O colonialismo ainda influencia as ciências da terra hoje – e isso é um grande problema para a pesquisa

Os preconceitos ocidentais ainda permeiam a pesquisa

O colonialismo está tão enredado nas ciências da terra que seu legado feio ainda influencia a pesquisa hoje. Os cientistas estão lutando para desfazer os danos que a colonização teve em seus campos, que foram dominados principalmente por homens brancos de nações ricas ao longo dos anos.

A última evidência é um estudo publicado na semana passada que descobriu que 97 por cento dos dados fósseis em um grande banco de dados global vêm de autores baseados na América do Norte e Europa Ocidental – indicando que os cientistas das nações ocidentais detêm um “monopólio global sobre a produção de conhecimento paleontológico. ” Os autores dizem que é um sintoma de pesquisadores dessas nações “saltando de paraquedas” em outros países e levando o que descobrem com eles.

Depois que os pesquisadores retornam às suas instituições de origem, suas descobertas costumam ser inacessíveis às pessoas dos lugares onde a pesquisa foi conduzida – muitas vezes os mesmos lugares onde os colonizadores anteriormente plantavam suas bandeiras sem se importar com as pessoas que já viviam lá. Hoje, isso cria barreiras para especialistas locais, cujas contribuições seriam enormes ativos para nossa compreensão do mundo.

“O conhecimento está sendo negado às pessoas”

“Basicamente, o que está acontecendo é que muitas pessoas estão tendo negado o conhecimento que deveriam ter em primeiro lugar”, diz Nussaïbah Raja-Schoob, paleobiólogo e principal autor do novo estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution.

O problema se espalha muito além da paleontologia. Nas ciências da terra, o bloqueio do conhecimento em instituições de elite no Norte Global impede os estudos sobre as forças que moldam o mundo natural. A desigualdade em quem está conduzindo pesquisas e tem acesso aos dados também corre o risco de enviesar novas pesquisas que deveriam nos ajudar a entender como o mundo será no futuro, diz Raja-Schoob, que estuda a evolução dos recifes de coral.

Raja-Schoob usa o registro fóssil para entender quando os corais foram extintos, como eles foram extintos e o que sobreviveu. Sua pesquisa se baseia no mesmo banco de dados global que ela descobriu ser composto quase que inteiramente de trabalhos publicados por autores da América do Norte e da Europa Ocidental. Ela se preocupa com o fato de que, se o registro fóssil refletir vieses na forma como os pesquisadores ocidentais coletam dados, isso possa influenciar os resultados dessa pesquisa. Certas regiões parecem estar sobrerrepresentadas na pesquisa paleontológica, por exemplo, o que pode criar vieses de amostragem. Mianmar, República Dominicana e Marrocos, por exemplo, estão entre os “destinos de pesquisa” mais populares, de acordo com seu novo estudo.

Vieses nos dados com os quais Raja-Schoob trabalha são preocupantes porque esses dados formam a base das previsões científicas sobre o que pode acontecer aos corais no futuro, à medida que o clima muda. A perspectiva dos recifes de coral é de particular importância porque os cientistas estão correndo para salvá-los de serem varridos do planeta. Prevê-se que noventa e nove por cento dos recifes de coral em todo o mundo morrerão no futuro se as emissões de gases de efeito estufa da queima de combustíveis fósseis continuarem inalteradas.

A tendência ocidental nas ciências da Terra faz mais do que desviar nosso conhecimento para certos cantos do planeta. Segundo Aline Ghilardi, uma das coautoras de Raja-Schoob e paleontóloga da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, pode levar ao “atraso ou mesmo ao impedimento de grandes inovações e descobertas no campo científico por falta de de dados geograficamente abrangentes, a pluralidade de ideias e bom conhecimento local. ”

“Esse desequilíbrio de poder também pode desviar muitas mentes brilhantes da ciência, simplesmente porque elas não nasceram em um‘ centro de poder científico ’ou não falam inglês como sua língua nativa”, escreveu Ghilardi em um e-mail para o The.

