Milhões de americanos ainda não conseguem obter banda larga. Aqui está uma solução potencial

Um grupo de comércio de telecomunicações quer mapear melhor os pontos mortos na Internet. Mas os céticos se perguntam se os ISPs podem ser confiáveis ​​para fornecer informações precisas.

Nestes tempos de divisão política, há pelo menos uma coisa com a qual os legisladores de ambos os lados do corredor podem concordar: a maneira como rastreamos quem na América tem ou não banda larga é péssima.

A Federal Communications Commission usa mapas que muitas vezes são extremamente imprecisos, afirmando que há serviço de banda larga em lugares onde não há e, em outros casos, dizendo que um local não tem banda larga quando de fato tem, às vezes de vários provedores.

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Esses mapas defeituosos não irritam apenas os legisladores, que são inundados com reclamações dos constituintes. A falta de visibilidade faz com que 19 milhões de pessoas neste país ainda não tenham acesso à banda larga em um momento em que o serviço é considerado tão importante quanto água ou luz.

A USTelecom, um grupo da indústria que representa operadoras como AT&T, CenturyLink e outras que atendem às áreas rurais da América, diz que pode ter a solução que fornecerá muito mais granularidade nos dados do que nunca. Ele revelou os detalhes à

O grupo comercial anunciará na quinta-feira que se juntou a outros grupos da indústria de telecomunicações, incluindo WISPA, que representa provedores de telefonia fixa, e ITTA, que representa operadoras rurais menores, para testar um novo programa de mapeamento em dois estados: Virgínia e Missouri. Eles dizem que o programa levará à criação de um mapa de implantação de banda larga nacional melhor e mais preciso.

O grupo obteve um apoio importante. O presidente da FCC, Ajit Pai, deve comparecer a um evento na quinta-feira, revelando os planos para o programa piloto.

“Se os legisladores levam a sério o fechamento permanente da exclusão digital e a extensão da banda larga às nossas comunidades mais difíceis de alcançar, é necessária uma abordagem abrangente que mapeie todas as residências e empresas – com uma localização geográfica exata – em todo o país”, Jonathan Spalter, presidente e CEO da USTelecom, disse em um artigo de opinião publicado pela na quinta-feira antes do anúncio.

Se a USTelecom puder cumprir suas promessas, será um passo importante para ajudar os formuladores de políticas a obter informações precisas para eliminar a exclusão digital. Isso é especialmente verdadeiro para programas voltados para a área rural da América, onde mais de US $ 4 bilhões são gastos todos os anos para subsidiar empresas que oferecem banda larga nos locais menos acessíveis e mais caros para operar.

No entanto, quase 40 por cento dos americanos rurais não têm acesso, de acordo com a FCC.

“Não podemos gerenciar o que não medimos”, disse a comissária do FCC, Jessica Rosenworcel, que tem estado na vanguarda ao destacar essa questão, em um discurso no Pew Research Center em dezembro. “Se não tivermos mapas adequados, não seremos capazes de direcionar as soluções de políticas de forma eficaz”.

Embora o plano da USTelecom pareça bom no papel, há céticos que se preocupam que depender apenas de um plano elaborado pela indústria de banda larga sempre terá falhas inerentes. Afinal, o modelo depende dessas operadoras para informar onde estão oferecendo o serviço, o que se mostrou impreciso no passado.

A NCTA, que representa a indústria de cabo, também teme que o programa piloto da USTelecom e o plano possam ser usados ​​apenas para paralisar a ação da FCC em uma proposta concorrente da indústria de cabo. Essa proposta também forneceria informações mais granulares sobre onde o serviço está ou não, mas não alcançaria a especificidade que a USTelecom está propondo.

“O NCTA concorda que há uma necessidade de melhores mapas de banda larga”, disse Brian Dietz, porta-voz do grupo, em um comunicado. “Enquanto esperamos ver os resultados do projeto piloto da USTelecom na coleta de dados sobre locais não atendidos, a FCC não deve atrasar a consideração e a adoção da proposta da NCTA enquanto aguarda o resultado dessa experiência.”

O problema

Construir redes na América rural é incrivelmente caro e, em alguns lugares, é quase impossível devido ao terreno difícil ou clima inclemente. Mas a maior barreira é a baixa densidade populacional nas áreas rurais. Os provedores de banda larga simplesmente não oferecerão o serviço se não conseguirem clientes suficientes para pagar por ele.

É aí que entram os mais de US $ 4,6 bilhões em subsídios do governo. Mapas que mostram onde a banda larga está ou não disponível são usados ​​para descobrir quem fica com o dinheiro. Como cada dólar conta, a FCC deve garantir que está almejando áreas que precisam de serviço, mas não subsidiando construções de rede em áreas que já têm cobertura.

“Se uma área é tão cara que um provedor não pode atendê-la com eficácia e precisa de subsídios do governo, então duas redes não serão sustentáveis ​​porque nenhuma será capaz de obter clientes suficientes”, disse Jeffrey Lanning, vice-presidente da assuntos regulatórios federais para CenturyLink.

Em 2018, a FCC anunciou que, depois de mais de três anos, havia atualizado seu Mapa Nacional de Banda Larga. Mas ainda existem falhas graves.

