Metadados são o maior pequeno problema que assola a indústria da música

É uma crise que deixou, segundo algumas estimativas, bilhões sobre a mesa sem pagar aos músicos

Recentemente, um músico que assinou contrato com uma grande gravadora independente me disse que eles deviam até $ 40.000 em royalties de músicas que eles nunca seriam capazes de cobrar. Não é que eles tenham perdido o pagamento por uma única música – foi porque eles perderam o pagamento por 70 músicas, há pelo menos seis anos.

O problema, eles disseram, eram os metadados. No mundo da música, os metadados geralmente se referem aos créditos das músicas que você vê em serviços como Spotify ou Apple Music, mas também incluem todas as informações subjacentes ligadas a uma música ou álbum lançado, incluindo títulos, nomes do compositor e do produtor, o editor ( s), a gravadora e muito mais. Essas informações precisam ser sincronizadas em todos os tipos de bancos de dados do setor para garantir que, quando você tocar uma música, as pessoas certas sejam identificadas e pagas. E muitas vezes, eles não são.

Metadados soam como uma das coisas menores e mais enfadonhas da música. Mas, ao que parece, é um dos mais importantes, complexos e quebrados, deixando muitos músicos incapazes de serem pagos por seu trabalho. “A cada segundo que passa e não fica consertado, estou pingando centavos”, disse o músico, que pediu para permanecer anônimo por causa “da repercussão de até mesmo mencionar que esse tipo de coisa acontece”.

“Cada segundo que passa e não é consertado, estou pingando centavos”

Inserir as informações corretas sobre uma música parece que deveria ser fácil, mas os problemas de metadados atormentam a indústria musical há décadas. Além de não haver padrões para a forma como os metadados de música são coletados ou exibidos, não há necessidade de verificar a precisão dos metadados de uma música antes de serem lançados, e não há um único lugar onde os metadados de música são armazenados. Em vez disso, frações desses dados são mantidas em centenas de lugares diferentes em todo o mundo.

Como resultado, o problema é muito maior do que um nome sendo digitado incorretamente quando você clica nos créditos de uma música no Spotify. Metadados de música ausentes, ruins ou inconsistentes são uma crise que deixou, segundo algumas estimativas, bilhões na mesa que nunca são pagos aos artistas que ganharam esse dinheiro. E como a quantidade de música criada e consumida continua a aumentar em um ritmo mais rápido, só vai ficar mais confuso.

É fundamental que os metadados sejam distribuídos e inseridos com precisão, não apenas para a descoberta de uma música ou álbum, mas porque os metadados ajudam a direcionar dinheiro para todas as pessoas que fizeram aquela música quando uma música é tocada, comprada ou licenciada. Documentar o trabalho de todos também é importante porque, “Essa atribuição pode ser a forma como alguém consegue seu próximo trabalho”, diz Joshua Jackson, que lidera o desenvolvimento de negócios da Jaxsta, uma empresa australiana que autentica informações musicais.

Esse processo pode dar errado de várias maneiras. A primeira é que, como não há formato padronizado para metadados, as informações muitas vezes são descartadas ou inseridas incorretamente conforme são escritas ou movidas entre as pessoas e bancos de dados.

O banco de dados de uma gravadora é provavelmente diferente do banco de dados do Spotify, que provavelmente é diferente dos bancos de dados de sociedades de cobrança críticas, como ASCAP e BMI, que pagam royalties de apresentações públicas aos músicos. “Parte do problema é que os campos que cada um escolheu para escrever em seu software para preencher esses créditos são todos diferentes”, diz o advogado de entretenimento Jeff Becker, da Swanson, Martin & Bell. “Então, se um crédito é enviado para um banco de dados que diz‘ engenheiro do Pro Tools ’, mas esse banco de dados não tem esse campo, eles optam por alterá-lo ou ignorá-lo completamente. Normalmente, eles o ignoram e esse crédito não tem para onde ir. ”

Cada banco de dados possui seu próprio conjunto de regras. Se Ariana Grande, Nicki Minaj e Jessie J colaborassem em uma nova faixa e ela fosse entregue à Apple Music com todos os seus nomes no mesmo campo de artista, isso causaria o que a Apple Music e o Spotify chamam de “erro composto de artista”. Inserir o nome de um artista como “sobrenome, nome” também resultaria em rejeição. Existem maneiras de incorporar metadados em um arquivo de música para garantir que tudo viaje junto, mas os distribuidores geralmente solicitam que seja removido, pois pode causar “problemas com o upload”.

