O que as novas regras USB-C da UE significam para o iPhone

Com certeza parece que os dias de Lightning estão contados

Esta semana, os legisladores da União Europeia concordaram com novas propostas para forçar fabricantes de tudo, de smartphones e fones de ouvido a câmeras digitais e tablets, a usar a mesma porta de carregamento universal: USB Type-C. O plano é que as novas regras entrem em vigor no outono de 2024, após o qual esses dispositivos que carregam usando um cabo com fio precisarão fazê-lo por meio de uma porta USB-C integrada.

A Apple é a única grande fabricante de smartphones que não adotou o USB-C

As regras da UE são apenas um acordo provisório por enquanto e precisarão ser aprovadas pelo Conselho Europeu e pelo Parlamento Europeu antes de se tornarem oficiais. Isso deve acontecer após o recesso de verão, que termina em 1º de setembro. Ele entrará em vigor 20 dias depois, e a maioria dos fabricantes terá 24 meses para cumprir, que é de onde vem a data de conformidade do outono de 2024. A exceção são os laptops porque o tipo de carregadores USB-C de alta potência que esses dispositivos exigem são menos comuns do que os carregadores de telefone. Eles terão 40 meses, o que nos leva aproximadamente ao início de 2026.

Se a Apple quiser que o iPhone tenha uma porta de carregamento física após o outono de 2024, a UE quer que o USB-C seja sua única opção. Ele não pode simplesmente oferecer um dongle externo como fazia uma década atrás. Os rascunhos públicos mais recentes da legislação proposta especificam que o conector USB Tipo C usado para carregar precisa permanecer “acessível e operacional o tempo todo”, o que significa que é improvável que um dongle destacável o corte. Isso ocorre porque as regras da UE são projetadas para reduzir o lixo eletrônico, com um padrão de carregamento universal que, esperamos, significa que mais carregadores podem ser reutilizados em vez de acabar em aterros sanitários. A UE estima que as regras podem reduzir 11.000 toneladas métricas (mais de 12.000 toneladas) de lixo eletrônico anualmente e economizar € 250 milhões (cerca de US$ 268 milhões) em “compras desnecessárias de carregadores”.

Temos um acordo no carregador comum! Isso significa mais economia para os consumidores da UE e menos desperdício para o planeta: telefones celulares, tablets, câmeras… todos usarão tecnologia de carregamento rápido harmonizada USB tipo C desagregação da venda de carregadores #SingleMarket #DigitalEU pic.twitter.com/qw2cJV4RY0 — Europeu Comissão (@EU_Commission) 7 de junho de 2022

Novos iPhones principais tendem a ser anunciados em setembro de cada ano, o que significa que a linha de iPhone 2024 da Apple (provavelmente chamada de iPhone 16) será lançada assim que a legislação entrar em vigor. Mas as regras ditam que “não deve haver produtos no mercado que não estejam em conformidade” com a diretiva, diz Desislava Dimitrova, porta-voz do Parlamento Europeu. Isso significa que a Apple pode querer fazer as mudanças mais cedo, já que teria que modificar ou retirar modelos mais antigos do mercado. A Apple normalmente continua vendendo modelos mais antigos por vários anos a um preço mais baixo.

Já há relatos de que a fabricante do iPhone pode fazer a mudança no ano que vem. No mês passado, o respeitável analista da Apple, Ming-Chi Kuo, informou que a Apple poderia estar pronta para fazer a mudança já em 2023. Dias depois, Mark Gurman, da Bloomberg, corroborou esse relatório e disse que a Apple já estava testando iPhones equipados com o conector. Se precisos, esses relatórios sugerem que podemos ver um iPhone equipado com uma porta USB-C um ano antes das novas regras da UE entrarem em vigor.

Claro, a UE não pode forçar a Apple a fazer a mudança em todo o mundo. Mas qualquer iPhone vendido no mercado único da União Europeia teria que obedecer a essas regras. Ao longo de seu ano financeiro de 2021, quase um quarto das vendas líquidas da Apple veio da Europa, e o iPhone foi seu produto mais vendido em todo o mundo. O mercado é simplesmente muito lucrativo para a Apple abandonar uma legislação como essa. A Apple poderia fabricar iPhones USB-C e enviá-los exclusivamente para a UE, mas dada a ênfase da Apple na eficiência da cadeia de suprimentos, que vende uma seleção restrita de dispositivos muito semelhantes em todo o mundo (com apenas alguns modelos especiais como exceção), isso abordagem parece improvável.

Um porta-voz da Apple se recusou a responder a perguntas sobre como a empresa pretende cumprir a legislação futura.

