O programa deve ir online: como a performance foi reinventada para a pandemia

Uma nova era de desempenho digital chegou. Vamos torcer para que esteja aqui para ficar.

Não há negócios que tenham sofrido com a pandemia tanto quanto o show business. Cronicamente subfinanciado na melhor das hipóteses, o mundo das artes viu seus recursos limitados serem esticados a um ponto de ruptura no ano passado.

Os maiores nomes de Hollywood que buscam se expandir enquanto os artistas há muito buscam oportunidades de pisar nas mesas dos principais cinemas do Reino Unido. Mas isso não é mais o caso, graças ao fechamento total durante a pandemia, fazendo com que a indústria das artes aqui lutasse para se manter à tona. O governo do país orçou £ 830 milhões (US $ 1,17 bilhão) em bolsas de recuperação das artes, mas isso não atingiu muitos dos freelancers e pequenos coletivos que são a força vital da indústria.

Não há negócios que tenham sofrido com a pandemia tanto quanto o show business. Cronicamente subfinanciado na melhor das hipóteses, o mundo das artes viu seus recursos limitados serem esticados a um ponto de ruptura no ano passado.

Os maiores nomes de Hollywood que buscam se expandir enquanto os artistas há muito buscam oportunidades de pisar nas mesas dos principais cinemas do Reino Unido. Mas isso não é mais o caso, graças ao fechamento total durante a pandemia, fazendo com que a indústria das artes aqui lutasse para se manter à tona. O governo do país orçou £ 830 milhões (US $ 1,17 bilhão) em bolsas de recuperação das artes, mas isso não atingiu muitos dos freelancers e pequenos coletivos que são a força vital da indústria.

Sempre industriosos e criativos, muitos performers, companhias de teatro e casas de show recorreram à internet para encontrar oportunidades de garantir a continuidade de seus shows. De acordo com uma pesquisa publicada em março pela Society of London Theatres e UK Theatre, quase metade de todos os locais que responderam disseram que estavam desenvolvendo fontes de receita digital como parte de sua resposta à pandemia.

Esses novos empreendimentos geram um debate sobre se essas interpretações digitais em performances tradicionais vieram para ficar ou se isso foi uma anomalia provocada por uma crise única na vida. No ano passado, programas online abrangendo drag, comédia, dança, teatro e outros meios de performance inovadores floresceram, trazendo novas formas de arte para novos públicos. No entanto, alguns querem apenas voltar ao “normal”.

A pesquisadora de teatro Katie Hawthorne, que está fazendo sua tese de doutorado sobre performance online na Universidade de Edimburgo, aplaudiu os teatros, que ela chamou tradicionalmente de “tecnofóbicos”, por abraçarem a performance online. Mas ela está consternada ao vê-lo enquadrado como um “Plano B” por muitos locais.

“Na verdade, ainda estou preocupada com isso porque todo esse tempo o discurso foi assim: ‘Bem, é claro, não é a coisa real'”, disse ela em uma entrevista.

A mudança para o digital não ocorreu sem suas dificuldades técnicas. No último fim de semana, uma transmissão ao vivo de Glastonbury, que recebeu ótimas críticas por suas apresentações musicais, foi quase desfeita por problemas técnicos que fizeram com que alguns participantes que gastaram £ 20 para acessar o festival virtual não pudessem fazer login na plataforma.

O evento, intitulado Live at Worthy Farm, apresentou performances de artistas como Coldplay, Damon Albarn e Haim e foi transmitido por uma produtora chamada Driift, que emitiu um pedido de desculpas pelas dificuldades técnicas.

The COVID Arms, uma noite de comédia virtual realizada mensalmente e hospedada pelo comediante Kiri Pritchard-Mclean, também teve problemas iniciais no departamento de tecnologia. Inicialmente, disse Pritchard-Mclean, o fato de “COVID” estar no título parecia confundir os algoritmos de moderação do YouTube, que continuavam puxando o fluxo, forçando a equipe de tecnologia a tweetar novos links e o público a transmitir hop durante todo o show.

