O rover Perseverance da NASA finalmente arrebatou sua primeira amostra de rocha de Marte

Um tubo de rocha marciana, armazenado dentro do Perseverance, é o primeiro de dezenas a mais a iniciar uma espera de uma década por uma viagem à Terra

O rover Perseverance da NASA capturou sua primeira amostra de material rochoso de Marte na semana passada, após sua primeira tentativa em agosto misteriosamente estar vazio. A nova amostra de rocha, do tamanho de um pequeno charuto, marca um primeiro passo crucial em um esforço mais amplo de uma década para trazer as primeiras amostras marcianas da humanidade de volta à Terra em perfeitas condições.

A captura de amostra bem-sucedida do rover aconteceu na última quarta-feira às 17:36 horário do leste dos EUA, escavando um cientista rochoso apelidado de “Rochette”. Usando uma broca oca em forma de tubo que retém material rochoso em seu interior, a Perseverance fez um furo com alguns centímetros de profundidade usando uma broca rotativa percussiva instalada na extremidade de seu braço de amostragem de 2,13 metros. Um mecanismo de torção dentro da broca arrancou o núcleo da rocha de Rochette e o manteve preso dentro de um tubo de amostra. Para confirmar que estava seguro lá dentro, Perseverance manobrou o braço de amostragem de cinco juntas para trazer a broca na frente da câmera Mastcam-Z do rover – um de seus olhos principais.

Sistema de perfuração do Perseverance, conectado à extremidade de um braço de 2,10 metros com cinco articulações.

Perseverance, um laboratório de ciências sobre rodas do tamanho de um carro, pousou na cratera Jezero de Marte em fevereiro com a missão principal de procurar sinais antigos de vida microbiana e coletar dezenas de amostras para um futuro robô de Marte recuperar e enviar de volta para casa.

Depois que a broca do rover capturou a rocha e os cientistas confirmaram visualmente uma amostragem bem-sucedida, a mão de amostragem entregou o tubo de rocha a outro mecanismo dentro do corpo principal do Perseverance para processamento. Outra câmera, a Sample Caching System Camera, tira fotos das amostras de rochas antes que sejam conectadas a um recipiente hermético.

Uma sequência de imagens capturadas pela Sample Caching System Camera do rover, que tira fotos da amostragem antes de ser processada em um recipiente hermético.

Imagens: NASA / JPL, sequência de movimento: o

O contêiner hermético será armazenado em uma mini garagem na parte inferior do veículo espacial até que seja hora de Perseverance colocar o tubo selado de volta na superfície para coleta.

A broca, voltada para cima após pegar uma amostra de rocha.

Onde o Perseverance cai as amostras de rocha ainda está para ser determinado. Algum dia, um futuro robô da NASA coletará os tubos de seus lugares de repouso na superfície e os lançará na órbita de Marte, onde outra espaçonave construída pela Agência Espacial Europeia irá capturá-los e carregá-los pelo resto do caminho para casa para chegarem em algum momento do 2030.

Visualização em grade

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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