O que é monóxido de carbono e como posso detectá-lo?

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Este gás surpreendentemente comum é invisível, inodoro e tóxico. Aqui está o que mais você precisa saber.

Provavelmente você já ouviu falar de monóxido de carbono, mas sabe o que é? É perigoso? Você precisa de um detector de monóxido de carbono em sua casa?

O monóxido de carbono, ou CO, é um gás incolor e inodoro comumente encontrado em eletrodomésticos e veículos. Se você queima combustível em veículos, pequenos motores como cortadores de grama, aquecedores de água, secadores de roupa, churrasqueiras, lareiras a gás, fogões a gás ou fornos a gás, você entrou em contato com o monóxido de carbono.

Provavelmente você já ouviu falar de monóxido de carbono, mas sabe o que é? É perigoso? Você precisa de um detector de monóxido de carbono em sua casa?

O monóxido de carbono, ou CO, é um gás incolor e inodoro comumente encontrado em eletrodomésticos e veículos. Se você queima combustível em veículos, pequenos motores como cortadores de grama, aquecedores de água, secadores de roupa, churrasqueiras, lareiras a gás, fogões a gás ou fornos a gás, você entrou em contato com o monóxido de carbono.

Parece bastante inofensivo, certo? Nem sempre. O monóxido de carbono em ambientes fechados ou sem ventilação adequada pode resultar em envenenamento por monóxido de carbono e pode ser mortal. A cada ano, nos Estados Unidos, mais de 400 pessoas morrem de envenenamento não intencional por CO, mais de 20.000 acabam na sala de emergência e mais de 4.000 são hospitalizadas. O fato de o CO ser inodoro e invisível o torna ainda mais perigoso, porque muitas vezes as pessoas não suspeitam da exposição até que já tenham ficado doentes. Se eles não estiverem familiarizados com os riscos e sintomas de envenenamento por CO, eles podem confundir esses sintomas com outras doenças. É por isso que o CO é frequentemente referido como “o assassino silencioso”.

Continue lendo para descobrir se sua família pode estar sob risco de envenenamento por monóxido de carbono e as medidas que você pode tomar para eliminar esse risco.

Leia mais: Com que freqüência devo substituir meu extintor de incêndio?

Eu tenho um vazamento de monóxido de carbono?

Uma abordagem proativa é sempre melhor do que uma abordagem reativa quando se trata de um perigo potencialmente mortal.

Se você tiver eletrodomésticos que queimam combustível ou uma garagem anexa, a abordagem proativa é instalar um (dependendo da casa) detector de monóxido de carbono perto de cada área de dormir e em cada andar de sua casa. Esses detectores são calibrados de acordo com os padrões de segurança da indústria determinados pelo Underwriters Laboratories e são feitos para detectar o acúmulo incomum de CO ao longo do tempo. Se os níveis de CO excederem os padrões de segurança da indústria, o detector soará para alertá-lo. Esta é a melhor maneira de determinar se você tem um vazamento de CO. Falaremos mais sobre como comprar um detector de monóxido de carbono mais tarde.

Quer você tenha um detector de CO ou não, é fundamental saber quais sinais e sintomas de exposição ao CO você deve estar atento. Também é importante compreender que algumas pessoas não apresentam sintomas.

Sintomas comuns de envenenamento por monóxido de carbono

A gravidade do envenenamento por CO e a velocidade com que ocorre dependem da concentração de CO na casa. Por exemplo, a 50 partes por milhão (ppm), você pode ficar exposto por oito horas sem sintomas. A exposição contínua a este nível resultaria eventualmente em acúmulos mais perigosos. Por outro lado, a 12.800 ppm, em 1 a 3 minutos após a exposição, uma pessoa pode ficar inconsciente e morrer.

Se você acha que você ou alguém em sua casa foi exposto ao CO, ligue para a linha direta nacional de Ajuda contra Envenenamentos pelo telefone 1-800-222-1222. Se a condição for grave, você deve ligar para o 911.