Em uma audiência de supervisão da FCC no Senado em agosto, democratas e republicanos criticaram a FCC por produzir mapas imprecisos. O senador Jon Tester, um democrata de Montana, foi o mais sucinto.

“Eles fedem”, disse ele.

Por que os mapas são tão ruins?

O FCC constrói seus mapas de cobertura usando dados que os ISPs relatam duas vezes por ano no que é chamado de Formulário 477. Existem dois problemas principais com este relatório. Em primeiro lugar, todos os dados coletados são autorrelatados pelas operadoras. Na semana passada, uma operadora que exagerou erroneamente sua cobertura distorceu o relatório preliminar da FCC sobre implantação de banda larga, que exagerou no progresso no fechamento da exclusão digital.

Além do mais, as velocidades relatadas são velocidades máximas anunciadas e não velocidades diárias reais. Os dados de preços também são mantidos em sigilo, o que significa que as velocidades de banda larga podem estar disponíveis, mas a taxas muito altas.

Mas o maior problema, que o plano da USTelecom está tentando resolver, é que o relatório é baseado no relatório do bloco do censo, que analisa a menor área geográfica usada pelo US Census Bureau. Se o serviço estiver disponível em uma parte de um bloco censitário, todo o bloco é considerado como tendo banda larga. Nas áreas rurais, essa casa pode ser o único lugar com serviço de internet em quilômetros de distância.

“O formulário 477 cria uma imagem totalmente distorcida de uma competição inexistente em banda larga”, disse Christopher Ali, professor assistente do Departamento de Estudos de Mídia da Universidade da Virgínia e ex-funcionário da FCC que está escrevendo um livro sobre política de banda larga rural.

O conserto

A FCC reconhece os déficits e abriu um processo para considerar como melhorar ou substituir o Formulário 477.

A proposta de mapeamento da USTelecom identifica qualquer residência, escritório ou outro prédio onde a banda larga possa ser oferecida e, em seguida, pede às operadoras que identifiquem em quais desses locais estão ou poderiam atender. Mas obter essa visão granular não é fácil, especialmente nas áreas rurais, diz Mike Saperstein, vice-presidente de leis e políticas da USTelecom.

O problema é que não há um único banco de dados que mapeie todos os locais que permitem manutenção nos EUA. Os endereços postais oferecem uma visão incompleta, pois muitas pessoas que vivem em terras tribais ou outras áreas rurais usam endereços de caixa postal em vez de endereços de rua. Mesmo se alguém tiver um endereço de correspondência físico, a caixa de correio pode estar a uma milha da entrada da casa, onde o serviço é realmente necessário. Existem lacunas semelhantes nos registros fiscais ou de propriedade.

Para preencher essa lacuna, a USTelecom está trabalhando com a CostQuest, uma empresa que desenvolveu mapas para vários dos programas de subsídios da FCC, para criar um banco de dados de locais mapeados que obtém dados de várias fontes diferentes.

A empresa usa tecnologia de mapeamento por satélite para construir um mapa geográfico espacial para identificar edifícios físicos. Em seguida, leva dados de outros bancos de dados para descobrir quais estruturas podem realmente exigir serviço de banda larga.

“Isso nos dá um bom ponto de partida para possíveis estruturas úteis, como empresas ou residências”, disse James Stegeman, presidente e CEO da CostQuest. “Em seguida, usamos os outros dados para limpar a desordem e descobrir se o que estamos vendo é um celeiro, um galinheiro ou mesmo uma casa com várias residências.”

O programa piloto terá início na próxima semana em Missouri e Virgínia. Espera-se que funcione por cerca de dois ou três meses. A esperança é adicionar outros estados e, eventualmente, ir para todo o país com o banco de dados e o mapa. Enquanto a USTelecom e seu consórcio de grupos comerciais estão comissionando o piloto por enquanto e pagando por ele, a intenção é que a FCC o assuma e substitua o Formulário 477.

O ceticismo permanece

Kevin Taglang, editor executivo da Fundação Benton, um grupo de interesse público, disse que acha que o nível de granularidade que a USTelecom espera atingir ajudaria muito a tornar os mapas mais precisos. Mas ele está surpreso que a proposta tenha vindo da indústria de telecomunicações, que, segundo ele, tradicionalmente resiste a relatar esses dados específicos.

Ainda assim, se o piloto for bem-sucedido e produzir mapas mais precisos, Taglang disse que está aberto a isso.

“Estou cético”, disse ele. “Mas se é uma ótima ideia, é uma ótima ideia. Não importa de onde venha, mas até ver os detalhes, não posso comentar.”

Ali disse que examinará de perto a metodologia e os resultados do piloto. Ele ressaltou que o plano ainda depende de dados auto-relatados. Ele prefere ver o FCC coletar e verificar os dados de forma independente.

Mas ele disse que mesmo com essa falha, se o piloto for bem-sucedido ainda poderá produzir resultados melhores do que os disponíveis hoje.

“Mais informação nunca é uma coisa ruim”, disse ele. “Portanto, se eles podem adicionar uma camada de granularidade, é melhor do que o que temos agora, o que é abominável.”

#FCC

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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