Meta quer que você sinta o metaverso com luvas hápticas de alta tecnologia

O chefe de pesquisa da Meta discute os protótipos mais recentes e por que o sentimento é a próxima fronteira.

Os visuais de RV só podem ter uma boa aparência, dada a tecnologia de exibição atual, e podemos já estar nos aproximando de seu limite. Mas e quanto aos nossos outros sentidos? O sonho de Meta, pai do Facebook, de um metaverso imersivo faz grandes promessas, mas a atual interatividade de realidade virtual é limitada. Os controladores do Oculus Quest, por exemplo, ainda parecem mais apropriados para jogos do que para trabalho. Depois de vídeo imersivo, realidade mista, rastreamento de rosto e áudio espacial, o feedback tátil pode ser a próxima fronteira. Os detalhes do mais recente protótipo de hardware da Meta mostram para onde a pesquisa está caminhando.

A ideia de luvas vibratórias deslizantes que permitem que você sinta o mundo virtual faz parte da nossa visão de ficção científica da RV há muito tempo. O braço de pesquisa de Meta tem trabalhado em luvas hápticas por sete anos, e mesmo agora as luvas que foram desenvolvidas ainda não são portáteis. Mas eles podem ser algum dia.

Não tive a chance de experimentar o protótipo da Meta sozinho, mas Sean Keller, o diretor de pesquisa do Reality Labs da empresa, e Michael Abrash, seu cientista-chefe, me falaram sobre os desenvolvimentos recentes. Eles explicaram por que os haptics são tão importantes para Meta e onde tudo isso se encaixa no futuro dos óculos inteligentes AR.

Luvas feitas de … bexigas?

O protótipo de luvas de bexiga inflável da Meta é um passo em direção ao que poderia vir a ser um par de luvas de consumo. Um novo olhar sobre a tecnologia, porém, mostra que levará algum tempo até que os vejamos empacotados com um sucessor de fone de ouvido Quest VR.

Os designs de luvas mais recentes usam microfluídicos para empurrar o ar através de uma série de bolsas através das luvas, o que é menos desafiador conceitualmente do que encher um par de luvas com muitos pequenos motores. É uma ideia estranha, como a versão de Meta de um traje destilador Dune para suas mãos.

“Literalmente, estamos mudando a rigidez do material”, diz Keller. “Temos alguns que usam o ar para mover algo na ponta do dedo para cima e para baixo, ou lateralmente e para dentro – que ajudam a criar essa força de cisalhamento – e outros que são pequenas bexigas que criam pressão.”

Mas Meta está confiante de que os haptics podem fazer coisas em um nível que não era possível antes. O Facebook Reality Labs Research experimentou uma demonstração em 2017 que criou a sensação de jogar bolas feitas de diferentes materiais em seus dedos estendidos. A sensação da bola de madeira era diferente da bola de mármore e da bola de espuma macia. A ilusão é uma combinação de centenas de bexigas de aplicação de pressão (atuadores pneumáticos) e as entradas visuais de VR. De acordo com Michael Abrash, simplesmente não funcionaria da mesma maneira em uma tela 2D, tornando esta tecnologia específica para RA e VR.

Essa tecnologia existe em um laboratório agora, mas a pesquisa de Meta indica a necessidade de um mecanismo de renderização háptica completo. É uma reminiscência de como o controlador DualSense do PlayStation 5 precisou desenvolver novas maneiras de criar uma sensação tátil envolvente, mas em uma escala maior e mais complexa.

“Tenho todas essas bexigas e coisas nas mãos, elas têm tubos. E no próximo, terei 10 vezes mais. Torna-se um grande problema do ponto de vista dos sistemas, você não pode resolver sem construir algum dia algo como microprocessadores microfluídicos “, diz Keller.

Meta está trabalhando em maneiras de criar os materiais certos para durabilidade também, para que as luvas possam ser usadas em algum lugar. Mas, por enquanto, as luvas estão puramente em modo de pesquisa.

Toque como forma de conjurar ferramentas

Com base nos conceitos de demonstração demonstrados por Meta, muitos dos usos das luvas hápticas agora parecem simulações de atividades manuais: jogar Jenga, lutar com os dedos ou pegar objetos. Muitas dessas ideias já são possíveis com rastreamento de mão, apenas sem o feedback físico.

