O TD Pilot permitirá que pessoas com deficiência controlem iPads com os olhos

Finalmente, uma opção auxiliar de rastreamento ocular fora do Windows.

Há muitas novidades no iPadOS 15, mas ele também apresenta uma atualização de acessibilidade mal cantada: suporte para dispositivos de rastreamento ocular de terceiros. Isso permitirá que pessoas com deficiência usem aplicativos para iPad e software de geração de fala simplesmente por meio dos movimentos dos olhos – sem a necessidade de interação com a tela de toque. Tobii Dynavox, a divisão de tecnologia assistiva da empresa de rastreamento ocular Tobii, trabalhou com a Apple durante anos para ajudar a fazer isso acontecer. E agora, a empresa está pronta para anunciar o TD Pilot, um dispositivo que visa levar a experiência do iPad para cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo que precisam de assistência de comunicação.

Galeria: TD Pilot Eye Tracker para iPads | 8 fotos

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Galeria: TD Pilot Eye Tracker para iPads | 8 fotos

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O TD Pilot é basicamente uma estrutura com superpotência para tablets da Apple: pode caber em algo tão grande quanto o iPad Pro de 12,9 polegadas e também vem com grandes alto-falantes, uma bateria estendida e um suporte para cadeira de rodas. Felizmente, é resistente à água e à poeira, por isso vai sobreviver em uma tempestade ou mesmo no chuveiro do usuário. Há também uma “janela de parceiro” secundária na parte de trás que mostra o que um usuário do TD Pilot está dizendo, que visa tornar a conversa mais natural. Mais importante, porém, ele apresenta o mais recente sensor de rastreamento ocular da Tobii Dynavox, que é poderoso o suficiente para funcionar sob luz solar intensa.

Este não é exatamente um território novo para a empresa: há anos ela vem produzindo dispositivos assistivos baseados em Windows populares. Mas, como o CEO Fredrik Ruben disse ao Engadget, o TD Pilot oferece aos usuários com deficiência o mesmo tipo de flexibilidade que os sem deficiência têm. Alguns podem não precisar da potência total de um PC com Windows ou talvez prefiram apenas lidar com a interface mais simples de um iPad. Os usuários do TD Pilot também poderão usar o rastreamento ocular para jogar alguns jogos do iPadOS – desde que não exijam movimentos extremamente rápidos.

Embora a Tobii Dynavox seja a atual líder de mercado em soluções de rastreamento ocular, uma empresa menor acabou oferecendo suporte para iPad primeiro. O Skyle da Inclusive Technology foi lançado no ano passado e permite o controle do olhar através do recurso Assistive Touch do iPad. Isso foi originalmente destinado a mouses e outros dispositivos de entrada. Consequentemente, Ruben afirma que a técnica é mais como rastreamento emulado, uma vez que envolve olhar para um cursor para movê-lo. Ainda assim, uma breve análise do canal do YouTube Products for pALS foi bastante favorável (e também tinha algumas coisas menos gentis a dizer sobre o software desatualizado do Tobii Dynavox).

O preço de $ 2.995 do Skyle também pode ser outra vantagem se o seu seguro não cobrir o TD Pilot. Ruben nos diz que o Tobii Dynavox já tem cerca de 400 contratos de seguro e seus dispositivos já são cobertos pelo Medicare e Medicaid. Sem seguro, porém, o custo total do TD Pilot pode chegar a US $ 10.000, sem incluir o custo do iPad. Parte desse custo também iria para a configuração do dispositivo, bem como para o pagamento do software Tobii Dynavox.

Tobii Dynavox

Quando experimentei a tecnologia de rastreamento ocular da Tobii em RV alguns anos atrás, parecia um superpoder. Eu poderia acertar um alvo distante com uma pedra simplesmente me concentrando nele. Não é difícil ver o quão útil essa tecnologia pode ser com um iPad para usuários com deficiência. No ano passado, dissemos que a tecnologia assistiva ainda tinha um longo caminho a percorrer, apesar de alguns avanços de empresas como Microsoft e Google. Então, pelo menos, é encorajador ver outra solução surgir – especialmente uma que forçou a Apple a abrir seu ecossistema restritivo em nome da acessibilidade.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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