O recall do Chevy Bolt está queimando o que restou da boa vontade de EV da GM

A maior montadora dos EUA tem grandes objetivos para veículos elétricos, mas a última meia década está cheia de tropeços

A General Motors planeja lançar 30 novos veículos elétricos em todo o mundo até 2025 e pretende vender apenas veículos com emissões zero até 2035. Mas, nos últimos anos, a maior montadora dos Estados Unidos mais uma vez desperdiçou as vantagens que detinha no campo ainda florescente de veículos elétricos por meio de políticas ruins, investimentos ruins e agora, mais notavelmente, um recall massivo do Bolt – atualmente seu único veículo totalmente elétrico – graças a cerca de uma dúzia de incêndios relatados.

Na quinta-feira, a GM anunciou que está prorrogando a paralisação da produção do Bolt até meados de outubro, já que aparentemente não foi capaz de fazer com que o fornecedor LG produzisse baterias de reposição que estão prontas para funcionar. Vai precisar de muitos deles, também, já que a GM fez o recall de todos os parafusos fabricados até hoje – quase 150.000. (A empresa diz que alguns veículos precisarão apenas de alguns módulos substituídos, enquanto outros terão a bateria inteira trocada.)

Nesse ínterim, a GM deu aos proprietários do Bolt algo mais com que se preocupar esta semana, pois os aconselhou a estacionar a pelo menos 15 metros de distância de outros veículos. Isso além da orientação anterior que os proprietários receberam, incluindo estacionar longe de suas casas, não carregar durante a noite, não carregar acima de 90 por cento ou deixar a bateria do veículo descarregar abaixo de cerca de 70 milhas de alcance.

O impulso inicial da GM em veículos elétricos está mais parecendo um falso começo

Tudo isso tornou a posse de um Bolt um assunto estressante e confuso, apesar das chances aparentemente baixas de um incêndio. Alguns proprietários tentaram fazer com que a GM comprasse de volta seus parafusos – o que a empresa fez em alguns casos – apenas para serem rejeitados. As atualizações da empresa têm sido intermitentes desde o recall inicial em novembro de 2020. Demorou até maio de 2021 para a montadora anunciar sua primeira tentativa de consertar o problema (que acabou não funcionando), e não foi até julho daquele ano que a GM finalmente admitiu qual era o problema.

“Este foi um recall muito complexo, mas estamos agindo o mais rápido possível para fornecer informações aos nossos clientes à medida que aprendemos novos desenvolvimentos junto com nosso fornecedor, LG”, disse Kevin Kelly, que lidera a equipe de RP da Chevy, ao The em um o email. “Nós entendemos e certamente podemos apreciar a frustração que nossos proprietários de Bolt EV experimentaram nos últimos meses, mas estamos comprometidos em fazer a coisa certa para nossos clientes e sabemos que temos que fazer o reparo correto do recall.”

“Continuamos a progredir e trabalharemos o mais rápido possível para informar os proprietários quando tivermos novas informações para compartilhar”, disse ele.

O Bolt tem sido um dos EVs mais competentes, capazes e acessíveis

O Bolt, lançado em 2016, deveria ajudar a GM a realizar duas coisas: configurar a GM como a primeira montadora a igualar a Tesla a um veículo elétrico de longo alcance do mercado de massa e também ajudar a todos esquecerem que a GM havia liderado brevemente esta categoria com o EV1 – antes de desistir tão completamente de seu carro elétrico incipiente que literalmente esmagou a maioria das unidades restantes em pedaços.

Por um tempo, funcionou. O Bolt nunca fez gangbusters, mas foi um dos carros elétricos mais competentes, capazes e acessíveis do mercado na última meia década.

Mas enquanto a GM estava fazendo um progresso modesto na estrada, ela começou a trabalhar contra esse progresso em Washington. Quando Donald Trump se tornou presidente, a GM foi a primeira a alinhar-se com seus pares de Detroit quando a Casa Branca abriu seus negócios. Poucos dias depois de sua posse, eles supostamente pressionaram o presidente para afrouxar os padrões de carros limpos da era Obama para que fosse mais fácil vender SUVs e picapes mais lucrativos (porém mais prejudiciais).

Trump pegou aquela polegada e esticou-a por uma milha no campo. Seu governo passou os próximos anos construindo uma tentativa maldosa, mas de má qualidade, de uma reversão muito mais drástica de uma das conquistas climáticas culminantes de seu predecessor.

A GM então gastou tempo e dinheiro encorajando as tendências desregulatórias de Trump

Algumas dessas montadoras, como a Ford, acabaram por se dar conta e fecharam um acordo de compromisso com os reguladores da Califórnia, conforme as objeções legais aumentaram para a decisão de Trump. Mas a GM dobrou ao se juntar à defesa do governo Trump, e só abandonou essa posição depois que Trump perdeu a reeleição. A empresa afirma que apenas apoiou a administração Trump porque compartilhava a crença de que o governo federal deveria ter o direito exclusivo de definir os padrões nacionais para emissões ou economia de combustível, embora a Califórnia tivesse uma renúncia à Lei do Ar Limpo que dizia o contrário (que Trump lutou para revogar).

Enquanto a GM arriscava sua reputação por uma postura constitucional, ela começou a fazer movimentos igualmente questionáveis ​​com seu talão de cheques. Primeiro, ele jogou seu peso ao redor com o vibrante EV startup Rivian. A GM queria direitos exclusivos para a tecnologia que movimentaria a picape elétrica e o SUV de Rivian em troca de um investimento considerável. Rivian recusou educadamente e imediatamente começou a levantar mais de US $ 10 bilhões de empresas como a Ford e a Amazon em seu caminho para um IPO que poderia ver seu valor disparar para quase US $ 100 bilhões – tudo sem um acordo exclusivo.

Então, sob intensa pressão pública da administração Trump, a GM vendeu uma fábrica recentemente fechada em Lordstown, Ohio, para uma nova startup de picape elétrica chamada Lordstown Motors dirigida por um cara que recentemente deixou seu cargo de encarregado de outra startup de EV não comprovada chamado Workhorse. A GM também adquiriu uma pequena participação na Lordstown Motors e participou da parte de investimento da fusão da startup com uma empresa de aquisição de propósito específico. A GM até tinha o direito de nomear um membro do conselho como parte do acordo, mas acabou recusando.

Rejeitada por Rivian, a GM voltou sua atenção para duas startups muito mais instáveis

Pouco depois disso, a GM anunciou um acordo com a Nikola, startup de caminhões elétricos a hidrogênio, que tinha um projeto próprio de picape. Mas isso azedou rapidamente depois que o fundador de Nikola e agora ex-CEO foi acusado (e posteriormente indiciado por) supostamente mentir sobre muito do que Nikola era capaz no final de 2020. A GM desistiu abruptamente. Este ano, o fundador da Lordstown Motors enfrentou acusações semelhantes e acabou sendo expulso. A GM ainda detém uma pequena participação na Lordstown Motors, no entanto.

A GM já está de volta às boas graças do governo Biden. E em alguns anos, com Hummers elétricos e Silverados cruzando as estradas movidos pela bateria de próxima geração da empresa, poucos se lembrarão do envolvimento da empresa em duas startups incompletas, ou se lembrarão da tentativa fracassada da montadora de encurralar um dos mais elétricos elétricos empresas de veículos para chegar ao mercado de nosso tempo. Afinal, esses eram os tipos de fogos metafóricos que tendem a ser mais fáceis de extinguir.

Os problemas com o Bolt, no entanto, podem lançar uma mortalha duradoura – porque desta vez as chamas são reais.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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