O produtor executivo de Power Rangers Dino Fury mantém o programa em transformação durante a pandemia

Simon Bennett, o novo produtor executivo da 28ª temporada dos Power Rangers, detalha a jornada para a produção do programa em meio a bloqueios e como o streaming influenciou as histórias do programa.

Power Rangers Dino Fury, estreando sábado na Nickelodeon, marcará sua 28ª temporada com uma nova equipe, um novo produtor executivo em Simon Bennett e um retorno ao tema de dinossauros usado em Mighty Morphin Power Rangers e visto pela última vez na série Dino Charge de 2015. E como grande parte da indústria de cinema e TV, é também a primeira temporada de produção em meio aos desafios da pandemia do coronavírus.

Antes da estreia do programa, conversamos com Bennett sobre os desafios de criar o programa infantil de longa duração sob o potencial de bloqueio, executando a pré-produção do programa virtualmente e sobre novos elementos do enredo que trazem uma agência de mídia social semelhante ao BuzzFeed literalmente para o show.

Power Rangers Dino Fury, estreando sábado na Nickelodeon, marcará sua 28ª temporada com uma nova equipe, um novo produtor executivo em Simon Bennett e um retorno ao tema de dinossauros usado em Mighty Morphin Power Rangers e visto pela última vez na série Dino Charge de 2015. E como grande parte da indústria de cinema e TV, é também a primeira temporada de produção em meio aos desafios da pandemia do coronavírus.

Antes da estreia do programa, conversamos com Bennett sobre os desafios de criar o programa infantil de longa duração sob o potencial de bloqueio, executando a pré-produção do programa virtualmente e sobre novos elementos do enredo que trazem uma agência de mídia social semelhante ao BuzzFeed literalmente para o show.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

CNET: Eu sei que é sua primeira temporada como produtor executivo, então eu queria começar perguntando como foi fazer a transição apenas dirigindo episódios de Power Rangers Beast Morphers da temporada passada para assumir o controle desta temporada.

Bennett: Tem sido desafiador, mas muito interessante. O nível de detalhe necessário para este papel específico é que eu tenho envolvimento criativo em tantos níveis do programa, desde o conceito inicial da história até os roteiros, do elenco e direção, da edição, dos efeitos visuais, da música ao design de som, você sabe, do outro lado todo o espectro da série, ao passo que, obviamente, como diretor, estou trabalhando com uma vantagem de três semanas no tempo, um conjunto específico de scripts e uma filmagem de duas semanas em um bloco de episódios. Portanto, o pedaço da torta que atravesso é muito maior.

Eu tive um longo período de transição com Chip Lin, que estava neste papel anteriormente. Nós trabalhamos juntos provavelmente 18 meses antes de ele retornar aos Estados Unidos, onde eu examinei seu papel com ele e vi o que estava envolvido, mas isso não é totalmente novo para mim, porque eu trabalhei neste papel de produtor criativo showrunner em produções da Nova Zelândia, incluindo temporadas de fantasia como Maddigan’s Quest e The Almighty Johnsons, séries dramáticas para adultos de longa duração como Outrageous Fortune e uma longa novela Shortland Street.

Devido à pandemia do coronavírus, imagino que as audições para o novo elenco tiveram de ser realizadas virtualmente. Como foi esse processo?

O teste foi todo feito remotamente para os atores nos Estados Unidos. Na Nova Zelândia, pudemos fazer o teste pessoalmente porque não temos a mesma situação COVID aqui na maior parte do tempo. Entramos e saímos do bloqueio, por exemplo, acho que de março a cerca de julho do ano passado, enquanto ainda estávamos na fase de desenvolvimento, estávamos totalmente bloqueados, mas continuamos escrevendo via Zoom.

Mas, desde o início das filmagens, tivemos uma corrida livre com alarmes ocasionais e bloqueios menores, mas conseguimos trabalhar normalmente, o que acho que foi ótimo para o elenco porque eles sabem como são as coisas em os Estados Unidos e há uma liberdade real aqui em termos de poder ir a restaurantes e passear.

Historicamente, o show grava vários episódios de uma vez. Esse elemento continua ou você tem que esticar um pouco a duração da filmagem para permitir os protocolos de segurança?