Conforme o show continuou, a equipe de tecnologia do COVID Arms descobriu como usar uma combinação de YouTube e Zoom, o que significa que os streams não são mais interrompidos. Ele passou a hospedar alguns dos maiores nomes da comédia britânica e, no total, durante a pandemia, o evento arrecadou quase £ 150.000 para a instituição de caridade do banco de alimentos Trussel Trust. (O próximo show está programado para 3 de julho.)

Na verdade, muitos artistas, locais e empresas acreditam que a performance digital deveria estar aqui para ficar.

A quarta parede digital e se deve quebrá-la

À medida que o mundo começa a se reabrir, existem grandes questões persistentes sobre como deve ser o desempenho digital, como deve ter seu preço e onde deve estar no vasto cenário de opções de entretenimento online.

Muitos teatros e locais procuram simplesmente continuar a transmitir performances com uma câmera estática em um formato tradicional, imitando exatamente o que um membro do público sentado no teatro veria dos assentos.

Freqüentemente, essas performances estão disponíveis em plataformas de streaming estabelecidas ou promissoras. Esta semana, o National Theatre anunciou uma parceria com a Amazon Prime Video que verá a atuação de Phoebe Waller-Bridge em Fleabag, Hamlet estrelado por Benedict Cumberbatch e uma série de performances de Ian McKellan ao lado da série Amazon Original e filmes vencedores do Oscar.

Longe dos serviços de streaming convencionais, plataformas como a Marquee TV, que hospeda produções da Royal Shakespeare Company e Bolshoi Ballet, entre outros, e Next Up Comedy, que exibe comédias transmitidas ao vivo e sob demanda, fornecem performance ou serviços específicos de gênero para públicos de nicho existentes.

Para aqueles que desejam experimentar, o digital está permitindo que alguns locais e artistas reformulem suas mídias e criem novos modos de performance híbridos que subvertem as categorias de entretenimento existentes. Um excelente exemplo: as experiências virtuais criadas pela companhia de teatro do Reino Unido Swamp Motel, que combinam teatro imersivo com filme e jogos online para fornecer ao público algo semelhante a uma sala de fuga online baseada em narrativas.

Os cinemas tradicionais também estão vendo valor em experimentar o formato. No ano passado, o National Theatre de Londres criou um filme de Romeu e Julieta, uma das peças que deveria encenar em 2020. O diretor artístico do NT, Rufus Norris, trabalhou com um cinegrafista para reconfigurar o teatro e usar os conjuntos existentes para reimaginar o performance para a tela, que foi então transmitida pela Sky Arts. Isso vem além do trabalho existente para transmitir suas performances para cinemas e incorporar AR e VR.

O novo teatro de escrita de Edimburgo, o Traverse, também começou a se reorganizar para o mundo digital, a fim de trazer novos talentos e novos públicos antes mesmo do COVID chegar, disse a produtora executiva Linda Crooks.

“Estávamos procurando abraçar a tecnologia e nos envolver com nossa comunidade no sentido mais amplo, de uma forma um pouco mais dinâmica e significativa”, disse ela em uma entrevista, acrescentando que a chegada da pandemia acelerou os planos do teatro.

Em agosto passado, ela lançou Traverse 3 – um local online sob medida para hospedar uma grande variedade de histórias, criadas ou reinventadas em uma variedade de formatos, incluindo filmes, podcasts, peças de áudio, leituras performadas e scripts de acesso aberto. Embora as oportunidades sejam vastas, elas precisam ser pensadas. “Precisamos ter cuidado para não inundar o mercado e sobrecarregar o público”, disse Crooks.

Montar um show digital custa cerca de um terço do que custa colocar uma produção em um teatro ao vivo, de acordo com Crooks, o que torna o digital um lugar estimulante para assumir riscos criativos e experimentar. Mas, ela acrescentou, o retorno sobre o investimento também não é tão alto e os cinemas ainda não conseguiram gerar receita para o público digital.