As regras não abordam o carregamento sem fio, por enquanto

Há pelo menos uma maneira pela qual a Apple pode evitar ter que enviar portas USB-C em seus telefones, e isso é graças ao carregamento sem fio. A legislação atual da UE se preocupa apenas com o carregamento com fio, portanto, se um telefone carregasse apenas sem fio, isso poderia evitar completamente as regras de harmonização de carregamento da UE.

É uma distinção teórica, já que os telefones sem porta realmente não existem fora dos domínios de alguns telefones conceituais e acrobacias publicitárias. Mas é significativo, dados os rumores de que a Apple considerou seguir esse caminho com o iPhone. Esses rumores circulam desde que a Apple introduziu o padrão de carregamento sem fio MagSafe com a linha iPhone 12. Esses rumores desapareceram mais recentemente, e a decisão de manter o carregamento com fio pode explicar por que a Apple parece relativamente desinteressada em construir um ecossistema de acessórios MagSafe.

A Apple resistiu às tentativas da UE de padronizar em torno do USB-C. Em feedback enviado à Comissão Europeia no ano passado, a empresa argumentou que o regulamento poderia retardar “a introdução de inovações benéficas nos padrões de carregamento, incluindo aqueles relacionados à segurança e eficiência energética”. Ele também disse que as novas regras podem aumentar o lixo eletrônico no curto prazo “desencadeando o descarte de cabos e acessórios existentes”. Tem um ponto. Com cerca de 1 bilhão de iPhones em uso em todo o mundo no início de 2021, é muito hardware de carregamento que se tornará redundante com o tempo. E todos esses clientes precisarão de novos acessórios USB-C para substituí-los.

O iPhone 5 da Apple (foto) foi seu primeiro dispositivo com uma porta Lightning.

Como meu ex-colega Chaim Gartenberg escreveu no ano passado, as preocupações da Apple podem ter tanto a ver com os resultados da Apple quanto com o lixo eletrônico ou a inovação. Como o Lightning é um conector proprietário, qualquer fabricante de acessórios que queira apoiá-lo precisa passar pelo programa MFi da Apple, que permite à Apple obter uma fatia do lucrativo mercado de acessórios para iPhone.

A ironia é que, apesar de sua oposição a colocar uma porta USB-C em seus telefones, a Apple tem sido uma das maiores campeãs do USB-C em outras categorias de dispositivos. No lado do laptop de seus negócios, a empresa começou a usar o USB-C em 2015, quando lançou um MacBook com apenas uma única porta USB-C ao lado de um fone de ouvido. Se alguma coisa, a Apple adotou o USB-C muito rapidamente, forçando a tão ridicularizada “vida de dongle” para usuários em todo o mundo. A Apple também trouxe o USB-C para um número crescente de seus iPads, como o iPad Pro e, mais recentemente, o iPad Air .

(Como uma observação lateral: embora os dispositivos cobertos pelas regras da UE precisem ser capazes de carregar por USB-C, eles não precisam usar isso como sua única forma de carregamento. Isso significa que os MacBooks que carregam por MagSafe – a versão para laptop ou seja, ainda são livres para fazer isso, desde que suas portas USB-C também possam carregá-los. E esse já é o caso dos MacBooks mais recentes da Apple.)

Fones de ouvido, mouses sem fio e teclados da Apple também são impactados pelas propostas

Se a legislação entrar em vigor na sua forma atual, não será apenas o iPhone que a Apple terá que mudar de Lightning para USB-C na UE. De acordo com um comunicado de imprensa do Conselho Europeu, fones de ouvido, fones de ouvido, mouses sem fio e teclados sem fio seriam obrigados a usar USB-C para carregamento com fio. Isso cobriria os AirPods Max, AirPods, Magic Mouse e Magic Keyboard, que atualmente usam Lightning.

Além de pedir aos fabricantes de smartphones que usem a porta USB-C física, a UE também pretende padronizar o carregamento rápido nos telefones, onde a Apple está começando a ficar atrás de seus concorrentes baseados no Android. O iPhone 13 Pro Max relatou cargas abaixo de 30W, enquanto os dispositivos Galaxy S22 compatíveis com USB PD da Samsung podem se estender até 45W. A UE espera padronizar o carregamento sem fio também no futuro.

A nova legislação da UE ainda está longe de ser transformada em lei. Tem de ser finalizado a nível técnico e votado pelo Parlamento Europeu e pelo Conselho Europeu. Mas entre isso e a Lei de Mercados Digitais, cujas disposições incluem exigir que o iMessage interopere com outras plataformas de mensagens menores, além de exigir que a Apple permita lojas de aplicativos de terceiros no iPhone, a organização está forçando grandes mudanças na Apple. E a fabricante do iPhone terá pouca escolha a não ser jogar bola se quiser continuar se beneficiando de um de seus maiores mercados.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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