O cronograma de filmagens é praticamente o mesmo de sempre. Filmamos dois ou três episódios de cada vez e temos duas unidades de filmagem: uma unidade principal que é nossa unidade de drama e uma segunda unidade que é nossa unidade de ação. É uma máquina bastante complexa que foi aperfeiçoada ao longo de 15 anos de filmagens na Nova Zelândia para nos permitir manter a produção e o cronograma de entrega que temos que cumprir. Estamos produzindo três episódios a cada duas semanas, é a velocidade com que estamos trabalhando, mas como temos duas unidades em tempo integral, isso nos ajuda a explicar como isso é possível.

Estamos cientes de que, caso ocorra um surto, talvez tenhamos que adiar as filmagens. Na verdade, agora estamos em um hiato de três dias por causa dos três casos em Auckland, e o governo impôs um bloqueio de três dias em Auckland enquanto fazem o rastreamento de contatos. Essa é a primeira vez em cem dias desde que começamos a filmar, mas estamos planejados e esperamos isso porque seria muito improvável que não tivesse acontecido em algum momento durante as filmagens.

A nova série Dino Fury está adaptando elementos da série japonesa Kishiryu Sentai Ryusoulger. Você pode falar sobre esse processo, você assiste a série original completa? E, de forma relacionada, Dino Fury será a primeira vez desde o Mighty Morphin Power Rangers original, onde um ranger que era originalmente homem na série de origem será uma mulher, neste caso, o Green Ranger Izzy sendo interpretado por Tessa Rao. Houve algum desafio com essa adaptação ou é simples, pois é apenas um terno e dublagem?

É sempre um desafio adaptar o Sentai, e a maneira como o show é feito e escrito é que os escritores assistem a cada episódio conforme ele sai, porque não temos nenhum tipo de visualização avançada dos episódios do Sentai. Portanto, durante os estágios iniciais de desenvolvimento de Dino Fury, todas as semanas assistiríamos o episódio daquela semana logo após ser reproduzido no Japão e assim que estivesse disponível online para visualização e estaríamos analisando esse episódio: qual é a filmagem útil aqui?

Geralmente são lutas e lutas do Megazord, e normalmente são apenas cerca de três a quatro minutos por episódio da filmagem do Sentai que usamos, mas é um trampolim para nossas histórias. Basicamente, a estética daquela temporada Sentai em particular gera o mundo no qual nossa temporada se estabeleceu e também aciona ideias, mas não seguimos as histórias do Sentai de forma alguma.

Power Rangers é algo único que incorpora uma certa quantidade de filmagens de ação de alto valor de produção que levaria muito mais dias e muito mais recursos se tentássemos filmar esse material também aqui. Portanto, é uma estranha criatura híbrida, Power Rangers, porque é derivada dos visuais de Super Sentai, mas é sua própria história e mundo particular que não tem relação com as histórias de Sentai.

Quando você está escrevendo ao mesmo tempo em que está vendo a filmagem, há uma certa vantagem no fator assento, porque você não sabe o que está por vir. Você nem sabe se, por exemplo, o personagem que passamos a chamar de Cavaleiro do Vazio, que é a figura de Ryusoulger de terno roxo, não sabíamos se esse personagem seria um grande mal no temporada inteira de Sentai ou não. Tivemos que tomar essa decisão no início com Dino Fury porque simplesmente não sabíamos o que estava por vir. Portanto, é complicado para os escritores, especialmente quando eles não sabem o que está por vir no Japão.

Você também perguntou sobre a mudança de gênero do Green Ranger, que realmente não trouxe muitas dificuldades para nós, o motivo pelo qual fizemos isso foi que queríamos mais representação feminina no programa, e o Sentai não nos deu isso, e isso havia sido feito historicamente no passado com os Power Rangers. O processo de transformação faz coisas interessantes para o físico das pessoas, as pessoas podem ficar mais baixas ou mais altas, então podem mudar de gênero também, e é apenas algo que eu acho que uma vez que for estabelecido não será um grande problema para o público. Estou muito feliz com nosso personagem e também, em todos os sentidos, não apenas com a variedade de personagens, tentamos abordar a diversidade em nosso elenco e representação.

