Na cama com o Google: um novo recurso de detecção do sono alerta para preocupações com a privacidade

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O gigante das buscas já sabe o que você está fazendo durante grande parte de sua vida.

O Google quer que você leve seu mais recente gadget para o quarto.

A marquise no novo Nest Hub do gigante das buscas, um display inteligente lançado na terça-feira, é uma ferramenta chamada Sleep Sensing, que rastreia os padrões de sono de uma pessoa medindo movimento e ruído ao lado da cama. Ele pode registrar quando você adormece e acorda ou quanto tempo leva para pegar no sono. Ele sabe se seu sono é interrompido durante a noite e o quão rápido você está respirando durante o sono.

O Google quer que você leve seu mais recente gadget para o quarto.

A marquise no novo Nest Hub do gigante das buscas, um display inteligente lançado na terça-feira, é uma ferramenta chamada Sleep Sensing, que rastreia os padrões de sono de uma pessoa medindo movimento e ruído ao lado da cama. Ele pode registrar quando você adormece e acorda ou quanto tempo leva para pegar no sono. Ele sabe se seu sono é interrompido durante a noite e o quão rápido você está respirando durante o sono.

Não é de forma alguma o primeiro rastreador de sono a chegar ao mercado. Mas alguns especialistas em privacidade preocupam-se especificamente com o fato de o Google adormecer os dados devido ao histórico instável da empresa no que diz respeito à privacidade do usuário. O foco no monitoramento do sono ressalta uma realidade incômoda sobre o tamanho e a onipresença do Google. A gigante da tecnologia já coleta grandes quantidades de dados sobre as pessoas em suas vidas despertas: o que procuram online, quais vídeos assistem no YouTube e para onde viajaram, a partir de dados de localização coletados em um telefone Android ou Google Maps. Agora a empresa está se concentrando na outra metade da vida das pessoas – o que estão fazendo quando não estão acordadas.

“Agora, o Google está monitorando os hábitos de sono de uma potencialmente grande fração da população”, disse Jennifer King, pesquisadora de política de privacidade e dados do Stanford Institute for Human-Centered Artificial Intelligence. “É sua escala e escopo que é tão preocupante.”

O Google não mede esforços para fazer com que as pessoas confiem no dispositivo. Um ícone na tela permite que você saiba quando o recurso está ativado e há um botão físico no dispositivo para desligar o microfone. O Sleep Sensing é alimentado por um chip de radar que a empresa desenvolveu internamente. O uso de radar visa, em parte, amenizar as preocupações com a privacidade, permitindo que a empresa rastreie o movimento sem a presença de uma câmera. Os dados brutos de áudio e radar são processados ​​apenas localmente no dispositivo, enquanto resumos e informações relacionadas ao sono são enviados aos servidores do Google.

A empresa insiste em que não usará os dados do sono para publicidade personalizada. Uma porta-voz do Google disse que os dados serão isolados do setor de anúncios. “Os dados do sono são armazenados separadamente de outros dados do usuário do Google, que podem ser usados ​​pela equipe de anúncios do Google”, disse ela.

Pressionada mais adiante, ela disse que os dados agregados não são separados da mesma maneira. O Google não tem planos de usar dados agregados de sono para publicidade, disse ela.

‘Não é um narrador confiável’

Os reguladores já estão preocupados com o acesso do Google a dados biométricos e de saúde. O Google disse no início deste ano que fechou um acordo de US $ 2 bilhões para adquirir a Fitbit, a pioneira em busca de rastreadores de fitness, em uma tentativa de reforçar as operações de hardware do Google. A compra gerou alarme entre os críticos preocupados com a capacidade do Google de abrir caminho para novos setores e comprar dados de saúde de milhões de pessoas. O Google disse que também não usará os dados do Fitbit para anúncios direcionados.

O rastreamento do sono já existe há anos. A Apple permite que as pessoas avaliem as tendências do sono com seu Apple Watch. O Fitbit registrou os dados do sono muito antes do Google comprá-lo. O Google, na verdade, oferece recursos de rastreamento do sono há anos por meio de seu aplicativo Google Fit para telefones Android.

O Google está oferecendo seu recurso Sleep Sensing como uma “amostra gratuita” até o ano que vem, sugerindo um serviço pago por vir. A empresa também disse que está procurando maneiras de integrar os dados do sono com os dados do Fitbit. A Fitbit tem parcerias de saúde com terceiros, mas a porta-voz do Google disse que os dados do usuário não serão compartilhados sem consentimento expresso.

Apesar das promessas do Google sobre como não usará os dados, as pessoas devem ser cautelosas, considerando a falha da empresa em proteger as informações pessoais das pessoas no passado, disse John Davisson, advogado sênior do Electronic Privacy Information Center, ou EPIC, de Washington, Sem fins lucrativos com sede em DC. Dois anos atrás, o Google, junto com a Apple e a Amazon, foi criticado por dar a terceiros acesso às gravações de voz das pessoas em alto-falantes inteligentes, a fim de melhorar seu software de linguagem natural.

O Google também foi criticado pela forma como tratou outros dados biométricos. Em abril passado, duas crianças de Illinois processaram o gigante das buscas por supostamente coletar dados biométricos, incluindo varreduras de rosto, de milhões de alunos por meio de suas ferramentas de software para salas de aula. As crianças, que processaram através do pai, alegaram que a coleta de dados violava a lei de privacidade biométrica do estado, bem como a COPPA, uma lei federal que exige que os sites obtenham o consentimento dos pais ao coletar informações pessoais de usuários menores de 13 anos.

“Nós realmente não devemos e não podemos aceitar suas reivindicações sobre suas práticas de privacidade pelo valor de face”, disse Davisson quando questionado sobre o recurso de rastreamento do sono. “Eles não são um narrador confiável.”

Além dos anúncios, King, o pesquisador de Stanford, se preocupa com que outros insights os dados possam possibilitar. Se você acordar várias vezes durante a noite, a empresa pode potencialmente levar em consideração quando você teve uma noite de sono ruim e está mais irritado. King também se pergunta se o dispositivo poderia rastrear pessoas fazendo sexo.

“Se é para rastreá-lo enquanto está na cama, bem, quais são algumas das outras coisas que as pessoas fazem na cama além de dormir?” ela disse. Nesse caso, o Google pode ser capaz de fazer outras inferências ao conhecer detalhes íntimos sobre a vida sexual de alguém, disse ela.

Questionado sobre se o dispositivo poderia saber quando as pessoas estão fazendo sexo, o Google respondeu que não. “Nossos algoritmos foram treinados para classificar se as pessoas estão na cama, dormindo, acordadas ou inquietas, sua taxa de respiração e se houve tosse ou ronco”, disse a porta-voz. “Eles não estão deduzindo intimidade, nem tentamos usar os dados do Nest Hub para esse fim.”

O Google diz que seus recursos de movimento não detectam corpos ou rostos específicos. Ainda assim, os especialistas em privacidade riem do absurdo de que esta é a conversa que precisamos ter agora. “É uma fronteira que não devemos permitir que eles explorem”, disse Davisson do EPIC.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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