O rover Perseverance da NASA prestes a pousar em Marte em breve: o que esperar

Em 18 de fevereiro, o mais recente rover de Marte da NASA tentará um dramático toque no planeta vermelho.

Quando se trata de acontecimentos espaciais, há poucos riscos tão tensos, emocionantes e tão altos quanto pousar um veículo em outro planeta. Nesta quinta-feira, 18 de fevereiro, o rover Perseverance da NASA se empenhará em pousar em Marte, dando início a uma nova era na exploração do planeta vermelho.

Embora a NASA tenha muita experiência com entrega de máquinas a Marte (aqui estou olhando para você, Curiosity e InSight), isso não torna as coisas mais fáceis desta vez. “Aterrar em Marte é difícil”, disse a NASA. “Apenas cerca de 40% das missões já enviadas a Marte – por qualquer agência espacial – foram bem-sucedidas.”

Quando se trata de acontecimentos espaciais, há poucos riscos tão tensos, emocionantes e tão altos quanto pousar um veículo em outro planeta. Nesta quinta-feira, 18 de fevereiro, o rover Perseverance da NASA se empenhará em pousar em Marte, dando início a uma nova era na exploração do planeta vermelho.

Embora a NASA tenha muita experiência com entrega de máquinas a Marte (aqui estou olhando para você, Curiosity e InSight), isso não torna as coisas mais fáceis desta vez. “Aterrar em Marte é difícil”, disse a NASA. “Apenas cerca de 40% das missões já enviadas a Marte – por qualquer agência espacial – foram bem-sucedidas.”

Vai ser um passeio selvagem. Aqui está o que esperar no dia do desembarque do Perseverance.

A NASA fornecerá cobertura ao vivo do pouso. A transmissão de TV da NASA do controle da missão começa na quinta-feira, 18 de fevereiro, às 11h15, horário do Pacífico. A aterrissagem na cratera de Jezero em Marte está marcada para cerca de 12h30. PT.

Não será como o lançamento de um foguete, no qual veremos cada detalhe conforme está acontecendo. Obteremos comentários e atualizações da NASA, visualizações do controle da missão e, esperançosamente, algumas imagens não muito depois do pouso. Será um evento imperdível para os fãs do espaço.

Já estivemos em Marte antes. Então, por que tanto hype? O planeta vermelho é nosso vizinho do sistema solar. É rochoso como a Terra. Tem uma longa história de água. Podemos nos imaginar vivendo lá algum dia.

“O nível de interesse que as pessoas têm neste planeta é simplesmente extraordinário”, disse Alice Gorman – arqueóloga espacial e professora associada da Flinders University, na Austrália – à Gorman destacou a busca da humanidade por vida além da Terra e como Marte é um candidato a abrigar vida microbiana em seu passado antigo.

Também há algo especial sobre um rover, uma criatura mecânica com rodas e uma “cabeça” e “olhos”. “As pessoas se preocupam com os veículos espaciais porque eles são ativos e se movem”, disse Gorman, comparando isso a um sentimento quase paternal de apego. A manifestação de emoção sobre a morte do rover Opportunity da NASA prova como humanos conectados podem chegar a um explorador de Marte. Perseverança está definida para se tornar nossa nova namorada marciana.

As chegadas a Marte são sempre angustiantes. A NASA chama o processo de EDL para “entrada, descida e pouso”.

“Durante o pouso, o rover mergulha pela fina atmosfera marciana, com o escudo térmico primeiro, a uma velocidade de mais de 20.000 km / h (cerca de 20.000 km / h)”, disse a NASA em um explicador de pouso. Há uma razão pela qual a NASA descreve o processo de pouso como “sete minutos de terror”.

Pequenos propulsores irão disparar para manter o rover no caminho certo na viagem potencialmente acidentada pela atmosfera. O escudo térmico de proteção do rover ajuda a desacelerá-lo. A uma altitude de cerca de 7 milhas (11 quilômetros), um pára-quedas supersônico se abrirá e o Perseverance logo se separará de seu escudo térmico.

A NASA deu um briefing em 27 de janeiro com um resumo detalhado de toda a sequência EDL, incluindo a manobra do “guindaste do céu”, que abaixa o rover até a superfície usando um conjunto de cabos.

Se tudo correr bem, o Perseverance acabará ficando na superfície de Marte. “A parte realmente difícil é aterrar suavemente e não aterrissar, e então implantar as partes móveis”, disse Gorman. A perseverança não está sozinha na viagem. Ele também carrega um helicóptero chamado Ingenuity em sua barriga. A engenhosidade será desencadeada mais tarde na missão.

A missão é equipada com câmeras e microfones projetados para capturar o processo EDL, então podemos esperar ver e ouvir a emoção da aterrissagem em algum ponto. “Serão os sons crus da descida e da chegada à superfície”, disse Gorman. “Então esse é um outro nível de envolvimento sensorial.”

Leva tempo para enviar dados entre Marte e a Terra. Para nós, de volta para casa, podemos esperar uma primeira foto não muito depois do pouso, mas a experiência visual e de áudio completa pode levar alguns dias para a NASA compartilhar com o mundo.

A agência lançou um trailer de chegada em dezembro que mostra uma versão animada e acelerada do processo. Você terá a ideia de como é selvagem pousar um rover em outro planeta.

Gorman está animado para obter imagens do local de pouso do veículo espacial na cratera de Jezero. Será nosso primeiro olhar de perto a paisagem em uma área que teve uma história de água. Perseverança espera explorar essa história e procurar evidências de vida.

Embora as fotos, os sons, o helicóptero e a ciência geral sejam motivos para comemorar, há uma grande questão que a missão pode responder: Marte era o lar de vida microbiana? Disse Gorman: “Seria ótimo se tivéssemos um controle mais detalhado sobre se alguma coisa já viveu em Marte.”

A perseverança é nossa próxima grande esperança na busca por sinais de vida fora da Terra. Tudo começa com furar o pouso.

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#MarsRovers #NASA #Espaço

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