O que acontece quando você passa um ano usando a ciência para melhorar seu cérebro

Quão plástico é o cérebro?

Aqui estão duas coisas que são verdadeiras. A neuroplasticidade é real – ou seja, o cérebro realmente pode mudar, aprender e melhorar com base na experiência. E há poucas evidências de que os jogos de treinamento cerebral sejam melhores do que o placebo.

“Então”, questionou a jornalista científica Caroline Williams, “se o treinamento do cérebro não é a maneira de aplicá-lo, o que deveríamos estar fazendo?” Williams é o autor de My Plastic Brain: One Woman’s Yearlong Journey para descobrir se a ciência pode melhorar sua mente. Ela escolheu áreas nas quais queria melhorar – tudo, desde atenção à ansiedade, criatividade à navegação – e passou um ano tentando novas técnicas para ver o quanto ela realmente pegaria.

Eles conversaram com Williams sobre suas expectativas, experimentos mais bem-sucedidos (e fracassados) e como evitar o exagero. Esta entrevista foi ligeiramente editada para maior clareza.

Foto: Ann Ayerst

Qual foi a sua abordagem nesses experimentos? Você estava cético? Você estava esperançoso?

Eu fui com a mente aberta. Eu tinha esperança de que as coisas mudassem e essas eram todas as áreas que tinham um corpo real de pesquisas em andamento. Curiosamente, minhas expectativas não correspondiam ao que aconteceu.

Um dos garotos-propaganda da neuroplasticidade são os motoristas de táxi de Londres, e estudos mostram que, à medida que os motoristas de táxi aprendem a navegar nas ruas e memorizar as rotas, o hipocampo – a parte do cérebro que faz a navegação espacial – fica maior. Isso parecia dizer: “Tudo bem, se você usar, ficará mais forte. É como um músculo. ” Mas essa foi a única coisa que tentei que foi definitivamente proibida. Passei semanas tentando melhorar minhas habilidades de navegação usando tecnologias vestíveis e, depois, fui colocado em um scanner cerebral e eles fizeram uma ressonância magnética enquanto eu fingia navegar.

Das três áreas do cérebro que são ativadas quando você dá sentido ao lugar, duas delas eram normais e uma simplesmente não respondia. As coisas não eram tão simples.

Conte-me sobre o treinamento de atenção que você fez. Aquele fez uma grande diferença, certo? Você começou como tendo testado muito mal.

Antes de ir para o laboratório, fiz alguns testes e muitas vezes, quer dizer, fiquei no final, onde as pessoas têm lesões cerebrais traumáticas e têm problemas reais para prestar atenção em suas vidas cotidianas. O problema é que você tem esses rostos aparecendo na tela. Eles são homens, exceto um chamado Betty. Você pressiona a barra de espaço toda vez que um rosto masculino aparece, mas com o rosto feminino você não o toca.

Parece fácil, mas também é fácil entrar em um ritmo e zonear e, antes que você perceba, é tarde demais. Achei fisicamente impossível, não consegui impedir minha mão de se mover para a barra de espaço.

A intervenção foi uma mistura de estimulação cerebral – que basicamente funcionou nocauteando uma parte do cérebro, como amarrar uma parte dominante para forçar você a fortalecer a outra – e praticar manter sua atenção em um estímulo bem enfadonho. Finalmente encontrei esta zona onde estava relaxado e envolvido, e me senti totalmente diferente. Eu perguntei a eles no final do teste se eles tinham me dado a mesma versão. Eu senti como se tivesse todo o tempo do mundo e era tão fácil.

É interessante porque esta rotina em particular treina você para entrar no estado de espírito certo e se trata de ensiná-lo a entrar na zona e reconhecer um estado de espírito, para que você aprenda como é estar se concentrando bem. Eu fiz esse experimento há alguns anos e ainda consigo me lembrar como é estar na zona e saber quando não estou nela.

Quão generalizáveis ​​são esses resultados?

Essa é a pergunta de um milhão de dólares, certo? Você precisa continuar assim? É como comprar um pacote de seis unidades e você precisará fazer abdominais todos os dias pelo resto da vida?

Para algumas coisas, a resposta era sim. A atenção era diferente porque ensinava um estado de espírito, então era aprender sobre mim mesmo, em vez de usar um músculo. Parece ter durado. Para os experimentos de ansiedade, assim que parei de fazer isso, me vi voltando para o ponto de partida. Em geral, ainda é uma questão em aberto.

Você ficou constrangido ao fazer esses testes cerebrais? Você estava preocupado com pontuações baixas?

Não fiquei terrivelmente surpreso por ter obtido um resultado ruim para atenção e ansiedade, e fiquei bastante aliviado por ter obtido um bom resultado para criatividade. Com o de navegação, foi bastante libertador saber que não posso fazer isso. É algo que não melhoraria com a prática, estava além de mim. É como se eu fosse baixo e não pensar que deveria ser mais alto vai ajudar e pode ser o mesmo para algumas partes do cérebro.

Imagem cortesia da Prometheus Books

Depois de fazer toda essa pesquisa, você tem uma ideia melhor do que é exagero e o que não é quando se trata de treinamento cerebral?

Há muito hype. É uma pena. Qualquer coisa que diga que você tem que comprar nosso produto é provavelmente algo para ser cético. E qualquer coisa que cite muita ciência para você e que não pareça estar relacionado ao produto real. Existem coisas por aí que tentam cegar as pessoas com palavras complicadas, como um determinado aplicativo que afirma melhorar seu foco ao tocar uma música específica que faz suas ondas cerebrais funcionarem de uma maneira particular. Existem referências científicas, mas quando você olha para elas, não tem nada a ver com suas afirmações.

A maioria dos aplicativos genéricos de treinamento cerebral, jogos, quebra-cabeças e assim por diante ainda não serão tão úteis, ou farão qualquer coisa que não aconteceria apenas por ter uma conversa ou fazer algo interessante que você goste.

O que significará quando obtivermos uma tecnologia melhor de treinamento cerebral?

Quando conseguirmos fones de ouvido de EEG ou neurofeedback melhores, acho que seremos capazes de conduzir nossos cérebros um pouco melhor, porque teremos uma ideia melhor do que está acontecendo lá. E no final do dia, torna-se óbvio que todas essas áreas diferentes estão interligadas. Não vai ser algo como “Vou trabalhar no meu hipocampo agora”. Isso não vai ser muito útil para a pessoa média, mas você pode ser capaz de trabalhar em diferentes zonas ou estados do cérebro.

Algo que surgiu com as coisas de navegação – que era usar um sensor que zumbia para dizer onde ficava o norte em todos os momentos e mudar essa posição conforme você se movia – era o quão adaptável o cérebro é para pegar sensações aleatórias e transformar isso em informação. Em teoria, podemos usar a pele para acessar e navegar todos os tipos de coisas para as quais os humanos não têm sentidos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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