Embora o programa ainda vá ao ar de maneira linear no início, programas de cauda mais longa encontram seu lugar nos serviços de streaming. Você também precisa ter isso em mente ou é importante atingir essas restrições?

Temos que cumprir os requisitos técnicos da Nickelodeon para um episódio comercial de meia hora que é de 22 minutos, 30 [segundos] como nossa duração real e você sabe, existem restrições como quanto tempo os títulos abertos podem durar, quanto tempo os créditos finais podem ou seja, qual é a duração mínima do ato, para que essa estrutura seja realmente rígida e que seja ditada pela rede de comissionamento, que para nós é a Nickelodeon.

Ele tem uma longa vida em serviços de streaming, obviamente, mas também Power Rangers vende para redes terrestres em todo o mundo, então acho que eles tendem a ter expectativas de formato semelhantes para episódios de meia hora, então o fato de estarmos atendendo às especificações técnicas da Nickelodeon também ajuda no que diz respeito às vendas internacionais. Eu não sei os detalhes disso já que eu realmente não tenho que lidar com esse aspecto do show, mas eu sei quais são os modelos que temos que encontrar.

Eu acho criativamente o que o fato de tantas pessoas transmitirem Power Rangers fez, historicamente havia uma estipulação de que cada episódio tinha que ser episódios autônomos que encadeamentos em série eram desencorajados. Poderíamos talvez fazer duas partes no início da temporada e duas partes no final, mas, fora isso, cada episódio tinha que ser autônomo porque nosso público era muito jovem e não conseguia assistir a um episódio por semana no um determinado momento, e eles esqueceriam coisas que eram a expectativa. Mas eu acho que agora está relaxado um pouco porque eu sei que com Dino Fury estamos conscientemente tecendo mais personagens ao longo da temporada, bem como o que esperamos que seja uma história envolvente de vilões que se estenda por toda a temporada. Então, eu diria que somos capazes de integrar mais elementos seriais do que historicamente fomos capazes de fazer.

Voltando à história do primeiro episódio, o set que representa BuzzBlast, uma clara paródia de BuzzFeed, onde Pink Ranger Amelia (Hunter Reno) trabalha é um set muito desenvolvido. Este espaço de trabalho se tornará o novo ponto de encontro do elenco?

É basicamente impulsionado pelo fato de que temos um certo número de sets de estúdio no show e temos que ter uma certa quantidade de material de estúdio disponível por razões climáticas e também porque podemos filmar mais rapidamente no estúdio do que no local, então os estúdios tradicionais têm sido uma base de monstro e uma base de Ranger e então o que chamamos de um conjunto social que em Ninja Steel era uma escola e em Beast Morphers era um ginásio: esses são grandes estúdios.

Não queríamos definir este em um colégio porque sentimos que já havia sido feito recentemente e queríamos aumentar a idade de nossas equipes para que fossem jovens adultos em vez de adolescentes em idade escolar. E pensamos bem o que é um lugar legal que pode ser tanto um local de trabalho quanto um ponto de encontro para os personagens de nossa equipe e também pode trazer a história através da porta e a ideia de uma agência de mídia social parecer contemporânea. Parecia algo que as crianças iriam entender e também era um ambiente que poderia se conectar com o que estava acontecendo com as feras, os monstros da semana, bem como fornecer outras histórias interessantes que podem passar pela porta porque é uma agência de notícias peculiar. Outros Power Rangers entram nesse mundo ao longo da temporada, então ele se torna regular.

E depois havia outra linha que menciona que Zords são vistos nas notícias do mundo deste show, estamos apenas demonstrando que os Power Rangers já são conhecidos por permitir introduções mais rápidas aos conceitos do show?

Está correto. Existem certas coisas que nossos personagens sabem sobre Power Rangers historicamente, eles não são a primeira equipe neste universo. Em termos de superfãs, acho que é justo dizer que esta temporada se passa no universo principal, e não no universo Dino Charge, onde os dinossauros ainda estão presentes. Nós permitimos deliberadamente a interconectividade com temporadas anteriores de Power Ranger que influenciarão a história dos episódios, mas não posso dizer mais do que isso.

Power Rangers Dino Fury terá sua estreia de primeiro episódio na Nickelodeon nos Estados Unidos no sábado às 8h nas costas leste e oeste.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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