Como Hawthorne aponta, alguns teatros estão limitando a capacidade ao mesmo número de assentos que têm em seu auditório, ou cobrando das pessoas preços de ingressos diferentes com base na vista que pagam. Ambas são maneiras totalmente desnecessárias de replicar a exclusividade do teatro – algo que ela disse a deixou com uma sensação de “cócegas” e “nojo”.

Recriando a sensação de ‘ao vivo’

Esses elementos de exclusividade fazem parte do lado “mais suave” da experiência teatral – rituais da primeira noite, mensagens na frente da casa e bebidas após o show no bar – que não se traduzem bem no digital. Alguns teatros estão trabalhando em maneiras de recriar a experiência de participar de um evento.

O Royal Lyceum de Edimburgo e o Pitlochry Festival Theatre se uniram para criar uma nova plataforma de performance de áudio chamada Sound Stage, que tenta recriar todos os elementos periféricos da participação no teatro, permitindo que o público converse com outros frequentadores do teatro, “se misturando” em o bar virtual com drinks e encontro com amigos de qualquer lugar do mundo. Também há sinos para chamá-lo para seus lugares e palestras pós-show.

Enquanto isso, o festival Take Me Somewhere com sede em Glasgow, que está acontecendo online este mês e em junho, construiu um Festival Foyer em seu hub online personalizado, onde o público pode desfrutar de DJs, performances de playlists de artistas e encontros em festivais antes e entre shows.

O festival também oferece uma série de maneiras pelas quais o público pode participar diretamente das performances – por meio de ligações íntimas entre si, performances do Zoom onde as pessoas podem se voluntariar para serem leitores do roteiro ou uma instalação interativa com várias obras de arte.

A melhor experiência “ao vivo” de que Hawthorne desfrutou durante a pandemia foi Bang Bang Con, um show transmitido ao vivo pela banda de K-pop BTS, que apresentava seis perspectivas de câmera diferentes entre as quais você podia pular, e em uma votação os fãs podiam entrar para ter suas visualizações de webcam exibido na parte de trás do palco. Foi ótimo ter uma visão melhor do que ela jamais teria visto ver a banda em um show de verdade, disse Hawthorne, que é um grande fã do BTS, mas assistir o grupo se apresentar em um estádio vazio também foi “muito emocionante”.

“Um dos piores momentos do meu ano no ano passado foi quando o BTS terminou e depois chorei porque ninguém estava lá”, disse ela.

É fácil imaginar como se apresentar ao vivo – seja em um estádio ou no conforto de suas próprias casas – sem a presença de um público físico também pode ser uma experiência perturbadora para os artistas. Isso é verdade na comédia, onde construir um relacionamento com o público pode afetar o ritmo e o tom.

Como apresentador do COVID Arms, Pritchard-Mclean disse, embora alguns comediantes possam falar diretamente para a câmera e apresentar seu set sem resposta do público, há outros que se sentem menos à vontade. Freqüentemente, aqueles que se saem melhor são os quadrinhos do clube “combinados”, que têm “20 minutos impenetravelmente brilhantes e apertados que podem cumprir em qualquer circunstância, porque é assim que ganham a vida”, disse ela.

Quanto às suas próprias performances, Pritchard-Mclean disse que usar materiais que ela conhece bem a deixa confortável com o formato. “Com o passar do tempo, acho que estou bastante acostumada a fazer isso no fundo do poço”, disse ela.

No ano passado, o público digital com o qual os artistas podem interagir também se tornou cada vez mais comum, o que mudou a dinâmica de volta em certa medida. Pritchard-Mclean apresenta o programa Newsjack da BBC Radio 4, que é tradicionalmente gravado em frente a uma audiência ao vivo, mas ficou sem ele por um tempo durante os estágios iniciais da pandemia. Agora tem um público digital, que ela disse ser “muito divertido” – na maior parte.

