O próximo grande lançamento do 5G pode tornar realidade suas promessas de velocidade aprimorada

As novas atualizações 5G da Verizon e da AT&T e alguns novos wearables estão entre os destaques do que pode ser um ano emocionante em wireless.

Esta história faz parte do The Year Ahead, a visão da de como o mundo continuará a evoluir a partir de 2022 e além.

O 5G desfrutou de muito hype nos últimos anos, mas para muitos, pode não ter sido garantido. A palestra inicial trouxe ideias de como as redes sem fio de próxima geração ajudariam a inaugurar uma era de carros autônomos, alternativas de internet doméstica e poderiam até mesmo ajudar a trazer novos conceitos como o metaverso e óculos de realidade aumentada, fones de ouvido e aplicativos.

Em 2022, algumas – mas não todas – dessas promessas podem se concretizar.

Isso vem depois de uma experiência mais mista nos últimos anos. A T-Mobile tem sido a mais agressiva das operadoras nos estágios iniciais do 5G, com sua rede “Ultra Capacity” mais rápida agora cobrindo mais de 210 milhões de pessoas e oferecendo um aumento notável em comparação com o 4G LTE. Enquanto isso, a AT&T e a Verizon têm enfrentado dificuldades em comparação com as redes 5G que não são muito mais rápidas ou responsivas em comparação com o 4G ou oferecem melhorias significativas, mas apenas em áreas limitadas.

Em 2022, isso pode finalmente mudar em breve. Após alguns atrasos, em 19 de janeiro as duas operadoras finalmente poderão implantar uma nova faixa de espectro sem fio que deve não apenas aumentar drasticamente as velocidades, mas também funcionar em todo o país – não apenas alguns quarteirões de certas grandes cidades. Tão importante quanto isso, poderia lançar as bases para alguns desses serviços adicionais prometidos, mesmo que ainda estejam a mais de um ano de distância.

“A menos que você esteja na rede 5G de banda média da T-Mobile nos últimos seis meses, o 5G nos Estados Unidos tem sido uma bagunça”, disse Avi Greengart, analista da empresa de pesquisa Techsponential. “A indústria sem fio prometeu demais o 5G, mas isso não significa que o 5G não chegará lá eventualmente”.

A atualização da banda C

Até agora, ambas as operadoras dependiam amplamente de uma combinação de espectro de ondas milimétricas de alta frequência e espectro de banda baixa para criar suas redes 5G. Embora o MMW 5G possa oferecer velocidades de vários gigabits que são mais rápidas do que muitas conexões de internet domésticas, ele possui sérias limitações de cobertura. A menos que você more em ruas específicas ou esteja em certas seções de um estádio esportivo ou aeroporto, você provavelmente não está entendendo.

As redes 5G de banda baixa, por outro lado, podem oferecer excelente cobertura, mas geralmente estão nas mesmas velocidades 4G LTE que você já possui. Pode até ser pior.

O ponto ideal para 5G parece ser um meio-termo entre os dois conhecidos como midband. É substancialmente mais rápido do que as redes de banda baixa e 4G LTE que a maioria das pessoas usa agora, e é capaz de viajar muito mais, oferecendo melhor cobertura. A T-Mobile conquistou sua liderança inicial em 5G em grande parte devido a uma quantidade robusta de espectro de banda média graças à compra da Sprint em 2020.

É também por isso que as operadoras, particularmente a Verizon e a AT&T, fizeram ofertas tão pesadas em um recente leilão da Comissão Federal de Comunicações para o espectro de banda média conhecido como banda C.

A Verizon planeja cobrir 100 milhões de pessoas com este sinal de banda C este mês e falou sobre velocidades de download de pico de 1 gigabit por segundo. A AT&T pretende alcançar entre 70 a 75 milhões de pessoas até o final do ano com a banda C, expandindo para mais de 100 milhões no “início” de 2023.

A rede 5G de banda média existente da T-Mobile, que opera em diferentes bandas de frequência, atinge mais de 210 milhões de pessoas hoje. A empresa anunciou anteriormente planos de expandir para 250 milhões de pessoas até o final de 2022 e tem como meta cobrir 90% dos americanos até o final de 2023.

A T-Mobile tem como objetivo velocidades médias de download de mais de 400 megabits por segundo neste serviço e planeja adicionar a banda C à sua rede no final do próximo ano.

Cuidado com as empresas de cabo?

Na verdade, basta olhar para a T-Mobile para ver o impacto que as redes midband podem trazer. No ano passado, a operadora expandiu sua oferta de internet doméstica para 30 milhões de pessoas com velocidades médias de download “esperadas” de 100 Mbps por US$ 50 por mês sem limites de dados.

