O metaverso não é o que você pensa que é, porque não sabemos o que é

O metaverso é VR, AR ou a segunda vinda do Second Life? Sim para todos os três. Mas precisamos saber mais do que isso.

Essa história faz parte de The Year Ahead, a visão da sobre como o mundo continuará a evoluir a partir de 2022 e além.

Qualquer um que lhe disser como será o metaverso está adivinhando ou se enganando. “O tópico ultimamente me enche de frustração”, disse Scott Stein da nosso especialista residente em mundos virtuais. “Não se trata apenas de fones de ouvido VR e AR.” O metaverso terá muito mais nuances do que as plataformas técnicas às quais está superficialmente associado.

Até mesmo o termo “metaverso” é simplista: vários metaversos surgirão ao longo das linhas das plataformas de mídia social, com um punhado se tornando dominante e amplamente incompatível. “Todos prometem interoperabilidade, mas a história sugere que será multiplataforma, semicompatível e meio quebrada”, prevê Stein, embora esteja intrigado com a “portabilidade internacional” imaginada por Meta, anteriormente Facebook. Mas “metaverso” não deve ter um “a” na frente, porque não haverá apenas um.

E o que dizer de todos aqueles avatares infantis afetados que fazem os mundos virtuais atuais parecerem algo que você pode ignorar até que cresça? Algumas plataformas, como a Spatial, renderizam seus usuários de uma forma fotorrealística que terá que ser suficiente até que o monitoramento facial em tempo real, a detecção do olhar e a háptica em rede sejam polidas o suficiente para colocar versões convincentes de nós mesmos nesses mundos digitais.

Além de superficialidades como nomenclatura e aparência, existem as principais motivações para metaversos, que parecem tão mercenários quanto aqueles que dirigem a internet. A criptomoeda é uma grande força agora, assim como os NFTs, observa Stein. “Dá para sentir que está mudando a paisagem … porque o dinheiro está aí.” Usar criptomoeda para participar de duvidosas corridas digitais ou adquirir NFTs de arte digital, que sempre parece ser um mashup de Basquiat e Haring, pode ser a última palavra em visão de longo prazo ou apenas o próximo aplicativo I Am Rich. “O terreno virtual que você compra hoje pode ser valioso, ou como um cartucho de jogo antigo”, diz Stein.

Conforme fazemos a transição para metaversos, fique de olho em quais funcionam com telas planas tradicionais, bem como telas AR e VR. “Quantas pessoas vão usar coisas na cabeça?” pergunta Stein. “Está crescendo, mas sempre será um subconjunto.” Metaversos podem ser vistos como novas interfaces para o mundo físico, especialmente em áreas como trabalho, educação e saúde remota. Stein gosta de pensar em arnês de RA e VR como “fones de ouvido para seus olhos”, algo que você aprende perfeitamente quando quer mergulhar em uma versão envolvente de uma determinada tarefa ou prazer, mas não a única (ou mesmo primária) maneira de fazer assim.

Além do jogo, o trabalho pode ser o ponto de partida essencial para os metaversos, graças à demanda da pandemia de repensarmos o escritório. O Horizon Workrooms da Meta foi lançado em beta público no ano passado, oferecendo um lugar totalmente virtual para os colegas de trabalho se reunirem como avatares, mas, crucialmente, trazem ferramentas de produtividade como digitação e quadros brancos para o mix virtual. Se o encontro com avatares em um mundo sintético substitui a suposta mágica que acontece em escritórios reais, isso deve ser julgado pelos empregadores e seus especialistas em cultura.

Os metaversos têm todos os sinais clássicos de exagero: uma execução anterior que veio e foi (Second Life), associação com hardware que muito poucas pessoas têm interesse em adotar (capacete AR e VR), um sentido que os promotores do metaverso dirão qualquer coisa para fazer um muito dinheiro com o conceito e um grande salto de fé de que os problemas técnicos difíceis estão a apenas alguns ciclos da Lei de Moore de serem resolvidos.

Por outro lado, os metaversos parecem inevitáveis. Telefone, laptops e tablets não podem ser tudo que existe, a criptomoeda parece estar acalmando os duvidosos da maneira que Tesla fazia cerca de três anos atrás e nosso apetite insaciável pela web atual é ampla evidência de que toleraremos os solavancos no caminho para um melhor. Mas, por favor, faça algo sobre os avatares.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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