Oculus Rift, 5 anos depois: as coisas estão muito diferentes agora

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O foco do Facebook em RV ainda está forte, mas o cenário mudou.

Acredite ou não, já se passaram cinco anos desde que a RV parecia a tecnologia do futuro. Mas então, sempre pareceu a tecnologia do futuro. Na década de 1990, li sobre metaversos e experimentei a RV em fliperamas. Então, em 2013, em um quarto de hotel em Las Vegas, fiquei impressionado com uma demonstração de RV em meu rosto que me fez pensar que nossos sonhos de RV estavam de repente muito mais próximos do que imaginávamos. (Vários outros editores da também fizeram uma demonstração na época: verifique as impressões de Geoffrey Morrison.)

Quando o Oculus Rift foi colocado à venda em 2016, ele já estava disponível como kit de desenvolvedor há alguns anos. Também havia óculos de realidade virtual para telefones, fabricados pela Samsung e pelo Google, que já existiam há mais de um ano. A RV estava inundando o mercado. A Sony teve o PlayStation VR chegando no outono. A Valve e a HTC tinham VR semelhante a um holodeck disponível no HTC Vive ao mesmo tempo que o Rift estreou.

Acredite ou não, já se passaram cinco anos desde que a RV parecia a tecnologia do futuro. Mas então, sempre pareceu a tecnologia do futuro. Na década de 1990, li sobre metaversos e experimentei a RV em fliperamas. Então, em 2013, em um quarto de hotel em Las Vegas, fiquei impressionado com uma demonstração de RV em meu rosto que me fez pensar que nossos sonhos de RV estavam de repente muito mais próximos do que imaginávamos. (Vários outros editores da também fizeram uma demonstração na época: verifique as impressões de Geoffrey Morrison.)

Quando o Oculus Rift foi colocado à venda em 2016, ele já estava disponível como kit de desenvolvedor há alguns anos. Também havia óculos de realidade virtual para telefones, fabricados pela Samsung e pelo Google, que já existiam há mais de um ano. A RV estava inundando o mercado. A Sony teve o PlayStation VR chegando no outono. A Valve e a HTC tinham VR semelhante a um holodeck disponível no HTC Vive ao mesmo tempo que o Rift estreou.

Esta semana marca cinco anos desde que o Rift foi colocado à venda (o Facebook acabou de colocar uma longa história oral da perspectiva de executivos e desenvolvedores), mas o que estou dizendo é que a RV existia antes disso e continuou se reinventando depois disso. Nunca fui um grande cara de jogos de PC. Conectar o Rift em um grande computador com um monte de fios certamente era cyberpunk, mas não a imersão de forma livre que eu queria. A forma do Samsung Gear VR, pequena e independente e desligada apenas de um telefone, parecia mais com o futuro.

No entanto, a RV do telefone na época não fazia muito. Você só podia virar a cabeça e apontar e clicar com um controle remoto pequeno e simples. Se você quisesse estender a mão e agarrar as coisas, se abaixar e tecer e caminhar em um mundo totalmente mapeado espacialmente, você precisava daquele PC completo.

Os PCs com Windows, com SteamVR e a Oculus Store, foram a vanguarda de onde surgiram novos aplicativos interessantes. Muitos desses jogos, como o Job Simulator, ainda são clássicos hoje. Mas os PCs também deram as boas-vindas a uma espécie de marca aberta e DIY de futuro de RV, com desenvolvedores independentes, programas que você poderia carregar facilmente em você mesmo e PCs que você poderia personalizar.

O PC VR ainda está aqui, mas o futuro é totalmente diferente agora. Meu sonho da fusão de VR para telefone e VR para PC já aconteceu com o Oculus Quest, que aponta para onde irão os dispositivos pequenos e independentes. VR agora e óculos AR a seguir. Quando experimentei a versão final de varejo do Rift em 2016, que só tinha um controlador básico do Xbox One na caixa para controlá-lo, imaginei um futuro aberto que estava amarrado a equipamentos volumosos. Agora, é algo que posso colocar no meu rosto em alguns segundos. Se eu mostrasse a mim mesmo em 2016 o Oculus Quest 2, que chegou no final do ano passado, teria enlouquecido.

Mas o aniversário de cinco anos do Oculus Rift também é a morte do Oculus Rift. A empresa controladora Facebook está encerrando sua execução de hardware de headset para PC, escolhendo apenas o Quest 2 como o dispositivo de RV do futuro. O Quest funciona com PCs usando um cabo USB-C, mas também tem um sistema operacional e uma loja de aplicativos fechada e com curadoria do Facebook. E isso requer um login do Facebook – a ificação completa do Oculus para o Facebook chegou. E o objetivo final da empresa ainda está mudando: espere que os fones de ouvido do futuro mantenham a tendência de usar óculos AR sempre ligados do que os fones de ouvido que estamos vendo agora.

Aqueles que sonharam com aquele futuro de realidade virtual que Palmer Luckey defendeu estão sem dúvida irritados. Outros podem temer o que o Facebook reserva para suas plataformas envolventes. No momento, o Quest 2 é um dispositivo estelar, uma versão aperfeiçoada do que o Rift estava tentando ser. Mas a que custo? Ainda acho que é o melhor gadget que usei nos últimos anos, e as demos do Oculus Rift foram as experiências mais memoráveis ​​que tive cobrindo tecnologia nos últimos 15 anos.

Com a Sony preparando um novo PSVR, a Qualcomm e a Microsoft evoluindo com uma realidade mista, e o Google, a Apple e outros esperando nas asas, o que o Facebook fará para coexistir com esses mundos? Ainda não sabemos.

E depois de um ano de pandemia, em que o mundo se tornou quase totalmente virtual e a RV de repente se tornou mais relevante do que nunca, ainda não estava pronto para ser a ferramenta para todos. Mas também começou a se tornar muito mais interessante para muito mais pessoas que nunca haviam pensado nisso antes.

Estarei refletindo mais sobre o Rift no final desta semana, com uma retrospectiva das análises que fizemos cinco anos atrás. Eu estarei me lembrando de como será o futuro então, e considerando o que gostaríamos que fosse amanhã.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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