Com o novo lançamento da banda C, a Verizon planeja expandir sua oferta de internet 5G rival para cobrir 20 milhões de pessoas. Assim como a T-Mobile, o serviço da Verizon começa em US$ 50 por mês sem limite de dados.

A Verizon oferecia anteriormente internet doméstica 5G por meio de sua rede de ondas milimétricas de alta frequência em partes selecionadas de certas cidades. Embora as velocidades de download sejam mais altas nessa tecnologia, sua pegada é mais restrita do que a rede 5G de banda C ou da T-Mobile.

A banda larga doméstica será um “grande campo de batalha” em 2022, disse Greengart. A adição do 5G trará “mais opções para os consumidores em algumas áreas e a primeira banda larga real em alguns bairros e áreas rurais”.

Greengart adverte que “a banda larga sem fio fixa ainda não será oferecida em todos os lugares”, observando que ainda dependerá de quais recursos as operadoras têm em áreas específicas e “quão econômico é implantá-las” em mercados em todo o país.

A Verizon, por exemplo, disse que não implantará sua solução 5G Home em residências que já podem obter seu serviço de fibra Fios.

Novas experiências… mas talvez não este ano

Sempre que o 5G surge, as empresas são rápidas em mencionar palavras-chave como “cidades inteligentes”, “carros autônomos” e “metaverso”. Em 2022, podemos ver mais substância para acompanhar esse hype.

David Christopher, vice-presidente executivo e gerente geral de parcerias e desenvolvimento de ecossistema 5G da AT&T, vê potencial para o 5G ter um impacto mais imediato em áreas como saúde.

“Em um ambiente de cuidados de saúde, você quer ser capaz de se mover arquivos rapidamente, de forma segura, e tê-los ser acessível por profissionais de saúde”, independentemente de se eles estão fisicamente no local “, disse ele em uma entrevista no ano passado, observando que o transportador tem vindo a trabalhar com a universidade do instituto Ellison do sul da Califórnia para implantar 5G ao redor da instalação.

A operadora também trabalhou com a Vitas Healthcare, provedora de cuidados paliativos, para usar fones de ouvido de realidade virtual para ajudar a cuidar de seus pacientes.

“O 5G vai sustentar megatendências significativas em nossa sociedade”, disse Christopher.

“Como aconteceu no (4G) LTE, veremos muita inovação entrar no espaço porque as pessoas agora têm uma rede muito, muito capaz, um tipo de rodovia de várias faixas” com redes 5G mais rápidas, a T-Mobile Neville Ray, presidente de tecnologia da empresa, disse em uma entrevista no final do ano passado.

Ray vê 2022 como um ano particularmente importante para os wearables. “Esse é um grande, grande espaço. Eu não sei se ele vai entrar em 22 completamente… estamos vendo uma grande inovação chegar, você sabe, os canais que estamos estruturando”, acrescentando que ele está interessado em ver como que “amadurece” ao longo do ano.

Há rumores de que várias empresas estão trabalhando em fones de ouvido de realidade aumentada e virtual, incluindo Apple, Meta, Microsoft, Qualcomm e Google. A Meta já provocou que seu headset Project Cambria VR chegará este ano, enquanto há rumores de que a Apple lançará seu primeiro headset em 2022.

Anshel Sag, analista principal da Moor Insights and Strategy, acha que o 5G ajudará a habilitar fones de ouvido de realidade aumentada e estendida (XR), mas não necessariamente acha que dispositivos totalmente portáteis e sem fio vão se consolidar este ano.

“Em 2022, veremos uma expansão contínua de XR e 5G; no entanto, eu também diria que provavelmente ainda não veremos muitos fones de ouvido com 5G integrado”, disse Sag.

“Dito isso, acho que veremos telefones 5G emparelhados com wearables AR e VR este ano por meio de um cabo ou conexão Wi-Fi 6E”, acrescenta. “Espere que o smartphone fique por um tempo como um dispositivo complementar para fones de ouvido VR e AR”.

Embora os óculos inteligentes habilitados para 5G possam não se tornar um produto popular este ano, se houver algo positivo que você pode esperar em 2022, são velocidades cada vez mais rápidas, independentemente do dispositivo que você está usando.

“Os maiores benefícios que você notará imediatamente são velocidades médias bem acima do limite para streaming de vídeo estável e de alta resolução, videoconferência e jogos, além de downloads de arquivos muito mais rápidos para aplicativos e atualizações de segurança em movimento”, disse Greengart. . “A velocidade adicional pode tornar o trabalho remoto em uma conexão de celular muito mais civilizado.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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