Estes são os sintomas mais comuns associados ao envenenamento por CO.

Como encontrar vazamentos de monóxido de carbono

A causa mais comum de vazamentos de CO são aparelhos domésticos alimentados a gás mal mantidos ou mal ventilados. Mas outras coisas, como canos e chaminés bloqueados e escapamentos de carros com defeito ou restritos, também podem levar ao acúmulo de CO. Aqui estão algumas maneiras de identificar possíveis vazamentos de monóxido de carbono:

Se você encontrar algum desses problemas, aja rapidamente. A melhor maneira de evitar vazamentos de CO é inspecionar minuciosamente todos os anos o equipamento movido a combustível de sua casa.

Como prevenir o envenenamento por monóxido de carbono

A prevenção é a melhor abordagem com o envenenamento por monóxido de carbono. Mesmo que o envenenamento por CO não seja mortal, pode causar danos a longo prazo ou permanentes a órgãos vitais como cérebro, coração e pulmões. O CO é conhecido por ser tão prejudicial que há um debate de longa data sobre se as pessoas que foram envenenadas por monóxido de carbono podem ser doadoras de órgãos. Basta dizer que o envenenamento por monóxido de carbono é um problema sério com efeitos potencialmente duradouros. Então, como você pode evitar que isso aconteça?

A Agência Nacional de Proteção contra Incêndios recomenda a instalação de um detector de monóxido de carbono fora de cada área de dormir e em cada andar de sua casa. Você também deve verificar as leis locais e os códigos de construção para garantir que os alarmes de CO sejam instalados em qualquer lugar em que sejam necessários.

Certifique-se de instalar detectores de CO que tenham um laboratório de testes reconhecido, como Underwriters ‘Laboratories. Se sua casa for uma casa inteligente, opções como Nest Protect, First Alert e Roost incluem detecção de fumaça e monóxido de carbono. Independentemente de qual alarme você decida instalar, faça-o de acordo com as instruções do fabricante, pois eles são testados para proteção e precisão ideais.

Teste seus detectores de CO na mesma programação que você testa seus detectores de fumaça – uma vez por mês.

Mencionamos isso ao discutir a localização e prevenção de vazamentos de CO, mas vale a pena mencionar novamente. Todos os seus aparelhos movidos a combustível devem ser inspecionados anualmente. Se você comprar novos aparelhos, certifique-se de que sejam instalados por um profissional qualificado. Também inspecione suas chaminés e condutos de exaustão anualmente.

Nem todo problema de CO se origina dentro da área residencial de uma casa. Garagens anexas são culpados comuns. Certifique-se de remover o equipamento de queima de combustível da garagem antes de ligá-lo e repare ou substitua qualquer um que não esteja funcionando corretamente. Nunca deixe o carro ligado na garagem sem a porta aberta e mande inspecionar regularmente o sistema de escapamento para verificar se há vazamentos.

Se você mora em uma área sujeita a quedas de energia e tem um gerador portátil, certifique-se de usar o gerador somente ao ar livre.

Fumar muito pode causar envenenamento por monóxido de carbono. Em fumantes, a concentração de carboxihemoglobina (CO ligado à hemoglobina) costuma estar entre 3% a 8% e até 15%, enquanto em não fumantes costuma ser de 1%. Se você está fumando em uma área fechada, outras pessoas também podem ser afetadas pelo CO.

A conclusão sobre o monóxido de carbono

Encontrar monóxido de carbono é inevitável se você usar aparelhos ou aparelhos movidos a combustível em sua casa ou garagem. O objetivo não é eliminar o CO, mas evitar sua capacidade de se acumular em nossos espaços residenciais e veículos e tomar as devidas precauções para alertá-lo se ocorrer acúmulo. Um detector de monóxido de carbono é a melhor maneira de garantir que você seja alertado sobre a exposição ao monóxido de carbono antes que se torne um perigo mais sério para você e sua família.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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