“A única coisa é que o ritmo meio que não está certo, um pouco como quando você está em uma chamada de Zoom – há um pequeno atraso.” Pode resultar em um segundo e meio em que ninguém ri depois que ela conta uma piada, disse ela. “E então eles fazem e você fica tipo, oh Deus, graças a Cristo.”

Então, é importante seguir em frente rapidamente quando a risada acabar, para não deixar uma lacuna, ela acrescentou. “Você está constantemente aprendendo no trabalho”, disse ela. “Tivemos que adaptar nossas habilidades muito rapidamente.”

Isso mostra que, embora a interação do público não possa ser exatamente replicada, ainda existem maneiras de formar e reforçar as conexões entre o público e os artistas que parecem significativas para ambos – mesmo que isso signifique pular de plataforma para frente.

Pritchard-Mclean usa o Instagram Live para hospedar Ru Views – um show de recapitulação de Ru Paul’s Drag Race – com o colega comediante Stephen Bailey, e para fazer perguntas e respostas com sua apresentadora de podcast do All Killa No Filla Rachel Fairburn. “Meu público está no Instagram, então é uma forma direta muito legal de sair com eles”, disse ela.

Acessibilidade e diversidade

Embora a pandemia tenha sido difícil – especialmente financeiramente – nas artes, o digital trouxe novos benefícios em acessibilidade e narrativa. “O ponto positivo é que fomos capazes de nos abrir para uma comunidade mais ampla de artistas”, disse Crooks. “Então, tivemos que abrir nosso pensamento e não necessariamente trabalhar apenas com a mistura tradicional, e isso trouxe uma diversidade de programação.”

Ajudou a impulsionar uma mudança mais ampla para o teatro ao encontrar novas histórias e novas lentes para contar essas histórias com “integridade e urgência”, acrescentou ela, ajudando a provocar debates em torno do meio ambiente, do movimento Black Lives Matter, da desigualdade de gênero e do abuso de potência.

Na cena da comédia, as constantes turnês e shows podem ser difíceis para os quadrinhos que têm deficiência, são neurodivergentes ou não têm dinheiro para se sustentar enquanto começam. Pritchard-Mclean disse que o digital oferece uma boa oportunidade para garantir mais diversidade nas formações. Ela está preocupada que pode não durar.

Clubes e outros quadrinhos apoiaram e lucraram com comediantes durante a pandemia que não tinham permissão para acessar e estão dando as costas para eles novamente, agora que os locais físicos estão reabrindo, o que ela descreve como “realmente nojento”.

“Tivemos uma curva de aprendizado acentuada com ele, mas todos temos coisas no lugar e acho que podemos fazer mais para torná-lo mais acessível”, disse Pritchard-Mclean.

Hawthorne avisa que os locais que continuarem a oferecer opções digitais à medida que forem reabertos enquadrarão a experiência como a segunda melhor. Os cinemas ainda querem que as pessoas venham aos shows, então, para convencê-los que devem, é necessário manter a lógica de que uma opção não é tão boa, disse ela. “É essa fachada de acesso que ainda prioriza vagabundos nas poltronas, corpos em uma sala”.

A acessibilidade digital beneficiou enormemente os públicos tradicionalmente excluídos no ano passado, muitos dos quais os cinemas vêm tentando, sem sucesso, atingir há anos. A inovação que ocorreu provou que as experiências digitais não precisam ser de segunda categoria e abriu a mente dos fabricantes de teatro para novas possibilidades.

As ofertas online do Swamp Motel, por exemplo, abalaram as expectativas das pessoas sobre como o teatro online pode ser no ano passado, mas, historicamente, a empresa se concentrou em um teatro imersivo específico para um local. Inevitavelmente, disse o cofundador e diretor criativo Clem Garritty, isso acaba acontecendo em uma grande cidade como Londres. Isso limita o número de pessoas que podem ver àqueles que têm acesso à cidade e àqueles que podem pagar o preço do ingresso, que dado o tamanho dos cenários e o espaço necessário, pode ser bastante caro.

