O mundo ficava melhor quando havia mais cocô de baleia

Os cientistas descobriram que as baleias de barbatanas comem e excretam mais do que pensávamos, e a descoberta tem implicações para todo o planeta.

Um declínio nas enormes baleias de barbatanas – e, tão importante quanto, no cocô das baleias – teve consequências importantes tanto para o ecossistema oceânico quanto para o clima global, afirma uma nova pesquisa.

Espécies como a baleia azul, a baleia jubarte e a baleia franca se alimentam engolindo grandes quantidades de água que passam pelas barbatanas dos animais – estruturas que formam um enorme sistema de alimentação de filtro dentro da boca das baleias. Esses mamíferos marinhos também são os maiores animais que vivem no planeta hoje, tornando-os quase impossíveis de serem estudados em cativeiro. Como resultado, algum conhecimento biológico básico sobre esses grandes animais, como exatamente o quanto eles comem, nunca foi rigorosamente estudado pelos cientistas.

Uma equipe internacional de pesquisadores passou quase uma década coletando dados de sete espécies de baleias de barbatanas em três oceanos usando um arsenal de tecnologia moderna, incluindo drones, equipamento de sondagem subaquática e etiquetas (embaladas com uma câmera, microfone e sensores) que eram de sucção. nas costas das baleias.

A equipe descobriu que as baleias de barbatanas comem muito mais do que o estimado anteriormente – três vezes mais. É muito krill filtrado que acaba nos estômagos das baleias, o que significa ainda mais cocô de baleia indo para o oceano do que pensávamos. Antes da era da caça industrial de baleias no século 20 reduzir significativamente as populações de baleias de barbatanas, certas partes dos oceanos do mundo estavam literalmente nadando em merda.

E esse é o problema: poderíamos usar muito mais dessas baleias e seu cocô agora.

“Pense nessas grandes baleias como usinas móveis de processamento de krill”, disse o ecologista marinho e pós-doutorado da Universidade de Stanford, Matthew Savoca, em um comunicado. “Cada baleia-comum ou baleia azul tem o tamanho de um avião comercial. Então, na primeira metade do século 20, antes da caça às baleias, havia um milhão dessas plantas de processamento de krill do tamanho de 737 se movendo ao redor do Oceano Antártico, comendo, cocô e fertilização. “

Savoca é o autor principal de um estudo publicado na última edição da revista Nature, descrevendo as descobertas. Os cientistas também examinam o impacto duradouro da caça às baleias em grande escala, que foi bastante reduzido a partir de 50 anos atrás.

“Nossos resultados dizem que se restaurarmos as populações de baleias aos níveis anteriores à caça às baleias vistos no início do século 20, restauraremos uma grande quantidade de funções perdidas para os ecossistemas oceânicos”, disse o co-autor do estudo Nicholas Pyenson, do Smithsonian’s Museu Nacional de História Natural. “Pode levar algumas décadas para ver o benefício, mas é a mais clara leitura até agora sobre o enorme papel das grandes baleias em nosso planeta.”

Especificamente, os novos resultados ajudam a explicar o chamado paradoxo do krill, que consiste em que os números do krill diminuíram misteriosa e não intuitivamente depois que o número de seus maiores predadores – as baleias de barbatanas – diminuiu.

“Esse declínio não faz sentido até você considerar que as baleias estão agindo como usinas móveis de processamento de krill”, acrescentou Savoca.

Quando as baleias comem krill, elas absorvem o ferro dos pequenos animais e depois o liberam quando defecam, disponibilizando-o como fertilizante para o fitoplâncton próximo à superfície do oceano – o fitoplâncton que, por sua vez, alimenta o krill. (Cue aquela velha canção do Círculo da Vida.)

Portanto, mais baleias significa mais fitoplâncton, o que significa mais krill, o que significa mais baleias e um oceano saudável e feliz. E há um bônus: o fitoplâncton também absorve o dióxido de carbono que acelera as mudanças climáticas. Os pesquisadores estimam que restaurar as populações de baleias de barbatanas para onde estavam em 1900 poderia remover 215 milhões de toneladas métricas de carbono.

“Nossos resultados sugerem que a contribuição das baleias para a produtividade global e remoção de carbono foi provavelmente a par com os ecossistemas florestais de continentes inteiros, em termos de escala”, disse Pyenson. “Esse sistema ainda existe, e ajudar as baleias a se recuperarem pode restaurar o funcionamento do ecossistema perdido e fornecer uma solução climática natural.”

#dasAlteraçõesClimáticas

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *