O Telescópio Espacial James Webb termina de desdobrar seu espelho primário, concluindo grandes implantações

O precário processo de desenrolar finalmente chegou ao fim

O Telescópio James Webb (JWST) terminou de desdobrar seu espelho primário, encerrando uma série de grandes implantações que ocorreram ao longo de duas semanas. Todas essas implantações precisavam funcionar perfeitamente para que o enorme telescópio espacial, que estava há décadas em construção, funcionasse.

O JWST tem dois painéis de espelho primário em cada lado que usará para coletar luz infravermelha do Universo distante. Cada um deles consiste em três espelhos hexagonais folheados a ouro. Hoje, a asa mais à direita foi desdobrada com sucesso, apenas um dia depois que a asa mais à esquerda foi implantada. Agora que ambos os lados foram travados no lugar, isso completa a matriz de 18 espelhos que compõe o JWST de 21 pés de largura.

Parabéns, @NASAWebb! Você está totalmente implantado! Fique ligado nos próximos meses enquanto o telescópio espacial chega ao seu destino de Lagrange point 2 e se prepara para #UnfoldTheUniverse : pic.twitter.com/qg6jmVRCsH — NASA (@NASA) 8 de janeiro de 2022

O JWST foi lançado no espaço no dia de Natal e, como o espelho em tamanho real era grande demais para caber em um foguete, os cientistas o projetaram de uma maneira que permite que seus componentes dobrem, algo que nunca foi feito antes. Uma vez que o JWST chegou ao espaço, iniciou o precário processo de desdobramento. No início desta semana, a espaçonave superou seu obstáculo mais complexo: a implantação de um protetor solar que o JWST usa para bloquear a luz do Sol e manter seus instrumentos frios. Com o JWST agora em sua forma final, os cientistas terão que brincar um pouco mais com os espelhos para garantir que estejam alinhados, além de continuar calibrando seus instrumentos para prepará-los para revelar os segredos do Universo.

Em cerca de mais duas semanas, o JWST chegará ao seu destino final no espaço profundo. Teremos que esperar até o verão para obter algumas das primeiras imagens do JWST, mas provavelmente valerá a pena esperar.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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