A pandemia mostrou a ele uma maneira diferente de fazer as coisas que podem dar ao público que é tradicionalmente excluído de programas mais caros de sites específicos uma experiência imersiva semelhante, se não tão sensorial.

“Fazemos com que cooperem com outros membros da audiência e esperamos que seus corações acelerem um pouco mais do que fariam se estivessem apenas assistindo a outro programa da Netflix”, disse ele em uma entrevista. “Então, eu gosto da ideia de continuar – tem sido muito bom abrir nosso mundo para todos esses novos públicos.”

Para espaços de atuação menores e locais que têm uma comunidade ao seu redor, tornar os eventos digitais tem sido mais do que apenas fornecer entretenimento – também pode ser uma verdadeira tábua de salvação. Entre as pessoas LGBTQ que foram privadas de acesso à cena dinâmica de Londres durante a pandemia, ou nem mesmo tiveram acesso a ela em primeiro lugar, eventos online como Queer House Party e Club Quarantine têm sido muito importantes e bem-sucedidos, de acordo com Alim Kheraj, autor do livro Queer London.

“Espero que os artistas e locais percebam que as ofertas digitais devem continuar, especialmente em uma cidade como Londres, onde a acessibilidade é um grande problema para locais LGBTQ, muitos dos quais ficam em porões ou não são necessariamente acolhedores para pessoas com deficiência ou que possam ser neurodivergente “, disse Kheraj por e-mail. “Ofertas digitais desses locais, bem como noites de clubes digitais, realmente abrem a vida noturna LGBTQ + para todos e isso é algo que espero que as pessoas considerem seguir em frente.”

Desempenho digital em um mundo pós-pandêmico

Apesar do desejo de voltar ao normal, as performances digitais não estão indo embora.

Neste domingo, Pritchard-Mclean deve realizar seu primeiro show no palco All Killa No Filla com uma audiência na sala desde que a pandemia começou no Kentish Town Forum em Londres. Mas para aqueles que não podem ir pessoalmente, também haverá uma transmissão ao vivo com ingressos.

Depois de um ano de programas apenas com transmissão ao vivo, ela não vê razão para que ter uma transmissão não deva se tornar a norma. “Agora que mudamos para uma área de maior inclusão e acesso, por que retrocederíamos?” ela disse. “Se você tem as instalações, não sei por que não o faria.” É difícil quantificar porque seu trabalho é variado e em muitas plataformas, mas ela acha que seu próprio público pode ter crescido no último ano – especialmente internacionalmente.

Crooks também não vê o digital como uma opção ou / ou. “É parte de sua caixa de ferramentas, seu compêndio de truques”, disse ela. “Por que você não [o usaria]? Por que você excluiria alguém de sua experiência, seja por uma oportunidade criativa ou seja do público? Por que diabos você não trabalharia muito para ser inclusivo?”

Tanto Kheraj quanto Garritty expressaram sua esperança de que o cansaço do Zoom não atrapalhe as pessoas que abraçam a performance digital no longo prazo. Como fabricante de teatro, Garritty disse que o desafio agora é “extrair a emoção dos jogos, do estigma das videochamadas”.

“Estamos muito ansiosos para transmitir a mensagem de que você também pode andar pela casa de alguém e reproduzi-lo, ou é como um filme do qual todos podem participar”, disse ele. “Não é apenas uma atividade de bloqueio baseada em zoom.”

Da perspectiva de Crooks, o teatro foi apresentado com uma oportunidade para uma sacudida, para se libertar dos grilhões da convenção – um desafio, ela apontou, que eles deveriam ser capazes de enfrentar já que são criativos.

“É irônico, porque a questão toda é que muitos de nós entramos nisso porque somos anarquistas sangrentos, e ainda assim nossa prática é bastante conservadora”, disse ela. “Eu acho que é hora de mudar, não é?”

#InternetCulture #Amazonas

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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