O exército francês está testando o cachorro robô Spot da Boston Dynamics em cenários de combate

Spot apareceu em exercícios de pesquisa ao lado de estudantes militares

Spot, o robô quadrúpede construído pela empresa norte-americana Boston Dynamics, apareceu ao lado de soldados durante exercícios militares realizados pelo exército francês. O robô aparentemente estava sendo usado para reconhecimento durante um exercício de treinamento de dois dias, mas a implantação levanta questões sobre como e onde as máquinas da Boston Dynamics serão usadas no futuro.

Fotos dos exercícios foram compartilhadas no Twitter pela principal escola militar da França, a École Spéciale Militaire de Saint-Cyr. Ele descreveu os testes como “aumentando a conscientização dos alunos sobre os desafios de amanhã”, que incluem a “robotização do campo de batalha”.

Uma reportagem do jornal francês Ouest-France oferece mais detalhes, dizendo que Spot foi um dos vários robôs testados por alunos da École Militaire Interarmes (Escola de Armas Combinadas) da França, com a intenção de avaliar a utilidade de robôs em futuros campos de batalha.

O vice-presidente de desenvolvimento de negócios da Boston Dynamics, Michael Perry, disse ao The que o robô foi fornecido por um distribuidor europeu, Shark Robotics, e que a empresa norte-americana não foi notificada sobre esse uso específico. “Estamos aprendendo como você”, diz Perry. “Não temos clareza sobre o escopo exato desse compromisso.” A empresa afirma estar ciente de que seus robôs estão sendo usados ​​pelo governo francês, incluindo militares.

“Quando a EMIA entra em batalha com robôs terrestres” https://t.co/q6MNhCdr5C pic.twitter.com/CTHDpI1Lun – Saint-Cyr Coëtquidan (@SaintCyrCoet) 31 de março de 2021

Durante a implantação de dois dias, Ouest-France disse que os soldados executaram uma série de cenários, incluindo uma ação ofensiva capturando uma encruzilhada, ações defensivas durante a noite e o dia e um teste de combate urbano. Cada cenário foi executado usando apenas humanos e, em seguida, usando humanos e robôs juntos para ver a diferença que as máquinas fizeram.

“Durante a fase de combate urbano em que não estávamos usando robôs, eu morri.”

Fontes citadas no artigo dizem que os robôs retardaram as operações, mas ajudaram a manter as tropas seguras. “Durante a fase de combate urbano onde não estávamos usando robôs, eu morri. Mas eu não morri quando o robô fez um reconhecimento primeiro”, disse um soldado. Eles acrescentaram que um problema era a duração da bateria do Spot: aparentemente ficou sem energia durante um exercício e teve que ser realizado.

Não está claro qual papel o Spot estava desempenhando (nem a Shark Robotics nem a École de Saint-Cyr responderam aos pedidos de comentários no momento da redação), mas Ouest-France sugere que estava sendo usado para reconhecimento. O Spot de 70lb (31kg) está equipado com câmeras e pode ser controlado remotamente, com suas quatro pernas permitindo navegar em terrenos que desafiariam robôs com rodas ou pisados. Até o momento, ele tem sido usado para pesquisar remotamente uma série de ambientes, de canteiros de obras a fábricas e minas subterrâneas.

Além do Spot, outras máquinas testadas pelos militares franceses incluíam OPTIO-X20, um veículo de controle remoto com esteiras de tanque e canhão automático construído pela empresa estoniana Milrem Robotics; ULTRO , uma “mula robô” com rodas feita para transportar equipamentos construídos pela empresa militar estatal francesa Nexter; e Barakuda , um drone com rodas multifuncional que pode fornecer cobertura móvel para soldados com placas blindadas anexadas.

Boston Dynamics quadrúpede UGV Spot e Shark Robotics elétrico Barakuda UGV participam de exercícios na escola de pesquisa militar francesa Center de recherche des écoles de @SaintCyrCoet (CREC) #ugv #unmanned #unmannedvehicles #robotics #military #research #training #france pic.twitter .com / 1WCASPmdA4 – Melanie Rovery (@MelanieRovery) 7 de abril de 2021

A aparição de Spot em campos de batalha simulados levanta questões sobre onde o robô será implantado no futuro. A Boston Dynamics tem um longo histórico de desenvolvimento de robôs para o exército dos EUA, mas à medida que se mudou para os mercados comerciais, distanciou-se das conexões militares. O Spot ainda está sendo testado por várias forças policiais dos EUA, inclusive pelo NYPD, mas a Boston Dynamics sempre enfatizou que suas máquinas nunca serão armadas. “Nós inequivocamente não queremos que nenhum cliente use o robô para prejudicar as pessoas”, diz Perry.

Os termos e condições do Spot proíbem que seja usado “para ferir ou intimidar qualquer pessoa ou animal, como uma arma, ou habilitar qualquer arma”, e é possível argumentar que um robô ajudando a patrulhar edifícios para soldados não é tecnicamente prejudicial ou intimidante qualquer um. Mas se esse reconhecimento é o prelúdio de um confronto militar, parece uma distinção frágil.

Perry, da Boston Dynamics, disse ao The que a empresa tinha políticas claras proibindo fornecedores ou clientes de armar o robô, mas que a empresa “ainda está avaliando” se deve ou não proibir implantações não armadas por clientes militares.

“Achamos que os militares, na medida em que usam a robótica para tirar as pessoas do caminho do perigo, pensamos que esse é um uso perfeitamente válido da tecnologia”, diz Perry. “Com este modelo de implantação avançada que você está discutindo, é algo que precisamos entender melhor para determinar se ele está ou não sendo usado ativamente para prejudicar as pessoas.”

Apesar das preocupações de pesquisadores e defensores, militares em todo o mundo estão cada vez mais empurrando robôs para o campo de batalha. Drones operados remotamente têm sido a implantação mais significativa até hoje, mas outros casos de uso – incluindo robôs que podem explorar, pesquisar e patrulhar – também estão sendo testados. Quadrúpedes robóticos semelhantes ao Spot, construído pela empresa rival Ghost Robotics, estão atualmente sendo testados pela Força Aérea dos Estados Unidos como substitutos para câmeras de vigilância fixas. Se os robôs se mostrarem confiáveis ​​como CCTV em roaming, é apenas uma questão de tempo antes que esses recursos sejam introduzidos nas zonas de combate ativas.

Reportagem adicional de Aude White.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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