NASA está negociando com uma startup espacial dos EUA por um assento na Soyuz

Um assento negociado

A NASA está planejando comprar um assento de astronauta em uma espaçonave russa Soyuz por meio da empresa aeroespacial Axiom Space, com sede no Texas, de acordo com duas pessoas familiarizadas com os planos. O assento é um backup para a NASA caso seu próximo passeio com a SpaceX tenha problemas técnicos, e sugere que a agência está procedendo com cautela.

A agência anunciou na terça-feira que estava avaliando opções para adquirir um assento da Soyuz como rede de segurança para manter a Estação Espacial Internacional com astronautas americanos. É a segunda vez que a NASA adquire um assento russo por meio de uma empresa sediada nos EUA, após um acordo com a Boeing em 2017 para cinco assentos da Soyuz. Desta vez, o negócio é com a Axiom – uma startup que organiza viagens privadas de astronautas ao espaço.

Os termos do acordo para o assento do astronauta ainda estão sendo negociados, segundo as duas pessoas que falaram sob condição de anonimato porque as conversas são privadas.

Comprar assentos Soyuz de uma empresa americana só aconteceu uma vez antes

A agência espacial contou com a Rússia para fornecer caronas para a estação espacial quando o programa de ônibus espacial dos EUA se aposentou em 2011. A NASA iniciou seu Programa de Tripulação Comercial depois que a Rússia aumentou os preços de seus assentos Soyuz para US$ 90 milhões – sem ele, a Rússia teria sido a única opção. No ano passado, a SpaceX lançou sua primeira tripulação de astronautas dos EUA ao espaço sob o programa.

Um porta-voz da Axiom se recusou a comentar.

“Uma empresa dos EUA entrou em contato com a NASA com uma proposta que poderia atender às necessidades da NASA”, disse o porta-voz da agência, Josh Finch, em comunicado ao The Verge. “No entanto, não podemos compartilhar o nome da empresa, pois a NASA não celebrou nenhum acordo sobre o assento e essa informação é sensível à aquisição”.

A NASA está conversando com a agência espacial russa, Roscosmos, há meses para trocar assentos Crew Dragon ou Boeing Starliner por assentos adicionais na espaçonave Soyuz, em vez de comprar esses assentos com dinheiro. A NASA espera voar com cosmonautas russos ao lado de astronautas americanos a partir do outono de 2021, disse Finch. O astronauta no assento Soyuz mediado pela Axiom voaria em algum momento entre a primavera e o outono deste ano, disse ele.

Em 2020, a NASA comprou um assento Soyuz da Rússia para Kate Rubins por US$ 90 milhões – e concordou em lançar carga russa para a estação por um período de dois anos, um acordo “em espécie” potencialmente no valor de milhões a mais. Agora, a NASA quer um assento na missão MS-18 de 10 de abril, que já tem três astronautas russos reservados para voar. O acordo com a Axiom provavelmente envolveria arrancar um dos russos do MS-18 para abrir espaço para um astronauta dos EUA.

Não ficou claro quanto a NASA está considerando pagar à Axiom pelo assento único da Soyuz ou que corte a Axiom obteria com o acordo. A compra de assentos da Soyuz de uma empresa americana aconteceu apenas uma vez antes, em 2017. Então, a NASA comprou da Boeing, que havia obtido os direitos de cinco assentos em um acordo não relacionado com a russa Energia. A Boeing vendeu os assentos para a NASA por um total de US$ 374 milhões, disse a agência na época.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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