O plano dos democratas para aumentar a ‘equidade da árvore’ é na verdade uma boa ideia

As árvores são muito importantes para a saúde pública

As árvores se tornaram uma peça controversa da Lei Build Back Better dos democratas, o projeto de lei de reconciliação orçamentária que abrange programas sociais e ambientais abrangentes. Os congressistas republicanos se apoderaram dos US $ 3 bilhões da proposta de lei de quase US $ 2 trilhões destinada ao plantio de árvores, com foco no aumento da “equidade nas árvores” – apesar do fato de que esta é uma estratégia que, dizem os especialistas, pode reduzir as disparidades de saúde nas cidades.

Embora os oponentes tenham chamado as provisões de patrimônio líquido de árvores um indicador da “farra de gastos imprudentes” dos democratas e um “desperdício [de] ainda mais dólares do contribuinte”, na realidade, as disparidades na cobertura de árvores nas cidades americanas são um grande problema que afeta a exposição ao calor, qualidade do ar e muito mais, com graves consequências para a saúde das pessoas. Essa desigualdade realmente se baseia em um legado de segregação, poluição e desinvestimento em comunidades de cor. Plantar árvores nos lugares certos pode ser um passo para curar algumas dessas injustiças.

“Estamos privando comunidades”

“Estamos privando comunidades que precisam e dependem dessas árvores para ajudá-las a ter uma boa qualidade de vida”, disse Charity Nyelele, pesquisadora de pós-doutorado no Departamento de Ciência do Sistema Terrestre da Universidade da Califórnia, Irvine.

Os bairros onde a maioria dos residentes são pessoas de cor têm, em média, 33% menos cobertura de copa das árvores do que os bairros na maioria brancos, de acordo com dados do Tree Equity Score, uma iniciativa apoiada pela organização sem fins lucrativos American Forests. Os americanos de cor têm maior probabilidade de viver em “ilhas de calor urbanas”, lugares que retêm o calor porque há muito mais concreto e asfalto do que árvores e vegetação.

Isso não é acidente. As ilhas de calor urbanas também se sobrepõem a mapas de bairros marcados em vermelho, lugares para onde os negros americanos foram forçados a se mudar desde a década de 1930 por causa de políticas habitacionais discriminatórias que negavam a eles empréstimos e seguros imobiliários. Agora, esses bairros atingem temperaturas de até 7 graus Celsius mais altas do que os bairros próximos sem linha vermelha, de acordo com uma pesquisa publicada no ano passado.

Uma solução para resfriar as ilhas de calor urbanas é plantar mais árvores. As árvores não apenas fornecem sombra, mas também reduzem a temperatura quando a água evapora de suas folhas (um processo de resfriamento chamado evapotranspiração que é semelhante ao suor humano). Um estudo em Phoenix descobriu que as árvores eram ainda mais eficazes em ajudar os bairros a relaxar durante o dia do que outras estratégias de mitigação de calor, como pintar telhados e ruas de branco para refletir a radiação solar.

Um serviço que salva vidas

Esse é um serviço que salva vidas. O calor extremo matou mais pessoas do que qualquer outro desastre relacionado ao clima nos Estados Unidos nos últimos trinta anos. As mortes geralmente se concentram nas comunidades mais vulneráveis. Na cidade de Nova York, por exemplo, o calor extremo matou um número desproporcionalmente alto de residentes negros. As ondas de calor estão se tornando mais perigosas por causa da crise climática.

“A maioria das pessoas pensa que se trata apenas de embelezamento ou estética, apenas plante árvores porque elas são bonitas e bonitas de se ver”, diz Nyelele. “Mas não é esse o caso. É sobre os benefícios que podemos obter. ”

Existem outros benefícios em ter mais árvores nos bairros. As árvores podem realmente ajudar a limpar a poluição do ar, que é outro problema comum em bairros sem muitos espaços verdes. E podem reduzir o alagamento das ruas porque suas raízes e o solo em que crescem absorvem água, ao contrário de superfícies impermeáveis ​​como asfalto.

Engraçado, os republicanos têm atacado o Build Back Better Act e suas disposições sobre árvores, embora na verdade sejam fãs do plantio de árvores como estratégia para enfrentar a mudança climática. No ano passado, o ex-presidente Trump até mesmo comprometeu os Estados Unidos a aderir a uma iniciativa de plantar um trilhão de árvores em todo o mundo. Embora essa iniciativa tenha recebido críticas significativas dos cientistas, as florestas saudáveis ​​são importantes sumidouros de carbono, porque as árvores prendem e armazenam o dióxido de carbono que aquece o planeta.

“Existem também os benefícios que você não pode realmente medir”, diz Ariane Middel, professora assistente da Arizona State University com foco na ciência do clima urbano. “O simples fato de estar na natureza traz benefícios, de modo geral, para a saúde das pessoas. E esses são realmente difíceis de colocar em números. ”

Como está agora, o Build Back Better Act inclui US $ 3 bilhões em doações para tribos, agências estaduais, governos locais e ONGs para o plantio de árvores. Ele prioriza “projetos que aumentam o patrimônio da árvore”, mas os detalhes sobre como o dinheiro seria gasto são escassos. Há outros $ 100 milhões na conta para o Serviço Florestal criar novas florestas urbanas.

Embora se tornasse o maior pacote de políticas climáticas da história dos Estados Unidos se finalmente fosse aprovado, o projeto ainda enfrenta uma votação difícil no Senado dividido após meses de disputas políticas

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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