O coronavírus está em mutação, mas você não deve pirar com isso

A mutação faz parte do ciclo de vida de qualquer vírus, e o novo coronavírus não é diferente.

Os vírus sofrem mutação. Isso é uma coisa que eles fazem e acontece o tempo todo. Em alguns casos, as mutações virais podem ser ruins: elas podem fazer com que um vírus já maligno se torne pior, mais contagioso ou mais mortal. Em muitos casos, entretanto, as mutações virais são bastante benignas. Eles não mudam muito sobre o vírus ou a forma como se espalha.

O novo coronavírus – também conhecido como SARS-CoV-2 (o nome real do vírus) e COVID-19 (o nome da doença) – começou a sofrer mutação e as pessoas em todos os lugares (OK, no Twitter) estão enlouquecendo.

Os vírus sofrem mutação. Isso é uma coisa que eles fazem e acontece o tempo todo. Em alguns casos, as mutações virais podem ser ruins: elas podem fazer com que um vírus já maligno se torne pior, mais contagioso ou mais mortal. Em muitos casos, entretanto, as mutações virais são bastante benignas. Eles não mudam muito sobre o vírus ou a forma como se espalha.

O novo coronavírus – também conhecido como SARS-CoV-2 (o nome real do vírus) e COVID-19 (o nome da doença) – começou a sofrer mutação e as pessoas em todos os lugares (OK, no Twitter) estão enlouquecendo.

A Dra. Heidi J. Zapata, uma especialista em doenças infecciosas e imunologista da Yale Medicine, diz que simplesmente não há evidências conclusivas suficientes para justificar um pânico em massa sobre o novo coronavírus se tornar mais infeccioso ou mais mortal.

“Atualmente, não temos evidências suficientes para chegar a qualquer conclusão sobre o vírus se tornar mais malicioso ou benigno”, diz o Dr. Zapata. “Simplesmente sabemos que certas variantes se tornaram mais proeminentes, como a cepa D614G. No entanto, atualmente, nossas evidências sobre o D614G mostram que ele não está causando resultados clínicos diferentes em humanos.”

Neste artigo, aprenda o que a mutação viral realmente significa e por que não vale a pena entrar em pânico com o status atual da mutação COVID-19.

Como os vírus sofrem mutação?

Os vírus sofrem mutação quando algo em seu código genético muda, diz Zapata.

Por exemplo, uma mudança no DNA humano resultaria em uma mutação humana, ela explica, e no caso do vírus SARs-COV-2, uma mudança no RNA resulta em uma mutação viral.

“Nosso código é determinado por mudanças nos blocos de construção de nosso código genético, e uma mudança em uma das letras ou código pode causar uma mudança no organismo”, disse o Dr. Zapata. “Mais especificamente, o coronavírus é composto de RNA, [que] é composto de nucleotídeos, os blocos de construção do RNA e do DNA.”

Esses nucleotídeos fornecem o código para os aminoácidos que constituem a proteína viral. Qualquer mudança no código que resultasse em um aminoácido diferente resultaria em uma mudança real ou uma mutação.

Existem também “mutações silenciosas”, que acontecem quando algo sobre um vírus muda, mas essa mudança não altera a maneira como o vírus funciona, diz o Dr. Zapata.

“A maioria das mudanças no código genético viral ou nos nucleotídeos não resulta em mudanças perceptíveis”, explica ela. “Chamamos essas mudanças de mutações silenciosas, em que os aminoácidos ou a proteína não mudam.”

“As mutações podem tornar um vírus mais letal ou contagioso”, diz o Dr. Zapata. “Simplesmente não temos evidências disso ainda com o vírus SARs-CoV-2.”

O coronavírus está sofrendo mutação?

Sim, o novo coronavírus está sofrendo mutação, mas lentamente, diz Zapata.

Os dados mostram que o coronavírus “se mostrou um pouco lento quando se trata de acumular mutações”, diz ela. “Os coronavírus são interessantes porque carregam uma proteína que ‘corrige’ [seu] código genético, tornando assim as mutações menos prováveis ​​em comparação com os vírus que não carregam essas proteínas de revisão.”

A gripe, por exemplo, não carrega uma enzima de revisão, diz Zapata, então é mais propensa a mutações do que os coronavírus. “O vírus da gripe pode sofrer o que chamamos de deriva antigênica, que é quando uma cepa do vírus lentamente acumula mutação viral durante uma temporada”, diz ela. “Ele também pode sofrer um rearranjo do código genético que leva a grandes mudanças chamadas de mudança antigênica.”

Portanto, sim, embora os coronavírus possam sofrer mutações, isso acontece em um ritmo muito mais lento do que o que ocorre com outros vírus comuns, incluindo o vírus da gripe.

