NPR está perdendo os melhores talentos – todo mundo tem uma teoria do porquê

Quatro atuais e ex-funcionários discutem o êxodo

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Algo está acontecendo na NPR e todo mundo tem uma teoria sobre o quê. Mas primeiro, o ímpeto. Na terça-feira, a apresentadora do All Things Considered, Audie Cornish, anunciou que estava deixando o programa após quase uma década como apresentadora. Sua saída, que ela diz no Twitter é sua junção a muitos outros na “grande renúncia”, marca três hosts de cor a deixar a rede nos últimos meses. (Noel King of Morning Edition saiu em novembro para a Vox Media – divulgação de que a Vox também possui Hot Pod – e Lulu Garcia-Navarro da Weekend Edition juntou-se ao The New York Times no final de setembro.) Isso também segue um tópico de Sam Sanders, apresentador de It’s Been A Minute, que listou todos os anfitriões de comunidades marginalizadas que partiram em setembro, incluindo Shereen Marisol Meraji da Code Switch e Joshua Johnson da 1A.

Muitos outros funcionários da NPR em várias funções, incluindo alguns negros, também deixaram a empresa recentemente. Esses são apenas nomes que surgiram no decorrer de minhas reportagens. Certamente existem mais. Brakkton Booker, um repórter do National Desk que agora está no Politico, saiu em março; Sam Gringlas, produtor de All Things Considered, saiu em dezembro; Jacob Goldstein, co-apresentador do Planet Money, partiu em setembro para Pushkin; e, a partir desta semana, também saíram dois funcionários de RH sócios da divisão de notícias e programação, segundo uma fonte, que pediu para não ser identificados em função do trabalho contínuo com a rede. No Twitter, Ha-Hoa Hamano, gerente de produto principal, também disse que está saindo (e discutiu muitos outros detalhes preocupantes sobre sua experiência na rede). Em 2020, David Greene, apresentador da Morning Edition, também saiu.

Como minha fonte diz: “Houve um e-mail se despedindo de alguém todas as semanas.”

Um e-mail também foi enviado ontem do CEO e presidente John Lansing, reconhecendo a saída de Cornish e a conversa mais ampla acontecendo em torno dessas mudanças. Você pode ler a parte relevante aqui, mas ele diz que um all-hands na próxima semana “falará sobre desenvolvimento e avanço na NPR – para todos os funcionários, incluindo nossos anfitriões”. Ele também chama de “diversificar nosso público que depende de nosso conteúdo, sourcing e pessoal” de “estrela do norte”. E que “o pessoal depende da contratação, mas também do desenvolvimento e da retenção”.

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Então, claramente, a rotatividade é real, e todo mundo está se esforçando para atribuir isso a um motivo específico, incluindo eu, o universo do Twitter e até o Reddit. Falei com quatro atuais e ex-funcionários, a maioria dos quais pediu anonimato por causa de seu trabalho contínuo na indústria, para ter uma noção da situação e o que levou a toda essa rotatividade, e os pensamentos de todos se uniram em torno de alguns temas: mais concorrentes que pode oferecer tanto salários mais altos quanto mais liberdade criativa; NPR sendo uma empresa de mídia herdada hesitante em alterar muito seus programas testados e comprovados; e frustração mais ampla com falhas em cumprir a declaração de missão empoderadora da rede, particularmente para repórteres e apresentadores de cor.

No entanto, antes de entrarmos totalmente no assunto, quero dizer que não consegui falar com nenhum desses anfitriões diretamente e tenho certeza que, um dia, quando eles quiserem compartilhar mais, receberemos as verdadeiras razões por trás de sua partida. Muito disso é teorização e sentimentos informados, e acho que todos nós sabemos que a decisão de deixar um emprego é tipicamente altamente pessoal, então vamos supor que haja uma combinação de coisas acontecendo, incluindo o fator X de esgotamento pandêmico e inquietação. Agora, pelo que estou ouvindo.

“Ainda existe uma mentalidade, eu acho, com certos níveis de gerenciamento que é ‘por que você iria querer deixar a NPR quando chegar aqui, porque somos… o melhor show quando se trata de áudio’”, diz um produtor. “Mas há tantos outros lugares agora que estão dispostos a permitir que você faça diferentes tipos de coisas interessantes, e eles estão dispostos a pagar mais, e estão dispostos a dar a propriedade de propriedade intelectual das coisas que você faz, e essas são apenas coisas que não avançamos rapidamente, e estamos vendo isso acontecer agora na forma de pessoas altamente talentosas em toda a redação e em diferentes partes do prédio apenas dizendo: ‘Bem, eu não preciso estar aqui para fazer o tipo de coisa que eu quero fazer. Eu posso ir a outro lugar para fazer isso.’”

Ou seja: o espaço está mais competitivo do que nunca, e isso o torna um momento privilegiado para os criadores. Muitas empresas de mídia estão investindo em áudio, precisam de hosts qualificados e talentosos e estão dispostas a pagar por esse acesso.

