O documentário WeWork expõe o mito de mais uma estrela das startups

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Comentário: o documentário do Hulu sobre o WeWork conta outra história maluca de startups, mas poderia ter sido mais profunda.

A imagem do empresário gênio da tecnologia do século 21 se tornou tão poderosa que todos querem ser os próximos Jobs, Zuck ou Musk. E se o desastre espetacular da história do WeWork nos diz alguma coisa, é que qualquer um, rico ou pobre, perderá a cabeça para fazer parte de sua própria história de superstar do Vale do Silício.

Novo documentário WeWork: Or the Making and Breaking of a $ 47 Billion Unicorn traça a ascensão e queda da empresa problemática e seu fundador magnético Adam Neumann. Transmitido no Hulu em 2 de abril, o filme examina como Neumann e sua empresa se tornaram irresistíveis basicamente se disfarçando nas armadilhas de uma marca de tecnologia, canalizando o manual do Vale do Silício para explorar uma sede generalizada pela próxima sensação das grandes empresas. Como o título do filme revela, bilhões de dólares foram jogados no império espacial de Neumann, embora ao focar no fundador carismático, o filme não seja tão perspicaz quanto poderia ter sido.

A imagem do empresário gênio da tecnologia do século 21 se tornou tão poderosa que todos querem ser os próximos Jobs, Zuck ou Musk. E se o desastre espetacular da história do WeWork nos diz alguma coisa, é que qualquer um, rico ou pobre, perderá a cabeça para fazer parte de sua própria história de superstar do Vale do Silício.

Novo documentário WeWork: Or the Making and Breaking of a $ 47 Billion Unicorn traça a ascensão e queda da empresa problemática e seu fundador magnético Adam Neumann. Transmitido no Hulu em 2 de abril, o filme examina como Neumann e sua empresa se tornaram irresistíveis basicamente se disfarçando nas armadilhas de uma marca de tecnologia, canalizando o manual do Vale do Silício para explorar uma sede generalizada pela próxima sensação das grandes empresas. Como o título do filme revela, bilhões de dólares foram jogados no império espacial de Neumann, embora ao focar no fundador carismático, o filme não seja tão perspicaz quanto poderia ter sido.

O documentário conta rapidamente a história de como a WeWork reinventou o espaço de escritório para freelancers e gente de pequenos negócios ansiosos para entrelaçar criatividade e produtividade em nome da atividade importantíssima. O filme habilmente desvenda a realidade bastante prosaica por trás das máquinas de café reluzentes, buzzwords e slogans motivacionais onipresentes: WeWork era (e ainda é, se a pandemia permitir) uma empresa imobiliária.

Isso é algo que os fundadores e funcionários negaram veementemente, porque ser uma imobiliária não é legal. Você sabe o que é legal? Sendo uma empresa de tecnologia de bilhões de dólares. E mesmo que o WeWork fosse realmente construído em tijolos e argamassa, ele escondia esse negócio por trás de uma fachada totalmente moderna. Em uma época em que as empresas de tecnologia dominavam tudo, a WeWork fazia o possível para parecer um gigante da tecnologia.

O diretor Jed Rothstein começa com o crash de 2008 para revelar o porquê. Em meio ao desastre econômico, as empresas de tecnologia pareciam um futuro brilhante, e um fundador visionário com uma proposta de sonho era um elemento-chave na história de qualquer startup. O arquétipo do fundador da estrela do rock remonta a Thomas Edison, por meio de Steve Jobs, mas graças a nomes como Zuckerberg, Musk e Dorsey, o mito moderno do empreendedor se espalhou do Vale do Silício para definir o 21º modelo de como era o sucesso.

Adam Neumann da WeWork se encaixa no projeto. Conforme relatado por um punhado de entrevistas internas, ele era um jovem carismático e entusiasmado acenando com as mãos e apresentando uma visão sedutora, uma promessa de comunidade. Mas, como o malfadado Fyre Festival ou a fraudulenta empresa de exames de sangue Theranos, o fundador do WeWork estava vendendo fumaça e espelhos.

Isso não será novidade para ninguém com qualquer interesse passageiro na história do WeWork, no entanto. O poder de um documentário é que ele pode mostrar as pessoas envolvidas com uma franqueza que um artigo escrito pode ter dificuldade em igualar. Mas poucas empresas surgiram e explodiram de forma tão pública, com Neumann já sorrindo de incontáveis ​​artigos, reportagens, perfis de revistas e palestras do TED.

Portanto, vemos muito de Neumann no filme, mas apenas em filmagens existentes. O outro co-fundador da WeWork, Miguel McKelvey, também se destaca por sua ausência. No final das contas, The Making and Breaking of a $ 47 Billion Unicorn é um resumo conciso dos fatos, mas um documentário sobre este desastre em particular está clamando por uma visão mais nova ou conclusões mais fortes do que este filme consegue.

O documentário WeWork cobre um terreno semelhante ao documentário de 2019 da HBO sobre Elizabeth Holmes, outra fundadora que seduziu os mega-ricos simplesmente olhando para o papel. Mas aquele filme, The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley, foi para a jugular com uma crítica mais ampla da cultura que permitiu Holmes, acusando o sistema de saúde americano e a cultura do Vale do Silício com uma contundência perspicaz que é ausente no filme WeWork.

Por exemplo, o doc WeWork passa direto pelo número de executivos brancos que dirigem a empresa, mascarando um problema grande o suficiente para merecer seu próprio documentário, o arrepiante e inspirador Coded Bias. E o filme WeWork mal pisca para o investidor Masayoshi Son do Softbank, que reservou US $ 100 bilhões para a vinda da singularidade, no momento em que ele aparentemente acredita que a inteligência artificial vai dominar o mundo.

Em vez de investigar questões estruturais mais profundas, o filme WeWork segue o mesmo terreno de artigos e perfis anteriores, relatando os gastos extravagantes e as excentricidades pessoais de Neumann e sua esposa francamente hippie Rebekah. De apresentações de culto a festas encharcadas de bebida e sonhos bizarros de reinventar a educação das crianças, esse casal extraordinário é divertido de se olhar embasbacado. Mas o conto de advertência de WeWork ilustra mais do que apenas a arrogância divertida de outro empreendedor superstar.

O discurso de vendas de Neumann seduziu dois grupos distintos com a mesma promessa. Para os jovens desiludidos com a perspectiva de uma carreira corporativa, a WeWork ofereceu uma incubadora onde você poderia crescer e se tornar o próximo Zuckerberg. Há um momento revelador no filme em que os primeiros clientes do WeWork revelam os nomes de suas empresas: Brunchcritic. Youplanme. Scruff. Yoink. Você provavelmente pode adivinhar se algum deles enriqueceu seus fundadores.

No outro extremo da escala, o mesmo desejo infectou outro grupo: os homens do dinheiro. Os investidores queriam encontrar o próximo Facebook / Apple / Uber, e o WeWork se encaixava no projeto. É surpreendente ver as somas de dinheiro jogadas no caminho de Neumann, o que apenas mostra que os muito ricos não são mais inteligentes e tão crédulos ou iludidos quanto as pessoas que aspiram a se juntar a eles.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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