O telhado solar pode finalmente se tornar realidade graças às telhas solares pregáveis ​​da GAF Energy

Tesla pode ter alguma concorrência séria

Em 2016, a Tesla tentou reinventar o telhado humilde como uma bela variedade de telhas de vidro repletas de energia solar – uma visão que vem lutando para entregar desde então. Mas a GAF Energy, com sede em San Jose, Califórnia, acha que tem uma solução mais simples para o telhado solar. Ele construiu uma telha solar, que pode ser pregada em pacotes muito parecidos com as telhas diárias que você usaria ao reparar ou substituir seu telhado normal não solar.

Painel solar, conheça a pistola de pregos

Você deve ter ouvido falar de telhas solares antes, mas o presidente da GAF Energy, Martin DeBono, sugere que as novas telhas Timberline Solar são as primeiras a realmente merecer esse nome porque são as primeiras a funcionar dessa forma – você literalmente crava pregos em um Pregando a tira, sobreponha a parte superior da telha com a parte inferior da próxima e repita. “Várias empresas criaram o que chamam de telhas solares, mas são praticamente idênticas aos painéis solares normais, apenas pequenos”, explica DeBono, dizendo que os telhados solares anteriores também exigiam trilhos para que os painéis pudessem ser parafusados .

O resultado de telhas verdadeiras, afirma DeBono, é que leva dias em vez de semanas para instalar um telhado solar. “Já os instalamos em dois dias, inclusive arrancando o telhado antigo e colocando o novo”, diz ele. A empresa já experimentou telhados solares tradicionais baseados em telhas, apontando-me para uma entrevista anterior, onde DeBono disse que a GAF Energy instalou mais de 2.000 deles, supostamente mais do que a Tesla. “Leva vários dias, 10 a 12 pessoas no telhado”, relata DeBono. Mas sua empresa-mãe, o conglomerado de materiais de construção Standard Industries, decidiu investir mais de US$ 1 bilhão nesta solução aparentemente mais simples de telhas. (Aqui está um perfil da Forbes dos fundadores da Standard Industries e seu jogo solar.)

DeBono diz que os Timberline Solar são os primeiros produtos a receber a certificação 7103 da UL para servir como painéis solares e materiais de construção, graças a um sanduíche especial de vidro, células solares de polissilício e camada superior de um polímero de etileno alcano fluorado proprietário que é resistente ao fogo. resistente, resistente a impactos, texturizado para ser caminhado e ainda transparente o suficiente para deixar a luz passar. Ele diz que eles dão aos painéis uma classificação de incêndio Classe A, resistem ao granizo e, no entanto, as telhas são realmente menos densas na mesma espessura que uma telha normal, o que significa que pesam um pouco menos e devem ser igualmente fáceis para os telhadores. .

E embora seja necessário muito mais telhas solares do que painéis solares para formar um telhado – um conjunto de 6 kW de tamanho médio pode ocupar 130 delas – DeBono diz que não deveria ser menos eficiente ou mais caro apenas porque há mais módulos. Por um lado, DeBono diz que as células tailandesas que sua empresa está usando são 22,6 por cento eficientes, dentro de alguns por cento do estado da arte em painéis solares, e o maior número de telhas significa que a energia total do sistema não se degrada tanto quando alguns deles ficam sombreados à medida que o sol se move e o tempo muda.

Por outro lado, esse sistema de 6kW deve ocupar entre 350 e 450 pés quadrados em um telhado, aproximadamente a mesma quantidade de espaço que um sistema de painel solar montado em rack, e o restante do telhado pode ser preenchido com telhas combinadas da GAF.

Mas, como outros telhados solares, definitivamente custará mais do que simplesmente adicionar painéis solares a um telhado em bom estado existente. “Vai custar o mesmo que comprar um telhado novo e colocar energia solar nele”, diz DeBono. (Ele se recusou a dizer quanto custa cada telha individual.) Mas como muito mais pessoas estão recebendo novos telhados a cada ano do que adicionando energia solar – 5 milhões por ano contra 300.000 por ano, ele sugere – há uma grande oportunidade para alguns dos essas pessoas para adicionar energia renovável integrada enquanto eles estão nisso. Principalmente porque a GAF já vende telhas tradicionais para cobrir um em cada quatro desses telhados, afirma a empresa.

As telhas solares não se parecem exatamente com telhas, é claro – há tampas para a fiação (para facilitar a manutenção do que ter que remover a telha inteira, diz DeBono), e você precisará de um dispositivo de segurança de interrupção do circuito intermediário para cada 2kW de painel que cabe em uma caixa visível (embora DeBono diga que você pode colocá-los no sótão em vez de no topo do telhado).

A GAF Energy está atualmente fazendo tudo isso em uma instalação de 130.000 pés quadrados em San Jose, Califórnia, com capacidade de aproximadamente 50 megawatts por ano. Isso não é uma quantidade tão grande quanto pode parecer – é um pouco mais de 8.300 casas por ano se você assumir que cada uma delas requer o array médio de 6kW. Mas DeBono diz que também está olhando para ela apenas como a primeira fábrica da GAF Energy, com mais potencial a caminho.

Ele diz que os novos painéis solares Timberline estão disponíveis agora através da rede existente de empreiteiros de telhados da empresa irmã GAF na costa leste dos EUA e no Texas – embora esses painéis especificamente ainda não estejam disponíveis nos grandes estados solares da Califórnia ou da Flórida. Ele diz que levará cerca de 90 dias para que eles sejam listados na Comissão de Energia da Califórnia e possivelmente de quatro a cinco meses para testes adicionais de vento na Flórida. A partir daí, a empresa expandirá para outros estados.

Na verdade, a GAF Energy mudou sua fabricação de energia solar da Ásia para a Califórnia no ano passado, e o momento não é tão bom: a indústria solar está lutando contra uma nova proposta da Califórnia de cobrar dos proprietários de painéis solares uma taxa fixa para cada kW de painel solar capacidade eles se conectam à rede, além de outros incentivos reduzidos para instalação de energia solar. “O que foi proposto seria a morte da indústria solar na Califórnia, e isso não é hipérbole”, DeBono disse ao The, apontando o que aconteceu com a indústria solar de Nevada depois que esse estado eliminou os incentivos e como o estado acabou mudando de tom.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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