Todos os vírus sofrem mutação?

Em um editorial científico na revista Nature, os autores abrem com um parágrafo comovente que resume bem a coisa da mutação:

“Mutação. A palavra naturalmente evoca temores de mudanças inesperadas e bizarras. Discussões mal informadas sobre mutações prosperam durante surtos de vírus, incluindo a disseminação contínua de SARS-CoV-2. Na realidade, as mutações são uma parte natural do ciclo de vida do vírus e raramente afetam os surtos de maneira dramática. “

“… A mutação é um aspecto monótono da vida de um vírus de RNA”, o artigo continua mais tarde, apontando várias alegações infundadas e instigantes sobre mutações de vírus de surtos de doenças anteriores, incluindo o surto do vírus Zika em 2018 e o Epidemia de SARS-CoV de 2002-2003.

Por causa da dramatização da palavra “mutação”, é natural ficarmos assustados com a ideia de que a já mortal doença COVID-19 se torne ainda mais letal. No entanto, todos os vírus sofrem mutação; é o que eles fazem e nem sempre é um grande problema.

O coronavírus está se tornando mais infeccioso?

A internet mais uma vez fez seu trabalho, tirando inferências insossas de artigos científicos e cobertura de notícias sobre COVID-19 e mutações nas redes sociais, compartilhando informações falsas ou exageradas.

Aqui está o que aconteceu: um artigo foi lançado na revista científica Cell em 2 de julho de 2020 (PDF completo), e forneceu evidências sólidas de que o coronavírus está realmente em mutação e que uma cepa específica do vírus – a cepa D614G – parece ser mais infecciosa do que a cepa original.

A mutação D614G causou uma mudança na “proteína spike” do coronavírus, que é uma proteína importante que permite que o vírus entre no corpo humano e se ligue às células humanas.

O que as pessoas não conseguiram reunir, no entanto, é que a conclusão é baseada em dados in vitro (tubo de ensaio) baseados em observações de campo. Os pesquisadores notaram um padrão predominante na transmissão do vírus: a cepa D614G se tornou a cepa proeminente em quase todo o mundo, mesmo em epidemias regionais ou locais que começaram com a cepa original.

Depois que esse padrão se tornou extremamente claro, os pesquisadores tentaram replicá-lo no laboratório. Com certeza, a cepa D614G se tornou a cepa dominante do novo coronavírus em testes de laboratório também.

Pouco depois da publicação do artigo, manchetes como “Nova cepa mais infecciosa de COVID-19 agora domina” viralizaram (cedo demais?) Nas redes sociais, gerando o frenesi que se seguiu.

Mas, é muito cedo para aceitar as descobertas do estudo para significar que o novo coronavírus é repentinamente mais perigoso, diz o Dr. Zapata.

A literatura recente “chama a atenção para a mutação D614G, que é uma mudança no código genético da proteína spike que se tornou uma cepa dominante em todo o mundo, diz o Dr. Zapata.” A proteína spike é importante porque é o componente viral que se liga às células humanas. No entanto, a questão de saber se essa mutação tornou o vírus mais transmissível ou infeccioso ainda está sem resposta. “

Até agora, diz o Dr. Zapata, sabemos que os pacientes que tinham a variante D614G do novo coronavírus tinham níveis mais altos de RNA em seus corpos, mas – e esta parte é crítica – quando os resultados clínicos foram comparados a outros pacientes que tiveram não tem a variante, nenhuma diferença foi observada.

Uma “breve comunicação” de alguns cientistas no International Journal of Infectious Diseases sugere que a mutação D614G “pode ​​ser mais virulenta”, mas afirmam que suas próprias evidências são “circunstanciais” e a ligação “obscura”.

Outra breve comunicação na revista Infection, Genetics and Evolution relata que as mutações são “significativas” e devem ser investigadas mais detalhadamente. Provavelmente, é seguro presumir que as investigações estão em andamento.

Mesmo que o novo coronavírus se transforme em um vírus mais infeccioso e mortal, as medidas de prevenção permanecem as mesmas: lave as mãos, use sua máscara, fique a dois metros de distância das outras pessoas, evite o contato com pessoas doentes, fique em casa quando se sentir mal e evite viagens desnecessárias no país e no exterior.

Você ainda pode tomar medidas pessoais para se manter mais saudável e, portanto, mais seguro. Otimize seu sistema imunológico priorizando o sono, limitando o álcool, consumindo nutrientes essenciais suficientes (principalmente vitamina C e vitamina D), mantendo-se hidratado e fazendo exercícios.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

#Saúdeebemestar

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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