NASA implanta com sucesso uma proteção solar complexa no Telescópio Espacial James Webb

É um recurso crítico necessário para controlar a temperatura do observatório

A próxima geração do James Webb Space Telescope da NASA implantou com sucesso seu protetor solar – um recurso crítico que o observatório usará para manter seus instrumentos extremamente frios durante o curso de sua missão. O desdobramento da proteção solar marca o fim da talvez mais complicada implantação que o observatório deve realizar para funcionar adequadamente no espaço.

“Este é um momento realmente grande”, disse Bill Ochs, gerente de projeto do JWST no Goddard Space Flight Center da NASA, à equipe da missão após a conclusão da implantação. “Só quero dar os parabéns a toda a equipa. Ainda temos muito trabalho a fazer, mas tirar o protetor solar e colocá-lo é muito, muito grande ”.

O Telescópio Espacial James Webb, ou JWST, é o novo e poderoso observatório espacial da NASA que foi lançado em 25 de dezembro, após cerca de 25 anos de desenvolvimento. Muitas vezes considerado o sucessor do Telescópio Espacial Hubble atualmente em órbita ao redor da Terra, o JWST promete fornecer ainda mais energia e uma capacidade aprimorada de ver objetos distantes e fracos em nosso Universo. Os astrônomos esperam usar o JWST para voltar no tempo e ver algumas das primeiras estrelas e galáxias que se formaram apenas algumas centenas de milhões de anos após o Big Bang.

Mas, para observar o Universo antigo, o JWST primeiro tem que passar por um complexo processo de desdobramento. O telescópio era grande demais para ser lançado no espaço em sua configuração final, então os projetistas da missão criaram o telescópio para se desdobrar após o lançamento. A implantação depende de centenas de mecanismos e peças móveis, e tudo deve dar certo para que o JWST funcione. Ao longo do caminho, ocorrem até 344 falhas de ponto único, implantações sem quaisquer backups que devem ser executados conforme projetado ou podem comprometer toda a missão.

o fim de talvez a implantação mais complicada

Parte do processo de desdobramento envolveu a implantação do protetor solar da JWST. O JWST observa a luz infravermelha, um tipo de luz invisível associada ao calor. Por causa disso, o telescópio deve permanecer extremamente frio para funcionar corretamente, operando a cerca de -370 graus Fahrenheit. A proteção solar, composta por cinco finas camadas reflexivas de um material chamado Kapton, é projetada para evitar que o calor do Sol cozinhe demais o telescópio.

A implantação do protetor solar foi um evento extremamente complexo; as camadas são membranas incrivelmente finas que tiveram que permanecer intactas. Até 107 mecanismos de liberação foram usados ​​para desenrolar as camadas, e cada mecanismo teve que funcionar conforme planejado para que o protetor solar se abrisse completamente. Depois que as camadas se desdobraram, a espaçonave teve que esticá-las, um pouco como as velas de um veleiro.

Uma representação artística de JWST totalmente implantado no espaço

A implantação do protetor solar levou um pouco mais de uma semana para ser concluída, um pouco mais do que o planejado originalmente. A NASA havia programado provisoriamente o processo para levar cerca de seis dias, mas a equipe do JWST fez uma pausa durante o fim de semana de Ano Novo para descansar um pouco e examinar os dados que estavam recebendo da espaçonave. Também houve alguns problemas que eles tiveram que resolver ao longo do caminho devido a algumas leituras de temperatura inesperadas e problemas com o equipamento. “Ainda estamos na fase de conhecer você com o telescópio”, disse Ochs durante uma coletiva de imprensa um dia antes do término da implantação. “Os satélites orbitais sempre serão um pouco diferentes em órbita do que no solo.”

“Ainda estamos na fase de conhecer você com o telescópio.”

O primeiro problema foi um pequeno problema com os painéis solares da JWST, que geram energia do Sol de que o telescópio precisa para funcionar. Uma predefinição de fábrica dos painéis solares estava limitando sua produção de energia, mas a Northrop Grumman reequilibrou os painéis com base nas temperaturas que estavam experimentando no espaço. Isso pareceu resolver o problema, e o JWST está recebendo energia suficiente agora para funcionar corretamente. A outra questão girava em torno dos motores usados ​​para liberar o protetor solar e ajudar a tensionar as camadas. Eles estavam um pouco mais quentes do que a equipe do JWST esperava, então os engenheiros da missão reorientaram ligeiramente o observatório para reduzir a luz do sol que os atingia. Isso ajudou a resfriar os motores antes do uso planejado.

Agora que o protetor solar foi desfraldado, alguns dos momentos mais difíceis da implantação do JWST estão no passado. A NASA diz que entre 70 a 75 por cento das falhas de ponto único foram oficialmente concluídas. “Isso é enorme na primeira semana e meia ou depois de a espaçonave estar em operação”, disse Ochs durante a coletiva de imprensa.

Mas ainda há outros marcos por vir para o telescópio. Notavelmente, o observatório ainda precisa implantar segmentos de seu espelho primário, a principal ferramenta que usará para coletar luz de galáxias e estrelas distantes. Esse evento crucial está definido para acontecer em aproximadamente uma semana e, como todas as implantações até agora, deve ser executado perfeitamente para que o JWST cumpra seu trabalho.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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