudança para grupos fechados no Integrity – notícia que foi relatada anteriormente pelo The New York Times. A esmagadora maioria dos comentadores desaprovou a mudança para tornar os grupos de integridade privados.

“Esta é uma decisão extremamente preocupante”, escreveu um engenheiro sênior nos comentários. “Como alguém que trabalhou dentro e fora da Integrity, geralmente vejo a falta de compreensão do espaço da Integrity e dos desafios do restante da empresa. Isso atrapalha nossos esforços de construção de produtos seguros com integridade desde o projeto. Fazer sandbox e isolar as discussões sobre integridade ampliará ainda mais essa lacuna de empatia e poderá prejudicar nossos usuários a longo prazo ”.

Outros nos comentários preocuparam-se com o fato de que encerrar as discussões sobre integridade no local de trabalho marginalizará o trabalho e tornará mais difícil a colaboração com colegas de outros departamentos. Vários argumentaram que a mudança poderia ter o efeito oposto ao pretendido, incentivando mais vazamentos.

“Isso pode ter um sério impacto na satisfação do funcionário”, acrescentou outro engenheiro, “e possivelmente levar a mais vazamentos de funcionários desiludidos que têm uma visão incompleta do trabalho do FB”.

Você pode ler a postagem interna completa de Bosworth de 20 de outubro abaixo:

Informação e Esforço

“Por um lado, a informação quer ser cara, porque é muito valiosa. A informação certa no lugar certo simplesmente muda sua vida. Por outro lado, a informação quer ser gratuita, porque o custo de sua divulgação está diminuindo cada vez mais. Então você tem esses dois lutando um contra o outro. ” – Stuart Brand

Escrevi mais do que alguns ensaios sobre a importância de uma comunicação aberta e eficaz. “Be Open” é um dos valores da nossa empresa e gosto de pensar que nos meus 15 anos aqui vivi isso, se não mesmo ajudei a moldá-lo um pouco. Talvez não seja nenhuma surpresa, então, que estou recebendo muitas perguntas sobre meus sentimentos enquanto reconsideramos como gerenciamos as informações internamente.

Há alguns anos, escrevi (em resposta a vazamentos) que aqueles de nós que se comunicam internamente precisam ter o cuidado de não escrever menos, mas sim escrever mais. À medida que nosso público cresce e a ameaça de colapso do contexto se aproxima, devemos ter o cuidado de escrever com o contexto completo. O esforço extra exigido é um impedimento natural para a frequência e franqueza da comunicação, mas continuo a encorajar as pessoas a trabalharem. Eu ainda acredito nisso.

Mas a comunicação é uma via de mão dupla e hoje quero falar sobre o outro lado da moeda. Embora a maior parte de meus escritos tenha enfocado a arte e a importância da comunicação, essa é apenas metade da história. Também é uma arte reunir informações. Cada um de nós traz seu próprio contexto (ou a falta dele) para tudo que encontramos e, conforme a empresa cresce, naturalmente temos menos entendimento compartilhado. Freqüentemente, podemos nem ter contexto suficiente para fazer a pergunta certa. E nosso mal-entendido pode facilmente aumentar.

Eu seria negligente se não reconhecesse que também perdemos um pouco da boa fé que outrora nos unia. Mas, mesmo sem levar em consideração, a descoberta acidental de informações internamente não é o valor para nós como já foi. Não apenas porque o custo aumentou, mas porque o valor diminuiu à medida que diminuem as chances de tropeçar em informações úteis.

Se meu conselho anterior em resposta aos vazamentos é para ser mais intencional ao escrever, meu conselho atual é que devemos insistir que as pessoas sejam mais intencionais ao ler. Mas ler e escrever exigem um esforço assimétrico e, portanto, para cumprir esse objetivo, acredito que devemos gerenciar nossas informações com mais cuidado. Eu ficaria desapontado se pessoas bem-intencionadas não pudessem obter acesso a informações que tivessem uma chance legítima de melhorar seu trabalho, mas não considero que solicitar acesso a tais informações seja um obstáculo muito alto, assim como não considero pedir às pessoas que o façam escreva mais claramente para ser uma barra muito alta. Essas são as consequências naturais de nossa escala e importância e negá-las seria enfiar a cabeça na areia em um ato de desejo.

Se nada no Facebook é o problema de outra pessoa, o problema do colapso generalizado do contexto pertence a todos nós. Acredito que uma cultura pode ser aberta sem que o acesso à informação seja totalmente irrestrito. Já temos muitas provas disso internamente, pois sempre houve áreas onde a informação não era amplamente partilhada (questões de emprego, de pessoal, de aquisições, etc…).

Grupos fechados simplesmente não precisam de muito contexto para ser adicionado a cada postagem, porque as pessoas nesses grupos já compartilham mais. É precisamente para evitar a sobreposição entre pessoas sem contexto suficiente e conteúdo sem contexto suficiente. Acho que focar em nossos ecossistemas de informação ainda tem uma chance de devolver para nós algumas das descobertas de informações que tivemos uma vez. A chance de uma postagem aleatória de outro grupo ser útil para mim é baixa e sua presença exclui algum conteúdo que está mais perto de casa e pode realmente fazer diferença no meu trabalho.

Aqueles que desejam ou precisam de mais informações devem conseguir obtê-las, desde que não seja uma categoria semelhante às listadas acima. Só vai exigir mais esforço. E, em troca, espero que nossos diálogos internos sejam preenchidos com mais contexto e parte do fardo de ser o pitch perfeito possa ser transferido de nossos autores. Porque a alternativa é que tudo está aberto, mas ninguém está falando. E isso seria muito pior.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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