O segundo grande problema é que as informações inseridas em primeiro lugar frequentemente estão erradas. Uma música pode passar por vários compositores, produtores e engenheiros antes de ser lançada por um artista, e cada novo contribuidor adiciona o potencial de bagunçar as coisas. Quanto mais longa for a cadeia de custódia dos dados, maior será a chance de uma parte deles estar incorreta. Um compositor pode colocar o dedo no nome de um desses bancos de dados, ou um produtor que trabalhou brevemente na faixa pode ser deixado de fora, ou uma fusão defeituosa entre dois bancos de dados pode causar um erro técnico que apaga informações.

Mesmo em uma música, os metadados podem ser complicados de maneiras que você não esperava. Em uma postagem convidada para o HypeBot, Annie Lin, conselheira corporativa sênior da Twitch, usa o “Firework” de Katy Perry para mostrar como os dados de uma música podem ser confusos. A Capitol Records é dona da gravação de “Firework”, mas cinco compositores diferentes com cinco editoras musicais diferentes possuem porcentagens dos direitos de composição, e todas as suas informações precisam ser incluídas nos metadados para que possam ser creditados e pagos.

Ter tantas pessoas trabalhando em uma faixa não é incomum, diz Niclas Molinder, fundador da empresa de metadados de música Auddly (agora Session). Em 2016, a canção de sucesso média tinha mais de quatro compositores e seis editoras. Isso cria muitas oportunidades para os metadados serem enviados incorretamente. E se o crédito de alguém está faltando, digitado incorretamente ou não corresponde ao guia de estilo de uma plataforma de streaming, isso pode atrapalhar os pagamentos de todos os envolvidos. Todos esses pequenos erros se somam. Estima-se que até 25 por cento dos pagamentos de royalties não são pagos aos editores ou são pagos à entidade errada.

“Você pode obter seus dados corretos em seu banco de dados”, diz Molinder, “mas se você não acertar 100% dos outros também, e se eles não receberem os seus, ninguém será pago”.

Os metadados são frequentemente limpos depois que uma música é lançada, pois erros são notados

Em um mundo ideal, uma vez que uma música é finalizada, os metadados seriam criados pelo artista ou produtor do artista, e eles enviariam esses dados para a gravadora, distribuidora ou editora (s) envolvida (s) para verificação e distribuição. Na realidade, o processo é frequentemente mais apressado e desordenado – artistas e gravadoras apressam o processo para liberar as músicas, e os metadados são frequentemente limpos mais tarde, conforme erros são percebidos. “Muitos desses créditos e negociações não acontecem em uma única folha de papel e também acontecem após o fato”, diz Joe Conyers III, cofundador da plataforma de gerenciamento de direitos digitais Songtrust.

É possível corrigir erros de metadados posteriormente, mas isso depende de alguém detectar esse erro e, em seguida, corrigi-lo em cada banco de dados onde aparecer. Mesmo que seja corrigido, isso não significa que um artista receba todos os pagamentos devidos – cada empresa e sociedade de cobrança tem regras diferentes sobre quanto tempo eles retêm os royalties não reclamados. O músico que devia $ 40.000 ficou de fora porque uma falha entre dois bancos de dados removeu muitos de seus créditos. Não foi culpa do músico, mas muito tempo se passou antes que alguém notasse. As empresas envolvidas se recusaram a pagá-lo.

“Acreditamos que podemos pesquisar os créditos do filme ou da TV no IMDb e ver tudo, até os assistentes de produção”, disse Jackson, que recentemente apresentou um painel permanente sobre metadados na conferência Music Biz 2019 em Nashville . “Mas as mudanças nos metadados de música e nos padrões são muito lentas.”

Ter um banco de dados centralizado e definir padrões para metadados musicais – a ideia de Jackson de uma IMDb para música – soa como um objetivo simples, mas chegar lá confundiu muitas das maiores e mais poderosas entidades da música por décadas. Existem muitas razões para isso, mas a mudança tectônica para o streaming é um grande contribuidor. “Não houve apenas uma explosão no número de lançamentos, mas a separação do álbum”, diz Vickie Nauman, consultora da empresa de tecnologia musical CrossBorderWorks. “Passamos de 100.000 álbuns físicos lançados em um ano para 25.000 músicas digitais carregadas por dia para os serviços de streaming.”

