Midnight Protocol é um RPG de hacking cyberpunk que elimina todo o preenchimento

Uma fórmula familiar, habilmente polida

Os videogames me ensinaram que hackear envolve principalmente duas coisas: capturar pequenos nós em forma de computador e digitar uma linha de comando. O Protocolo da meia-noite não é exceção. Lançado no mês passado pela Iceberg Interactive, ele se junta a um excesso de jogos cyberpunk dos últimos dois anos e não adiciona nenhuma inovação de destaque a uma fórmula bastante familiar. Mas é uma das melhores iterações dessa fórmula que já vi: mecanicamente elegante, narrativamente econômica e elaborada com cuidado.

Midnight Protocol é um crime cibernético noir por meio de jogos de RPG baseados em turnos e quebra-cabeças espaciais. Ao fazer login na área de trabalho de computador simulada ligeiramente parecida com um espaço aéreo, você aprenderá que seu pseudônimo é Data, e você é um hacker mestre que por pouco evitou a prisão. No início, você está simplesmente tentando se levantar, aceitando pequenos trabalhos de seu veterano consertador Snail com a ajuda de um jovem parceiro moralmente conflituoso chamado Clover. Mas você também está caçando a pessoa que vazou informações sobre você online e, à medida que descobre a identidade dela, percebe que há algo preocupante em andamento.

O desenvolvedor LuGus Studios baseia-se nas raízes fortes do gênero cyberpunk em vez de buscar a construção de mundos elaborada, comentários pesados ​​ou nostalgia retro-futurista. Seu protagonista é fundamentalmente uma versão futurística do investigador particular que descobriu um segredo perigoso que pode matá-lo. Quanto mais você joga, mais o jogo se aprofunda em sua premissa de ficção científica e até mesmo no conceito de sua falsa interface de desktop. Mas a escrita permanece admiravelmente contida, reduzindo cirurgicamente tramas de gênero e usando referências passageiras e mensagens concisas para construir as histórias de seus personagens.

Grande parte da história do Midnight Protocol se desenrola em e-mails simulados, sessões de bate-papo e um pequeno banco de dados pesquisável. A essência do jogo, no entanto, está por trás de uma lista de endereços de rede enviada por outros personagens. Os endereços levam a níveis compostos por nós interconectados com funções diferentes. Seu objetivo é completar uma tarefa – como adquirir um arquivo ou instalar um vírus – usando uma interface apenas de teclado para saltar entre nós, implantar ferramentas de hacking e alocar energia entre diferentes programas. Em seu modo padrão, cada turno oferece duas ações antes que a rede responda aos seus movimentos.

Entre os assaltos à rede, os jogadores têm acesso a um mercado negro de programas de hacking e atualizações de hardware, que podem ser adquiridos com créditos desviados de redes de computadores. A chave para a progressão é concluir trabalhos que desbloqueiem novos programas por meio de um sistema de reputação, olhando relatórios sobre o que está em uma determinada rede e escolhendo um monte de software que permitirá que você resolva isso.

As redes são ajustadas para diferentes estilos de desafio

Eu deixei cair um link para Midnight Protocol no canal de jogos The’s Slack logo depois que comecei a jogar, e ele atraiu comparações imediatas com as seções de hacking de Deus Ex: Human Revolution. Isso é justo, e existem muitas outras comparações potenciais também. O sistema de nós é uma reminiscência do Uplink, enquanto o conceito de linha de comando falso foi usado no Hacknet e no Quadrilateral Cowboy. Shadowrun Returns apresenta um combate virtual de RPG baseado em turnos. Mover-se entre os nós parece um pouco com os quebra-cabeças de Hitman Go, pois você está tentando alcançar os alvos certos na ordem certa enquanto uma barra de rastreamento de rede é preenchida gradualmente.

Mas Midnight Protocol sintetiza esses elementos em algo minimalista, mas incrivelmente polido – imagine que a história do seu RPG de ficção científica favorito se passasse dentro de um minijogo de hackers. É uma experiência com preenchimento absolutamente zero. Cada rede é ajustada para oferecer um sabor específico de desafio ou um detalhe intrigante do mundo, incluindo pequenas escolhas que o jogo monitora, às vezes aumentando seu “chapéu branco” (idealista) ou “chapéu preto” (egoisticamente criminoso ) reputação, e às vezes através de e-mails de seus clientes ou conversas com Snail e Clover.

Isso pode ser frustrante no início, quando você tem um deck básico e precisa desesperadamente de dinheiro, porque não há uma maneira fácil de ganhar os créditos de que você precisa para comprar programas de hacking. Também não é imediatamente óbvio que você pode reiniciar missões e fazer ajustes em sua carga antes de voltar para a rede, algo que tornou o jogo instantaneamente mais gratificante para mim.

Assim que você tiver uma biblioteca de software bem abastecida e um bom domínio da fórmula, no entanto, o Midnight Protocol é uma mistura perfeita de quebra-cabeças curtos que exigem uma precisão focada em laser, grandes grades de nós bagunçadas para desmontar metodicamente as batalhas contra chefes repleto de estratégias instantâneas e o nível catártico ocasional de esmagar e agarrar que você pode dominar completamente – além de alguns segredos que exigem que você examine a área de trabalho de Data. Embora eu me apoiasse muito em alguns programas básicos, o design me incentivou a misturar minha estratégia para se adequar à rede.

Não explorei todos os cantos da história ou jogabilidade, particularmente um modo alternativo que permite que você jogue em tempo real contra protocolos de rede. Mas um playthrough razoavelmente completo pode consumir completamente um longo fim de semana (ou uma série mais restrita de noites durante a semana) sem perder o ímpeto ou se tornar repetitivo. Existem muitos jogos como o Midnight Protocol, mas poucos oferecem tantas variações fortes de um tema simples.

Midnight Protocol foi lançado em 13 de outubro e está disponível no Steam e GOG para Windows, macOS e Linux.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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