Onde Michael Abrash vê a tecnologia fazendo uma grande diferença é na simulação de ferramentas virtuais. Digitar em um teclado ou segurar uma ferramenta de escultura ou um pincel que não está lá pode significar que a sensação tátil finalmente torna a ideia de trabalhar em RV menos complicada. É claro que, por enquanto, isso também significaria usar luvas grandes e estranhas amarradas com cabos e tubos, o que é igualmente estranho.

“A questão é: até que ponto as luvas podem emular as ferramentas? E ainda não sei a resposta para isso”, diz Abrash. “Um teclado virtual pode se mover com as suas mãos, então, enquanto você digita, se você se mover um pouco, ainda podemos inferir o que você pretendia digitar.”

Os óculos inteligentes não usam luvas táteis (pelo menos não agora)

Abrash não espera ver luvas hápticas sendo usadas o tempo todo com óculos inteligentes; em vez disso, a empresa está trabalhando com eletromiografia. EMG usa bandas baseadas no pulso que podem sentir os sinais dos neurônios motores, transformando-os em gestos e controles. Meta já traçou um roteiro para onde essa tecnologia pode estar indo. Essas bandas usarão vibrações no pulso para feedback, mas a pesquisa completa de luvas hápticas de Meta pode se encaixar e levar a produtos que são uma fusão de ambas.

Abrash vê as luvas táteis e a entrada neural como um ciclo de feedback que pode fazer as ferramentas invisíveis funcionarem. Mas essa combinação de tecnologia ainda é teórica: agora, Meta está se aproximando para tornar a sensação tátil convincente.

“Uma lacuna do EMG é que ele é unidirecional, você está enviando sinais, mas não há feedback”, diz Abrash. “O que você pode imaginar é combinar EMG e luvas. E a questão não é literalmente emular sua mão. A questão é que sua mão agora é uma superfície para fornecer feedback.”

Mas a EMG está agora mais perto de aparecer na tecnologia real, enquanto as luvas hápticas ainda estão presas no laboratório de testes. “Provavelmente teremos um sistema de entrada que usaremos o tempo todo. Não tenho ideia do que seja, pode ser que todo mundo calce as luvas de manhã, assim como os vitorianos faziam – você usa todas as suas luvas dia, e tem EMG também “, diz Abrash. “Mas EMG é um canal muito poderoso para sua mente expressar seus desejos de uma forma completamente sem atrito. E para mim em AR, é meio difícil de imaginar como vamos vencer isso em qualquer período próximo. É tecnologia que está a caminho do produto – não posso dizer quando, mas não é uma coisa de 10 anos. Com luvas hápticas, é uma coisa de pesquisa. E não posso dizer quando será lançado: Pode ser uma coisa de 10 anos. E realmente atende a um conjunto diferente de necessidades. Não é uma maneira de expressar comandos, é uma maneira de realmente agir no mundo. “

Meta vê a EMG como algo que logo chegará às casas das pessoas, em outras palavras. Mas não veremos luvas hápticas tão cedo.

O metaverso parece próximo, mas ainda não está totalmente aqui

Abrash diz que seu grupo de pesquisa está focado em objetivos muito mais distantes do que aqueles em que a equipe de produtos de consumo da Meta está trabalhando, e não devemos esperar ver luvas hápticas chegando. Mas ele vê grande parte da visão de Meta como um trabalho em andamento, e a sensação ao toque e as entradas futuras são uma grande parte disso.

“Temos construído, por mais de sete anos, os pilares sobre os quais qualquer versão do metaverso terá que ser construída”, disse Abrash sobre seu trabalho posterior em relação às recentes promessas de metaverso de Mark Zuckerberg. “Se tivéssemos avatares bons o suficiente agora, você e eu poderíamos estar fazendo isso [bate-papo] em RV, certo? Estamos apenas construindo aquela tecnologia subjacente na qual o metaverso pode ser construído, e é isso que sempre fizemos Então surgiu a conversa em público sobre o metaverso, e meu sentimento foi: “Ótimo, estou feliz que o mundo está se recuperando, é uma boa coisa estarmos nos preparando para isso.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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