“Este desequilíbrio de poder também pode desviar muitas mentes brilhantes da ciência”

A abundância de pesquisadores ocidentais fazendo trabalho de campo em países estrangeiros também pode alimentar outros problemas. Raja-Schoob aponta o âmbar – resina de árvore fossilizada que pode envolver um inseto, lagarto ou até mesmo a cauda de um dinossauro – como um exemplo particularmente notório. Nenhum pesquisador birmanês local foi citado em um artigo sobre fósseis encontrados no âmbar de Mianmar, Raja-Schoob e seus colegas encontraram em sua pesquisa. Enquanto isso, a compra de âmbar em Mianmar para pesquisas paleontológicas concentradas no exterior está ligada a abusos aos direitos humanos a ponto de alguns paleontólogos pressionarem por um boicote.

“O colonialismo tem sido uma espécie de pano de fundo para minha própria carreira e experiências em ecologia porque sou da Índia”, diz Madhusudan Katti, professor associado da Universidade Estadual da Carolina do Norte.

Como estudante de doutorado na década de 1990, Katti estudou toutinegras na Índia. Mas ele não conseguiu encontrar muitos dos dados que procurava sobre a migração das aves através do subcontinente indiano, na Índia. Katti, que estava matriculado em uma universidade americana na época, por acaso tinha um professor britânico que o ajudou a obter acesso a um museu britânico com uma coleção muito maior. Muitos pesquisadores de fora do Ocidente não têm tanta sorte, diz ele.

Katti foi co-autora de um artigo em maio sobre a descolonização da ecologia. Ele incluiu um mapa mostrando que os países da África e da América do Sul que foram colonizados por potências europeias têm a maioria das espécies de pássaros com nomes de sobrenomes europeus. Hoje, há todo um movimento para descartar nomes racistas de pássaros. Se for bem-sucedido, até 150 pássaros com nomes de pessoas que se beneficiaram da escravidão podem receber novos apelidos. Também há ativistas pressionando para que os museus devolvam os fósseis, antiguidades e espécimes que coletaram do Sul Global ao longo de gerações sem o consentimento dos habitantes locais.

Os parques nacionais e outras “áreas protegidas” são outro exemplo predominante de como a mentalidade colonial se infiltra nos esforços de conservação dos dias modernos, diz Katti. Essas paisagens são normalmente legalmente protegidas do desenvolvimento urbano, mas geralmente somente depois que seus habitantes originais, que viveram lá por gerações sem destruir a paisagem, foram expulsos.

Honrando o conhecimento local e experiência

“Limitamos nosso pensamento sobre os ecossistemas ao pensar nas pessoas e na natureza como categorias separadas. E eu acho que é um resultado exclusivo da perspectiva colonial europeia ”, diz Katti. Para curar velhas feridas e evitar que a história se repita, o artigo de Katti enfatiza a homenagem ao conhecimento e experiência local. Há pesquisas crescentes, por exemplo, sobre ecossistemas que florescem sob a tutela indígena.

Existem maneiras de eliminar as injustiças embutidas nos fundamentos das ciências da terra. Raja-Schoob, Ghilardi e Katti descreveram alguns deles em seus artigos publicados recentemente. Reconhecer que a história sórdida é um começo, eles escrevem. A partir daí, medidas podem ser tomadas para garantir que mais pessoas tenham acesso ao corpo de conhecimento que se concentrou em museus e instituições acadêmicas em toda a Europa e América do Norte.

O acesso melhorado pode envolver a repatriação de itens em museus de volta às comunidades de onde foram retirados, um movimento que está ganhando força em lugares como a cidade de Nova York. Ativistas têm como alvo o Museu Americano de História Natural, por exemplo, exigindo que “restos humanos, coisas sagradas e objetos de poder roubados de povos indígenas sejam devolvidos”.

Também é importante descolonizar a definição comum de quem é considerado um “especialista” para torná-la mais inclusiva para os povos indígenas ou outros detentores do conhecimento local, diz Katti. Eles têm um conhecimento íntimo de sua terra natal, mesmo que isso não seja reconhecido com um doutorado anexado a seus nomes.

Cientistas como Raja-Schoob também querem ver mais caminhos na academia para pessoas de comunidades sub-representadas. Isso pode acontecer por meio de financiamento mais dedicado à colaboração entre pesquisadores estrangeiros e locais, escrevem ela e Ghilardi em seu artigo. “Nossa prática atual não é sustentável e também pode estar enviesando nossa ciência”, diz ela. “Temos que aprender como desenvolver colaborações éticas.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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