Um grande sucesso agora pode gerar “trilhões e trilhões de transações”

Além disso, as músicas agora estão sendo consumidas e monetizadas de muitas maneiras diferentes que não estavam disponíveis décadas atrás. “Se você pensar em quando as pessoas compravam CDs principalmente, a única versão de uma música importante que importava era a própria música principal”, diz Simon Dennett, diretor de produtos da Kobalt. Hoje, um grande sucesso pode ter centenas de versões diferentes, como remixes, covers, pacotes de amostra, vídeos com letras do YouTube, gravações em outros idiomas e muito mais, todos os quais podem, no total, gerar “trilhões e trilhões de transações” que cada traga frações de centavo. “O volume de dados que agora precisam ser gerenciados se transformou em um grande problema”, diz Dennett.

Além de haver muito mais conteúdo para catalogar, os direitos musicais são muito fragmentados para começar, e por isso partes dos metadados de uma música são frequentemente mantidas em uma variedade de bancos de dados. Editoras, editoras, sociedades de coleção e outros, todos mantêm seus próprios bancos de dados, nenhum dos quais chega perto de ter todas as informações sobre todas as obras que existem na indústria musical. (Para ver como os dados musicais são realmente complicados, aqui está um fluxograma horrível do The Music Maze e um explicador da Sonicbids sobre como rastrear a propriedade da música, que termina com “considere pagar pela pesquisa”.)

A criação de um banco de dados centralizado global para metadados de música foi tentada várias vezes, mas sempre terminou em fracasso. Entre os vários motivos: lutas internas entre os diferentes braços da indústria musical, desafios de governança internacional, relutância em compartilhar informações e questões de financiamento. Existem outros obstáculos mais práticos também, como idiomas variados, diferentes leis de direitos autorais e culturas e tradições da indústria musical em todo o mundo, que muitas vezes estão em conflito umas com as outras.

As tentativas de criar um banco de dados centralizado global para metadados de músicas sempre terminaram em fracasso

Não há muito acordo sobre se algum ramo específico da indústria musical deve liderar ou ser responsável por corrigir os metadados da música. Alguns acham que empresas de distribuição de música digital como a TuneCore ou DistroKid poderiam fazer mais para educar os artistas, já que muitas vezes é o único ponto de contato de um artista antes de sua música estar ao vivo em plataformas de streaming. Outros acham que as próprias plataformas de streaming podem ser um exemplo de metadados melhores, exibindo mais créditos, o que encorajaria todos os envolvidos a garantir que os dados estão corretos. Alguns, como Jackson, sugerem educar compositores e produtores para manter registros de metadados no ponto de criação. “Imagino que, a longo prazo, isso só tornará todos os nossos trabalhos muito mais fáceis, quando recebermos esses [metadados] da fonte o mais cedo possível”, diz Jackson.

Mas muitos artistas nem sabem que devem se preocupar com metadados, ou que possíveis problemas de metadados podem estar afetando seus salários, porque os royalties são muito complicados. Um artista indicado ao Grammy com quem conversei disse: “Honestamente, eu nem saberia onde procurar para descobrir”. Muitas startups estão tentando tornar os artistas mais cientes dos metadados, mas é uma batalha difícil. Splits, um aplicativo móvel gratuito, permite que os artistas criem um acordo digital que gerencia os colaboradores de uma música e suas porcentagens de propriedade. Também existe o Creator Credits, uma tecnologia que funciona dentro do software de produção musical Pro Tools para incorporar créditos de música nos próprios arquivos do Pro Tools.

Um artista indicado ao Grammy disse: “Honestamente, eu nem saberia onde procurar para descobrir”

O que todos concordam é que, embora as coisas estejam começando a ficar um pouco melhores, ainda há um longo caminho a percorrer. “Lembro-me de colocar coisas no TuneCore, e ele não pedia nenhum metadado. Talvez o título de uma música e pronto ”, diz Doug Mitchell, diretor de sucesso do cliente na empresa de tecnologia musical Exactuals. “Agora ele pede mais informações como gênero. Como as lojas estão exibindo mais metadados, [TuneCore] pede essas informações. Isso é um começo. ”

Embora a ideia de criar metadados centralizados e padronizados seja assustadora, muitos dizem que não é algo do qual desistir. Além de limpar erros de manutenção de registros, ajudaria a evitar que outros músicos “pingassem centavos” e os conectasse com o dinheiro que lhes é devido. “O processo de pegar dados geográficos altamente dispersos, dados de propriedade extremamente dispersos e qualidade de dados extremamente errática e colocá-los em uma visão global agregada e coerente é um desafio, mas uma missão incrivelmente nobre”, diz Dennett. Conyers III simplifica ainda mais: “É um bom sonho.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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