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Outro ex-produtor observa, para contextualizar, que quando trabalhavam na NPR, os ouvintes escreviam na rede lamentando o luto por um apresentador que havia saído 10 anos antes, mas que eles ainda perderam. Essa pessoa, que esteve na estação por muitos anos, diz que a retenção sempre foi um problema para produtores e repórteres, mas nunca recebeu muita atenção porque eles não eram as “pessoas de maior visibilidade”.

“Por que mais você se importaria?”, eles perguntam.

Mas quanto ao motivo pelo qual esses apresentadores estão deixando esses programas agora, especificamente All Things Considered e Morning Edition, outro produtor diz que apresentar esses programas é um trabalho específico que exige ficar sentado em uma cadeira por horas, o que pode não agradar aos repórteres que gostam do show. -o aspecto básico da coleta de áudio e entrevistas. Outro aponta que os apresentadores ou repórteres desses programas podem não ter conseguido experimentar novos formatos ou segmentos dentro das expectativas específicas dos programas.

“Você tem que se ater a um determinado clock de transmissão, tem que continuar a soar como as pessoas acham que o NPR deveria soar, e não há muito espaço para experimentação nesse tipo de formato”, dizem eles. “Então, se você está procurando fazer algo diferente e quer tentar algo diferente, é difícil fazer isso quando sua posição é tal que você faz parte de uma revista que terá a mesma aparência todos os dias.”

Uma produtora aponta que, quando o ex-produtor do ATC Theo Balcomb quis produzir um tipo diferente de podcast diário, ela o levou ao Times, por exemplo, resultando no The Daily.

O NPR em espera mostra hesitação em experimentar

Maria Hinojosa, que diz ter sido a primeira latina contratada pela NPR em 1985, diz que essas saídas e a grande virada na rede provavelmente têm a ver com a não adesão à sua declaração de missão de informar e representar todo o público americano. Ela criou e administra o Futuro Media Group e também hospeda o Latino USA, que a NPR distribuiu anteriormente, embora em outubro de 2020 seja distribuído pela PRX.

“Para mim, foi uma decisão difícil deixar a NPR”, diz ela. “Porque eu era filho da NPR, sabe, foi meu primeiro emprego.” Ela acrescenta que a NPR “não estava interessada” nos Estados Unidos latinos que levaram à separação e que ela lutou para “manter o show vivo”. Ela também destaca que, ao longo dos anos, se deparou com questionamentos desinformados da equipe. Uma anfitriã, ela disse, perguntou se ela era “pró-latina” e poderia ser “objetiva” porque ela hospedou o Latino USA, por exemplo, e ela disse que sentiu que tinha que “saltar por certos obstáculos para provar a certas pessoas” que um programa ou estilo de reportagem fazia sentido e teria sucesso.

“A crítica que eu estava fazendo, que estávamos fazendo, que estamos fazendo há décadas, não era derrubar a NPR e não porque éramos rabugentos, mas porque entendemos como é o futuro do país”, ela disse. diz. “Portanto, a profunda responsabilidade que a NPR tem é ser verdadeiramente representativa, e isso exige muita autocrítica, e você precisa fazer terapia para isso.”

Um anfitrião perguntou a Hinojosa se ela poderia ser “objetiva” em relação às questões latinas

Em resposta a esta história, a porta-voz da NPR, Isabel Lara, apontou várias contratações, incluindo Sandhya Dirks, Erika Aguilar e Nick Charles, bem como a nomeação de novos apresentadores, como Leila Fadel para Morning Edition e Up First; Scott Tong para Aqui e Agora; e A Martínez for Morning Edition.

“A diversidade em nossa equipe, fornecimento e cobertura não é apenas crucial para a precisão e justiça do conteúdo da NPR, mas para o futuro da mídia pública e de nosso público em geral”, diz ela. “Garantir que a mídia pública reflita o povo dos Estados Unidos não é uma responsabilidade ou iniciativa, mas uma necessidade.”

Ela também acrescentou que a empresa rastreia o atrito voluntário e sua taxa de atrito em 2021 foi de 9,3%, um pouco abaixo dos 10,1% em 2019.

Imagino que ouviremos mais sobre essa história nos próximos dias, semanas e meses, principalmente no mundo expandido da mídia pública e das estações associadas. Por enquanto, porém, vou deixar alguns tópicos do Twitter que encontrei nos últimos dias para que você possa obter ainda mais detalhes e ideias sobre o que está acontecendo.

Correção 7 de janeiro, 14:01 horário do leste: uma versão anterior deste artigo afirmava que a PRX começou a distribuir o Latino USA em junho de 2020. Isso estava incorreto. A equipe anunciou seus planos de distribuição na época, mas só começou a fazê-lo em outubro de 2020. Lamentamos o erro.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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